• Thứ Ba, 16/12/2003 16:11 (GMT+7)

    Máy chủ phiến mỏng khi nào chín muồi?


    Máy chủ phiến mỏng thế hệ tiếp theo sẽ mạnh mẽ hơn và hấp dẫn hơn cho ứng dụng doanh nghiệp
    American Online (AOL) hy vọng giảm bớt được chi phí công nghệ thông tin (CNTT) khoảng 30% trong năm 2003 và xem các máy chủ phiến mỏng (MCPM – blade server) như là một phần quan trọng của dự án này. AOL hiện đang thử nghiệm các máy chủ BladeCenter của IBM để ứng dụng cho 4 trung tâm dữ liệu của mình trên toàn bang Virginia, Mỹ.

    Norm Koo, giám đốc điều hành công nghệ của AOL cho biết một trong những mục tiêu kinh doanh chính của họ là giảm chi phí nhưng điều này không thể chỉ dựa vào sự liên tục cải tiến quy trình. AOL cần những công nghệ có tính “đột phá” như Linux và MCPM. Đó là lý do tại sao hiện nay họ đang thử nghiệm MCPM.
    Theo nhiều người dùng, MCPM nhờ có kích thước nhỏ hơn và tiêu thụ điện năng ít hơn nên tổng chi phí sở hữu ít hơn từ 30% đến 50% so với các máy chủ truyền thống.

    Ưu Điểm Về Chi Phí
    Thoát khỏi vóc dáng đồ sộ của máy chủ truyền thống, các phiến mỏng (blade) được gắn vào “khe cắm” trong một bộ khung đặc biệt cho phép các phiến dùng chung một bo mạch điều khiển chính (backplane), quạt làm mát, dây cáp cũng như các kết nối với hệ thống lưu trữ và mạng bên ngoài. Nhờ vậy giảm rất đáng kể dây cáp và không gian.
    Nhiều người trông chờ thị trường MCPM sẽ phát triển mạnh nhờ việc tiết kiệm được nhiều khoản chi phí. IBM, HP, Dell Computer và Sun đã nhảy vào thị trường này, kết hợp với một số ít nhà cung cấp MCPM đầu tiên như RLX Technologies và Egenera để cung cấp các MCPM 1 bộ xử lý và gần đây là MCPM 2 bộ xử lý.
    IDC dự đoán vào năm 2006, các hãng sẽ xuất xưởng 1,7 triệu bộ MCPM trị giá khoảng 3,5 tỷ USD. Số tiền này không bao gồm các công cụ quản lý hệ thống kèm theo và những phần mềm có liên quan.
    Năm 2003 có thể sẽ là một năm quan trọng cho thị trường MCPM. Dựa trên sự thăm dò 500 người dùng trong tháng 7/2002, IDC ước tính khoảng 26% các công ty của Mỹ dự định mua MCPM trong 12 tháng tới. Nhiều người trông chờ MCPM có mật độ cao hơn xuất hiện trong năm 2003 sẽ mạnh mẽ hơn và có nhiều khả năng hơn trong việc xử lý hàng loạt các chức năng tính toán doanh nghiệp như e-mail, tường lửa và cả những ứng dụng kho chứa dữ liệu và thương mại điện tử.
    HP và hầu hết các nhà sản xuất máy chủ hàng đầu khác dự định sẽ công bố sản phẩm mới trong nửa đầu năm 2003.
    Người ta trông chờ Dell xuất xưởng MCPM dạng mô đun mà Dell đã công bố vào tháng 8/2002, Dell cũng sẽ đưa ra các mô đun mạnh hơn trong năm 2003. Theo các nhà phân tích, Dell sẽ tách riêng phần I/O và phần xử lý trong MCPM sắp tới, cho phép các tổ chức CNTT linh hoạt hơn trong việc sử dụng lại hoặc cấu hình lại các thành phần khi nhu cầu kinh doanh thay đổi.

     

    Nhà Sản Xuất Lạc Quan

    Trong khi đó, IBM và Intel cũng đang hợp tác để phát triển MCPM mật độ cao hơn để tung ra thị trường trong những tháng sắp tới.

