• Thứ Hai, 28/11/2011 14:19 (GMT+7)

    Ultrabook - xu hướng hay ngã rẽ

    Nguyễn Thúc
    Tại diễn đàn IDF 2011, Intel đã thể hiện sự tập trung cao độ vào Ultrabook - thế hệ máy tính xách tay siêu di dộng mới với nhiều đặc điểm “học hỏi” từ Macbook Air. Với hứa hẹn về thời lượng dùng pin lâu, kiểu dáng mỏng và giá dưới 1.000 USD (~21 triệu đồng),

    Ultrabook gần như được xem như “con lai”, có khả năng kết hợp cấu hình cao của máy tính cá nhân cùng những chức năng Instant On đáp ứng tức thời nhu cầu sử dụng của người dùng. Bản thân Intel cũng khá tự tin vào Ultrabook khi dự báo dòng sản phẩm mới này sẽ chiếm khoảng 40% thị phần MTXT tiêu dùng vào cuối năm 2012.

    Ultrabook – hướng đi mới của Intel

    Bản thân tên gọi Ultrabook đã được Intel đăng ký bản quyền và sử dụng cho một liên minh mới gồm nhiều nhà sản xuất với mục tiêu chung là đánh bại Macbook Air của Apple cũng như vô vàn sản phẩm máy tính bảng sử dụng chip ARM đang xuất hiện ngày càng nhiều (như iPad hay các mẫu Android khác). Dòng máy tính mới này (ngang hàng nhưng phân biệt với máy tính sổ tay - netbook, máy tính xách tay siêu di động - ultraportable, máy tính bảng - tablet...) sẽ phải đảm bảo các tiêu chuẩn riêng như mức giá trung bình dưới 1.000 USD (~21 triệu đồng), trọng lượng dưới 1,4kg, độ dày không quá 20mm, thời lượng pin phải đạt ít nhất 5 tiếng trở lên (bất kể ứng dụng), tốc độ xử lý và năng lực đủ mạnh để có thể khởi động hệ thống trong thời gian không quá 7 giây. Bên cạnh đó, máy cũng phải sử dụng khung (vỏ) kim loại và tích hợp đĩa cứng SSD thay cho đĩa cứng từ truyền thống nhưng không có ổ quang.

     
    Một ví dụ về Ultrabook có thể nhắc tới là Asus UX21/UX3, đây là những mẫu Ultrabook được hé lộ sớm nhất. Theo lịch trình của Asus, vào thời điểm bạn đọc bài viết này, UX21 và UX31 đã trình làng tại New York vào ngày 11/10/2011. Chỗ dày nhất của UX21 (11,6") chỉ cỡ 17mm, trong khi tổng trọng lượng của máy vào khoảng 1,1kg (với hợp kim nhôm). Cấu hình của UX21 cũng khá ấn tượng với tùy chọn BXL Core i7, ổ SSD SATA III, USB 3.0 và khả năng chuyển từ chế độ chờ sang chế độ sẵn sàng trong vòng 2 giây. Pin của UX21 có khả năng "cày" 7 tiếng. Máy trang bị trackpad làm từ thuỷ tinh tương tự Macbook và bàn phím bằng kim loại khá ấn tượng. So với UX21, UX31 có màn hình rộng hơn (13,3") và cấu hình cao hơn chút ít. 

    Dù Ultrabook được xem là vũ khí chống lại cơn bão Macbook Air nhưng không ít ý kiến từ phía cộng đồng thắc mắc liệu Macbook Air thuộc dòng Ultrabook khi bản thân sản phẩm này lại là đối thủ mà Intel hướng tới. Thực tế, toàn bộ thông số của Ultrabook được đề ra ngay sau khi Macbook Air xuất hiện trên thị trường. Nếu nhìn ở góc độ kỹ thuật, bản thân Macbook Air cũng “hợp chuẩn” và thực tế cho thấy nhiều thông số của Ultrabook dường như được "vay mượn” từ sản phẩm của Apple như trọng lượng (Macbook Air nặng đúng 1,4kg) hay mức giá (Macbook Air có giá khởi điểm từ 999 USD ~ 20,8 triệu đồng).

