• Thứ Năm, 18/10/2007 10:19 (GMT+7)

    Bộ xử lý

    Các sản phẩm CNTT nói chung và bộ xử lý (BXL) nói riêng ngày càng phức tạp. Nếu như trước đây chúng ta chỉ dựa vào tốc độ (xung nhịp) của BXL để đánh giá hiệu năng thì hiện nay cần nhiều thông tin hơn như dòng sản phẩm, số lõi, dung lượng bộ nhớ đệm (cache) L2, băng thông và một số công nghệ khác. Bên cạnh việc chọn hiệu năng phù hợp thì giá cũng là yếu tố then chốt để giúp đưa ra quyết định. Tỷ lệ giá/hiệu năng của BXL cho phép chúng ta đánh giá khá chính xác hiệu quả đầu tư.

    Một số tính năng khác của BXL có thể mang đến sự hài lòng cho người dùng như khả năng ép xung, tiết kiệm điện, chống virus, điều khiển từ xa...Công nghệ xử lý 64 bit đã hiện diện trong hầu hết các sản phẩm mới của Intel trên kiến trúc Core hay AMD Athlon/Sempron 64. Công nghệ này cho phép BXL tăng hiệu năng đối với các phần mềm hỗ trợ 64 bit.

    Chủng loại
    Hai nhà sản xuất AMD và Intel đều có những sản phẩm nhắm vào từng phân khúc từ phổ thông, trung cấp đến cao cấp. Tuy nhiên ở thời điểm hiện nay thì AMD đang ganh đua với Intel ở thị trường phổ thông và trung cấp, vì thị trường cao cấp đang được Intel nắm giữ với các BXL đa nhân hiệu năng cao trên nền kiến trúc Core.

    BXL dòng phổ thông của Intel gồm các sản phẩm trên kiến trúc cũ (Netburst) là Celeron, Pentium 4 mã 5xx, 6xx, Pentium D 8xx, 9xx, và sản phẩm trên kiến trúc Core E2xxx. Sản phẩm tầm trung Core 2 Duo của Intel có mã E4xxx, E6xxx trong khi phần cao cấp có E6xxx, Core 2 Quad Q6xxx. Với các tính năng và kinh nghiệm thực tế tại Test Lab, nếu thực sự cần BXL giá rẻ thì bạn có thể dùng sản phẩm Celeron. Nhưng với nhu cầu cao hơn 1 chút thì nên dùng hẳn BXL E2xxx sẽ tốt hơn so với Pentium trên kiến trúc Netburst vì có đầy đủ ưu điểm của kiến trúc Core (ID:A0707_50).

    Đối với AMD thì sản phẩm phổ thông có Sempron, Athlon 64, Athlon 64 X2 giá dưới 80USD, tầm trung có Athlon 64 X2 giá dưới 150USD, tầm cao có Athlon 64 X2 giá trên 150USD và Athlon 64 FX. Hiện tại AMD chưa có BXL lõi tứ thật sự nhưng có thể dùng giải pháp Quad FX để tạo lõi tứ bằng cách ghép hai BXL lõi kép Athlon 64 FX trên cùng bo mạch chủ. Ngoài ra AMD còn có dòng sản phẩm tiết kiệm điện (ID: A0709_59).

    Đa lõi, xung nhịp, bộ nhớ đệm, băng thông
    Với cách phân loại trên bạn sẽ biết được dòng sản phẩm nào có hiệu năng phù hợp với yêu cầu công việc. Hơn nữa bạn có thể “thu hẹp” các sản phẩm đã “chấm” qua các thông số xung nhịp, số lõi, cache L2, băng thông.

    Đối với nhà sản xuất thì việc tăng hiệu năng bằng cách tăng xung nhịp đến một giới hạn nào đó sẽ không còn hiệu quả về kinh tế và phát sinh vấn đề về tiêu thụ điện, nhiệt độ. Khi đó nhà sản xuất thường phải tăng số nhân, cache L2, băng thông. Hiệu quả của các cải tiến này đã được chứng minh qua thử nghiệm. Riêng đối với BXL đa lõi thì hiệu năng thực sự sẽ được phát huy nếu các phần mềm được thiết kế để tận dụng khả năng tính toán đa nhiệm.

    Với cùng một dòng sản phẩm, BXL nào có xung nhịp, bộ nhớ đệm, băng thông lớn thì hiệu năng sẽ cao hơn. Tuy nhiên với các dòng khác nhau, việc so sánh các thông số không còn ý nghĩa, chẳng hạn Core 2 Duo E6420 2,13GHz có xung nhịp thấp nhưng vẫn chạy nhanh hơn nhiều so với Pentium D 960 3,6GHz.

    Các công nghệ khác
    BXL là một trong những thành phần ngốn điện nhiều vì vậy cả AMD và Intel đã đưa ra những sản phẩm tiết kiệm điện để giảm chi phí cho người dùng, nhất là những nơi dùng nhiều máy tính như doanh nghiệp, phòng Internet...

