• Thứ Tư, 01/06/2011 07:50 (GMT+7)

    GPU kép : Giải F1 Của Thế Giới PC

    Hoàng Linh
    Thực tế, việc nắm giữ vị trí “hoàng đế” trong thế giới card đồ họa có ý nghĩa khá lớn đối với cả NVIDIA lẫn AMD. Không ai trong số hai kì phùng địch thủ này muốn giữ vị trí “số hai”.
     

    Ngay chính AMD cũng không sử dụng chiến thuật giá/hiệu năng như cái cách mà họ vẫn làm với bộ xử lý máy tính. Mặc dù vậy trong vài năm trở lại đây, NVIDIA có phần hơi “đuối” chút ít về hiệu năng nhưng lại có ưu thế về độ ổn định và chất lượng card. Những phiên bản card đơn như GeForce GTX 580 thực sự mạnh nhưng lại phải đương đầu trực tiếp với mẫu Radeon HD 5970 mà AMD khi đó đã xác định lại giá. Vài năm qua, chúng ta có thể điểm mặt từ những dòng như GeForce 7950GX2, Radeon HD 3870 X2, GeForce 9800 GX2... Hiện tại, cuộc chơi đã chuyển hướng sang thế hệ mới gồm hai tay chơi đối đầu trực tiếp là Radeon HD 6990 và GeForce GTX 590. Ưu thế sẽ thuộc về ai? Người dùng sẽ hưởng lợi gì?

    Cuộc chiến không dứt

    AMD ra mắt mẫu card Radeon HD 6000 đầu tiên từ tháng 10/2010 với sự xuất hiện của phiên bản cao cấp HD 6970 và HD 6950 hồi cuối năm. Trong khi đó, lộ trình sản phẩm cho thấy phiên bản card kép (tên mã Antilles) dự kiến sẽ có mặt ngay sau đó. Tuy nhiên, không chỉ riêng NVIDIA mà thực tế là cả AMD cũng phải trì hoãn lại lịch trình tới vài tháng. Hiển nhiên, việc nắm giữ chiếc “vương miện” hiệu năng có ý nghĩa rất lớn đối với cả hai. AMD đã làm được điều này trong một thời gian tương đối dài với phiên bản Radeon HD 5970 còn NVIDIA lại khá “bối rối” khi những mẫu GTX dòng 400 (như GTX 480) quá nóng để có thể cặp đôi trên cùng một card. Mặc dù vậy, giờ đây, NVIDIA đã giải quyết được vấn đề này với các dòng GTX 500 và dĩ nhiên điều này khiến cho AMD không thể ngồi yên, một phần vì bản thân mẫu card đơn GeForce GTX 580 cũng đã đủ sức cạnh tranh với HD 5970 kép trong nhiều ứng dụng. Điều này cho thấy việc Radeon HD 6990 hiện diện là cần thiết bởi ít nhất nó sẽ giúp AMD vượt lên trước cho tới khi GeForce GTX 590 (2 GPU) thực sự xuất hiện trên thị trường, chính là hiện nay.

     

    AMD Radeon HD 6990 – Át chủ bài mới của “quân đỏ”

    Về cơ bản, HD 6990 chạy một cặp chip HD 6970 với xung nhịp giảm đi chút ít và cùng tích hợp trên bo mạch cỡ lớn. Điều này cũng tương tự như HD 5970 với một cặp GPU tương tự như Radeon HD 5870 nhưng có xung nhịp thấp hơn. Khi thiết kế HD 5970 cũ, AMD đã bỏ nhiều công sức trong việc đảm bảo công suất điện nằm trong giới hạn của chuẩn PCI-Express (tương đương mức TDP 300W). Thực tế, HD 5970 có TDP “sát nút” ở 294W. Với HD 6990, mức TDP gần với HD 6970 hơn nhiều (cho thấy cải thiện đáng kể ở khâu thiết kế bo mạch) – tương đương 375W. Ở trạng thái rỗi, card chỉ sử dụng 37W mà thôi. Bo mạch với độ dài 30cm giúp Radeon HD 6990 mới thuộc dạng “chân dài” nhất hiện tại. Nó thậm chí dài hơn GTX 590 khoảng 2 cm. Các thông số khác có thể điểm qua như 1536 bộ xử lý dòng, 96 đơn vị xử lý vân bề mặt, 32 đơn vị ROP (số liệu trên mỗi GPU). Hiển nhiên, bộ nhớ GDDR5 256-bit (1,25GHz x 4) tích hợp cũng có dung lượng gấp đôi – tương đương 4GB (2GB cho mỗi GPU). Đáng chú ý trên HD 6990 là sự hiện diện của công nghệ Eyefinity cho phép người dùng sử dụng tối đa tới 6 màn hình, cao hơn nhiều so với GTX 590 (3). Bạn có thể xem thêm bảng so sánh trang 121. 

     

    NVIDIA GTX 590 – đến sau có phải là ưu thế?