     

    Điều này cho thấy, ở góc độ nào đó, Macbook Air có thể xem là chiếc Ultrabook duy nhất trên thị trường sử dụng hệ điều hành Mac OS X. Ngoài Macbook Air, Intel coi Ultrabook sẽ là giải pháp định hướng lại thị trường máy tính x86 nhằm đối đầu với làn sóng các sản phẩm nền tảng ARM đang ngày càng xuất hiện nhiều và mạnh mẽ hơn.

    Xu hướng Ultrabook – nhiều hậu thuẫn và công nghệ mới

    Dù Ultrabook chỉ vừa đặt 1 chân vào vạch xuất phát nhưng nhiều động thái từ phía các nhà sản xuất cho thấy dòng máy mới này có tương lai. Sự xuất hiện của Ultrabook được cộng đồng chào đón nhiệt liệt bởi trước đây, các dòng máy siêu mỏng nhẹ tuy đã phần nào giải quyết bài toán kích thước và tính di dộng nhưng chúng có cấu hình quá yếu đã khiến cho việc xử lý nhiều tác vụ quá chậm và không đáp ứng được nhu cầu của nhiều người dùng. Trong khi đó, những ưu thế của các dòng thiết bị di dộng khác như khả năng bật tức thời, thời lượng pin siêu dài… đã dần khiến MTXT tiêu chuẩn trở nên thất thế trong nhiều môi trường và tình huống vận hành.

    Từ đây có thể thấy rằng, Intel hoàn toàn có lý và có thể gặt hái thành công nếu giải quyết được những vấn đề này với Ultrabook. Bản thân Intel Capital mới đây cũng đã công bố Quỹ Ultrabook với 300 triệu USD phục vụ riêng cho việc phát triển loại thiết bị mới này. Quỹ sẽ đầu tư cho các công ty đang phát triển phần cứng cũng như phần mềm và được lên lịch giải ngân trong vòng 3 đến 4 năm tới. Đây là động thái giúp Ultrabook mở đường vào thị trường máy tính cá nhân vốn hiện đang có trị giá tới 261 tỷ USD.

     

    Cũng theo những thông tin mà Intel đưa ra, sẽ có ba đợt máy Ultrabook được hãng này cổ suý tung ra thị trường. Đợt đầu tiên chính là ở giai đoạn cuối 2011 hiện nay với những mẫu máy sử dụng các biến thể Core i5 và Core i7 Sandy Bridge. Kế đến, thế hệ thứ hai của Ultrabook sẽ có mặt vào nửa đầu 2012 với nền tảng vi xử lý Ivy Bridge (phiên bản cải tiến dựa trên nền của Sandy Bridge). Đây cũng là những chip đầu tiên của Intel sử dụng quy trình sản xuất 22nm, cho phép ứng dụng transistor 3D. Theo Intel, các chip này sẽ nhanh hơn khoảng 37% so với phiên bản 32nm. Intel cũng tuyên bố rằng những chip 22nm này có giá thành rẻ hơn. Ngoài vi xử lý mới, nền tảng Ivy Bridge cũng được tích hợp đồ hoạ DirectX 11.

    Intel cũng gợi mở khả năng tích hợp USB 3.0 và công nghệ Thunderbolt thông qua PCI-Express 3.0 (tương tự như trên các máy Mac hiện tại) cho Ultrabook ngay trong Computex 2011 vừa qua. Tuy nhiên việc cả hai chuẩn giao tiếp mới này sẽ có mặt trên thế hệ Ultrabook thứ hai hay không vẫn chưa được xác nhận chính thức. Cuối cùng, thế hệ Ultrabook thứ ba sẽ hiện diện vào năm 2013 với các chip Core mang tên mã Haswell. Intel cho biết, Haswell sẽ mỏng hơn, có thời lượng pin tốt hơn đáng kể nhờ hệ thống tiết kiệm điện mới cho phép lượng điện tiêu thụ chỉ tốn ½ so với các "đàn anh" 2011.