    Ngoài việc phòng chống virus từ phần mềm, AMD và Intel còn tích hợp khả năng này vào ngay BXL nhằm bảo vệ máy tính tốt hơn, đó là tính năng Enhanced Virus Protection của AMD hay Execute Disable Bit của Intel.

    Ngoài ra, một số sản phẩm của Intel có công nghệ rất hay như Virtualization Technology cung cấp khả năng ảo hóa, vPro cho phép người quản lý có thể giám sát nhiều máy tính từ xa ngay cả khi hệ điều hành bị trục trặc.

    Ép xung
    Thông thường Testlab chỉ đánh giá hiệu năng BXL khi không ép xung. Tuy nhiên, nhiều người muốn biết hiệu năng BXL khi được ép xung ra sao để khám phá khả năng tiềm ẩn. Thật ra, ép xung giúp tăng hiệu năng nhưng cũng “chất chứa” những rủi ro như ảnh hưởng đến tuổi thọ, thậm chí phá hỏng BXL, do đó bạn cần có nhiều kinh nghiệm để chọn BXL và các linh kiện đảm bảo cho việc ép xung, điều chỉnh hệ số nhân, xung nhịp, điện thế... Khi đó việc làm mát cần đặc biệt quan tâm. Mặc dù AMD và Intel cho ép xung ở một số BXL nhưng không nhà sản xuất nào chính thức khuyến khích việc này.

    Thử nghiệm và tham khảo khả năng ép xung ở một số BXL, chúng tôi nhận thấy các BXL Intel dùng nhân Conroe hay Allendale thường đáp ứng với ép xung tốt hơn so với BXL AMD Athlon 64 X2 nhân Windsor hay Brisbane.

    Tỷ lệ giá/hiệu năng
    Để quyết định chọn mua BXL thì có lẽ tỉ lệ giá/hiệu năng cho kết quả trực quan nhất. Như vậy, bạn có thể so sánh điểm số trung bình của BXL với giá trên cùng một thang đánh giá tại cùng thời điểm. BXL nào có tỉ lệ giá/hiệu năng càng nhỏ (giá thấp, hiệu năng cao) thì càng hấp dẫn. Chúng tôi xây dựng điểm số bằng cách lấy điểm hệ thống (SYSMark2004SE) và điểm CPU (PCMark05) của Intel Pentium D 925 làm chuẩn. Điểm các BXL khác được tính bằng cách lấy trung bình tỷ lệ điểm hệ thống và CPU so với Pentium D 925.

    Dựa vào biểu đồ ta dễ dàng nhận thấy các BXL càng nằm phía trên bên trái thì càng đáng mua. Một số BXL đáng quan tâm như AMD Athlon64 X2 4000+/5000+/5600+/6000+, Intel Dual Core E2160, Core 2 Duo E4400. Nếu cần hiệu năng cao hơn thì bạn có thể lựa chọn Intel Core 2 Duo E6600/E6700 hoặc cao cấp hơn là X6800/QX6700/QX6850.

    BXL tương lai
    Intel cho biết đầu năm tới sẽ giới thiệu BXL để bàn có tên mã Wolfdale với FSB 1333MHz, cache L2 6MB cho lõi kép và 12MB cho lõi tứ. Hy vọng BXL này có hiệu năng cao hơn đáng kể so với Core 2.

    Cuối năm nay, AMD cũng tranh thủ cho ra BXL lõi tứ Phenom. Phenom có thể chia sẻ cache L3 cho các lõi và tương thích socket AM2 hiện tại. BXL này có thể kết hợp với công nghệ Quad FX để cho ra hệ thống 8 lõi và được kỳ vọng sẽ có sự đột phá về hiệu năng.

    Phần kết
    Nhìn chung với cùng mức giá thì BXL AMD và Intel có hiệu năng tương đương nhau. Tuy nhiên, với quyết tâm giành thị phần bằng cách giảm giá nên AMD có lợi thế ở thị trường phổ thông và trung cấp, trong khi phân khúc cao cấp thì Intel hiện chiếm ưu thế với các sản phẩm hiệu năng cao.

    Nếu chỉ dùng các công việc văn phòng hay các ứng dụng “nhẹ” thì bạn có thể chọn sản phẩm dòng phổ thông, trong khi các sản phẩm lõi kép cho hiệu năng cao hơn, giúp xử lý nhanh hơn nhiều việc cùng lúc. Các BXL lõi tứ cao cấp thích hợp cho các game nặng, công việc biên tập video hoặc những người thích đón đầu công nghệ. Bạn có thể căn cứ vào dòng sản phẩm, biểu đồ tỷ lệ giá/hiệu năng, các thông số để lựa chọn BXL phù hợp nhất.

    ID: A0710_7