    Với 1024 lõi xử lý CUDA, 94 ROP, GDDR5 3GB, rõ ràng NVIDIA GeForce GTX 590 là sự kết hợp hoàn hảo của 1 cặp chip GTX 580. Dù cho GPU GF110 mới đã có nhiều cải thiện về mức tiêu thụ điện cũng như nhiệt lượng so với GF110 (GTX 480) trước đó nhưng việc NVIDIA ghép đôi dòng chip mới này cũng không khỏi khiến nhiều người băn khoăn. Tuy nhiên, các thông số của GTX 590 cho thấy NVIDIA đã giảm xung nhịp đi chút ít để giải quyết bài toán khó này. Đây là điều mà tương tự với những gì AMD đã làm đối với Radeon HD 6990. Cụ thể hơn, GeForce GTX 590 có chip vận hành chỉ ở 607 MHz (bộ xử lý đổ bóng 1,2GHz) và bộ nhớ 3,4GHz, thấp hơn so với dòng GTX 580 tiêu chuẩn. Theo những thử nghiệm ban đầu, dù GTX 590 nhỉnh hơn đối thủ ở các độ phân giải tầm trung và thấp (như 1600x1200) nhưng lại chậm hơn chút ít ở các phép thử độ phân giải cao (nhưng không đáng kể, chỉ khoảng 2-3%). Tuy nhiên, nó vận hành êm ái (chỉ khoảng 48dB) và mát hơn rất nhiều. Ngoài ra, cũng không thể phủ nhận việc công nghệ hiển thị 3D Vision đang là ưu thế khá lớn của các sản phẩm NVIDIA. Đây cũng là một mấu chốt quan trọng đối với nhiều người dùng máy tính đam mê trải nghiệm mới. Hiện tại, người dùng đã có thể kết hợp hai card GTX 590 trong cấu hình SLI (4 GPU) nhưng chưa thể sử dụng Quad-SLI (8 GPU). NVIDIA cho biết sẽ cho ra mắt trình điều khiển tương thích công nghệ này trong tương lai gần.

    Cuộc đua sẽ đi về đâu?

    Một câu hỏi đặt ra là liệu việc người dùng đến với các giải pháp card hai GPU có hợp lý. GPU của Radeon HD 6990 xung nhịp 830MHz, thấp hơn khoảng 6% so với HD 6970 cho thấy nếu bạn đầu tư vào một cặp card HD 6970 chạy CrossFire song song, hiệu năng đạt được sẽ vẫn nhỉnh hơn. Tuy nhiên, chính các mẫu card kép như eForce GTX 590 hay Radeon HD 6990 cũng có những lợi thế nhất định khiến một số nhóm người dùng phải để mắt tới. Trước hết, việc sử dụng HD 6990 sẽ hiệu quả hơn nhiều về mặt điện năng và nhiệt lượng thoát ra. Card mới này chỉ yêu cầu đường điện vào đủ hai kênh 8 chấu PCI-Express thay vì cả hai kênh 8 chấu và 2 kênh 6 chấu nếu bạn chọn phương án CrossFire. Thùng máy cũng vì thế sẽ thoáng đãng hơn rất nhiều. Dĩ nhiên, công suất tiêu thụ và lượng nhiệt tỏa ra của một card hai GPU sẽ thấp hơn rất nhiều so với 2 card đơn như đã đề cập ở phần trên bài viết. Bên cạnh đó, việc kết nối 2 card HD 6990 để chạy Crossfire (4 GPU) thuận tiện hơn rất nhiều so với việc kết hợp 4 card đơn GPU, đặc biệt là ở khía cạnh tìm kiếm bộ nguồn cũng như bo mạch chủ phù hợp.

     

    Tuy nhiên, nhìn nhận một cách thực tế hơn thì trong cuộc đua này, bất kể “chiến binh” nào giành phần thắng thì một điều đáng buồn là cả hai dòng card đều sẽ không gây ảnh hưởng nhiều tới thị trường đồ họa nói chung. Lý do là bởi số tiền mà người dùng phải bỏ ra không nhỏ. Để để sử dụng được những card này, bạn sẽ phải chấp nhận sống chung với hai đặc tính của card bao gồm mức công suất cao và kích thước lớn. Điều này sẽ buộc thùng máy phải là cỡ lớn trong khi bộ nguồn cũng phải tương đối “khủng” mới có thể nuôi được “chú khủng long” này. Đây chính là những yếu tố cần xem xét bởi chúng sẽ buộc bạn phải chi thêm đáng kể so với khoản đầu tư vào card đồ họa.

    Ở một góc độ nào đó, cuộc đua card với GPU đôi như thế này có thể coi là một giải đấu F1 xa xỉ, nơi mà đua tranh tốc độ là yếu tố quyết định chứ không phải thị trường tiêu dùng. Điều này cũng có thể thấy rõ khi hai nhà sản xuất đều ấn định giá khuyến cáo cho “con cưng” của mình ở mức đồng hạng: 699USD (~15 triệu đồng). Lời khuyên cho người dùng? Hãy tậu một chiếc card đơn như GeForce GTX 580 hay Radeon HD 6970 và… tiếp tục theo dõi các cuộc chơi của nhà sản xuất trong khi vẫn “thong thả” chơi game.

     

    ID: A1104_120