    Ngoài các công nghệ cốt lõi, nhiều tính năng mở rộng cho Ultrabook cũng bắt đầu hé lộ. Mới đây, McAfee và Intel đã công bố dự án nghiên cứu phát triển công nghệ chống trộm ở mức phần cứng chip được thiết kế riêng cho Ultrabook trong khi nhiều nhà sản xuất như OCZ bắt đầu giới thiệu thế hệ SSD siêu mỏng mới – phù hợp cho MTXT siêu mỏng như Ultrabook. Dĩ nhiên, chính Windows 8 sẽ vẫn là một lời hứa lớn của Microsoft dành cho cuộc chơi của Intel nhưng hệ điều hành còn rất lâu nữa mới có mặt trên thị trường. Thế hệ Ultrabook đầu tiên chắc chắn sẽ vẫn trung thành với Windows 7.

     

    Giá thành là bài toán khó

    Mặc dù vậy, những khó khăn đối với Ultrabook là không thể làm ngơ. Nhiều đối tác của Intel thực tế đã không hài lòng với thông báo của hãng. Họ cho rằng mức giá dưới 1000 USD (~21 triệu đồng) cho Ultrabook là “không thể đạt được”. Nhiều lãnh đạo cấp cao của cả Acer và Compal Electronics đã yêu cầu sự trợ giúp giảm giá chip xử lý từ phía Intel để họ đạt được mức giá theo tiêu chuẩn. Mặc dù vậy, Intel chưa có hồi đáp nào cụ thể. Scott Lin – giám đốc Acer Đài Loan cho biết, trước mắt hãng này sẽ đưa ra các mẫu Ultrabook với chip cấp thấp hơn hoặc cắt giảm bớt tính năng để đạt mục tiêu về giá.

    Sự lo lắng của các nhà sản xuất không phải vô căn cứ. Macbook Air hiện tại có giá khá “rẻ” ở mức 999 USD (20,8 triệu đồng) cũng khiến cho mốc giá của Ultrabook khó lòng thuyết phục được khách hàng lựa chọn một phiên bản “na ná” như thế của Acer hay Asus. Phiên bản Air giá rẻ nhất cũng có tuỳ chọn BXL Core i5, màn hình 11,6 inch (độ phân giải 1366x768), bộ nhớ DDR3 2GB, ổ flash 64GB và nặng chưa tới 1,1kg. Trong khi đó, phiên bản S3 của Acer sắp ra mắt với mốc giá 22,4 triệu đồng (rẻ hơn nhiều so với mốc 33 triệu đồng của Asus UX31) cũng có cùng chip Core i5, thay thế ổ SSD bằng ổ từ 320GB, bộ nhớ RAM lớn hơn – 4GB (Macbook Air cho nâng RAM lên 4GB với phí 2,1 triệu đồng nên gần như tương đương). Điểm khác biệt lớn của S3 chính là ở màn hình 13,3 inch mà thôi.

    Như thế, rõ ràng nếu so sánh với đối thủ chính Macbook Air, những dòng Ultrabook do Intel đề xuất chưa thực sự tỏ rõ được ưu thế về giá trong khi vẫn khá “đuối” về mặt thương hiệu và tính năng. Chính vì lý do này, sự sáng tạo của các nhà sản xuất và mức giá của Ultrabook sẽ là hai yếu tố mang tính quyết định giúp cho dòng máy mới này có cơ hội thành công trên thị trường. Bản thân Ray Chen – chủ tịch của Compal Electronics cũng cho rằng nếu Ultrabook không có giải pháp nào để thay đổi tình trạng giá hiện tại, nó khó lòng có thể đạt ngưỡng 40% thị phần mà Intel trông mong. 

     

    Ultrabook trong tháng 11

    Ngoài những mẫu máy đã đề cập trong bài viết, ngay trong tháng 11 tới, người dùng cũng sẽ được chiêm ngưỡng sự xuất hiện của nhiều dòng sản phẩm Ultrabook khác. Một số gương mặt có thể điểm qua bao gồm:

    * Lenovo Ideapad U300s

    Với giá khởi điểm 1199 USD (~25 triệu đồng ), U300s có cùng kích thước màn hình 13,3 inch như các anh em của nó và dày 15mm. Với độ dày này và trọng lượng khoảng 1,34kg, U300s mỏng và nhẹ hơn so với Macbook Air 13 inch. Về mặt cấu hình, U300s vẫn có BXL Core i7, bộ nhớ DDR3 4GB, đĩa cứng SSD 256GB. Theo Lenovo, U300s có thời lượng pin khoảng 8 tiếng trong khi công nghệ RapidDrive cho phép máy khởi động chỉ trong khoảng 10 giây. Toàn bộ phần thân vỏ được cấu thành từ một mảnh nhôm duy nhất với hai lựa chọn màu gồm xám và da cam. Dự kiến, Lenovo U300s sẽ được bán ra trên toàn cầu trong tháng 11 tới đây.

    * Toshiba Portege Z830/Z835

    Theo Digitimes, nếu Ultrabook không đạt doanh số tốt còn Apple cứ tận hưởng lợi nhuận cao như hiện nay, liên minh Wintel sẽ cần phải có những hành động thiết thực để cải thiện tình hình. Nếu không, toàn bộ các doanh nghiệp CNTT có liên quan sẽ cùng nhau rơi xuống vực thẳm. Bên cạnh đó, sản lượng vỏ nhôm hiện nay tại các nhà máy (trong đó có Catcher Technology và Foxconn Technology) đã được đặt hàng hết đến cuối năm 2011. Trong bối cảnh dòng Macbook bán rất chạy, trong khi đó còn vô số các loại Ultrabook đang ngấp nghé ra mắt, nhiều nhà quan sát lo ngại khả năng xảy ra tình trạng cung không đủ cầu trong năm 2012 vì các nhà máy chưa kịp điều chỉnh dây chuyền sản xuất để tăng sản lượng trong khi nhu cầu vỏ nhôm cho MTXT tăng đột biến.

    Nhằm cạnh tranh trực tiếp với Macbook Air và Samsung Series 7, Toshiba đã tung phiên bản Portege Z830 ra thị trường. Đây cũng là sản phẩm được phó chủ tịch Mooly Eden của Intel sử dụng để giới thiệu về Ultrabook tại IDFF 2011 – một phần do trọng lượng rất nhẹ (chỉ 1,11kg cho dòng 13,3 inch). Mẫu máy này có cấu hình khá cao với BXL lõi tứ, ổ SSD và bộ nhớ RAM 6GB, màn hình LED 13,3" chống chói (độ phân giải 1366x768) và webcam 1,3Mp tích hợp. Một số đặc tính khác được Toshiba hé lộ bao gồm bàn phím phát sáng (chống nước), cổng USB (có USB 3.0), HDMI, VGA, khe đọc thẻ SD và pin 47Whr. Giá của Z830 sẽ vào khoảng dưới 21 triệu đồng.

    * Samsung Series 7

    Với thiết kế siêu mỏng tương tự máy tính bảng, Samsung Series 7 đáp ứng tốt các tiêu chuẩn Ultrabook của Intel. Máy có kích thước màn hình cỡ lớn so với các đối thủ khác: 14 inch và 15,6 inch (1600x900) – một phần nhờ công nghệ Max Screen của Samsung. Để hỗ trợ cho tốc độ khởi động và hiệu năng nhanh hơn, Samsung sử dụng công nghệ ExpressCache với 8GB bộ nhớ Flash ngay trên bo mạch chủ. Ngoài ra, FastStart cũng cho phép máy khởi động nhanh. Máy trang bị bộ nhớ DDR3 8GB, đĩa cứng 750GB. Giá bán lẻ của Samsung Series 7 sẽ vào khoảng từ 20,8 - 27 triệu đồng.

    ID: A1110_92