    Tim Dougherty, giám đốc chiến lược MCPM của IBM nhận định rằng nhiều khách hàng CNTT bắt đầu nhận ra rằng năm 2003 có thể sẽ là năm của MCPM. Nhưng các nhà phân tích của Gartner lại tỏ vẻ hoài nghi và cho rằng thị trường MCPM sẽ không thực sự cất cánh cho đến khi các hãng sản xuất thống nhất chuẩn chung để MCPM từ các hãng sản xuất khác nhau có thể lắp vào cùng một bộ khung. Không có chuẩn chung, MCPM sẽ chỉ là công nghệ độc quyền không hoàn thiện và làm cho người dùng có thể bị cột chặt vào một hãng sản xuất duy nhất.
    Gartner khuyên các công ty nên đợi cho đến khi có sản phẩm được chuẩn hóa, trừ khi họ có thể nhanh chóng thu hồi được số tiền đầu tư vào MCPM (khoảng 2 năm trở xuống) nhờ tiết kiệm không gian, điện năng và chi phí quản trị.
    Tuy thế, HP cho biết họ xuất xưởng khoảng 2000 MCPM/tháng. Giới phân tích tiên đoán số tổ chức bắt đầu thử nghiệm MCPM trong năm 2003 sẽ tăng nhằm giảm bớt phần nào chi phí quản lý hệ thống ngày càng tăng. Chi phí tương đối thấp kết hợp với các chức năng quản lí tự động cải tiến của máy chủ sẽ thu hút được nhiều khách hàng.

     

    Hướng Tới Tương Lai
    Hãng chuyên cho thuê  xe hơi Dollar Rent A Systems ở bang Oklahoma (Mỹ), là một trong những hãng tiên phong sử dụng MCPM. Dollar sử dụng 9 MCPM của HP để tăng tốc độ triển khai một số ứng dụng mới và giảm chi phí. Nhu cầu của họ là một công cụ để làm cho những ứng dụng mới hoạt động một cách nhanh chóng.
    Trước đây, nhân viên CNTT bị sa lầy vào những quá trình phức tạp, tốn nhiều thời gian để vận hành các máy chủ Unix mới và chương trình ứng dụng. Sự đơn giản của MCPM kết hợp với công cụ phần mềm triển khai nhanh của HP giúp giảm bớt khả năng lỗi khi cài đặt MCPM và triển khai nhanh chóng ứng dụng.
    Dollar đã sử dụng MCPM gần được một năm để thực hiện mọi chuyện từ ứng dụng web giao tiếp đến những ứng dụng trung tâm dữ liệu. Hiện tại, hãng sử dụng 9 MCPM HP ProLiant Ble ở 3 nơi riêng biệt và dự kiến sẽ triển khai MCPM HP ProLiant BLp 2 bộ xử lý trong năm nay.
    Trong tương lai, Dollar dự định tăng thêm MCPM cho những nghiệp vụ có tính liên tục và tiến đến cái mà họ gọi là môi trường trung tâm dữ liệu “ảo”, ở đó các ứng dụng có thể được xử lí nhanh qua nhiều máy chủ khi nhu cầu kinh doanh cần đến.
    Đối với AOL, thuận lợi lớn nhất của MCPM IBM là khả năng chuyển mạch tích hợp. Thay vì phải mua bộ chuyển mạch độc lập từ Cisco (hay nhà sản xuất nào đó), với chi phí khoảng 10.000 USD/bộ, họ có thể lắp mô đun chuyển mạch vào MCPM và chi phí giảm tới 10 lần.
    Ngoài những lợi ích của chuyển mạch tích hợp, MCPM cũng làm đơn giản hoá những vấn đề sau:

    •  Quản lý cáp, giảm được việc nối cáp khoảng 85%.
    •  Quản lý nguồn, không cần bộ nguồn riêng cho từng bộ chuyển mạch.
    •  Huấn luyện kỹ thuật, hỗ trợ phần mềm và chuyển mạch tích hợp giúp giảm bớt yêu cầu huấn luyện nhân viên để bảo dưỡng MCPM.

    AOL đang thử nghiệm 56 máy chủ IBM BladeCenter - với 14 MCPM/khung - chạy Linux cho những dịch vụ định tuyến web chuyên dụng, dùng để kiểm tra tình trạng tài khoản AOL của mỗi khách hàng trước khi gửi thông tin đó tới các hệ thống khác để cấp cho họ quyền truy cập các dịch vụ trực tuyến.
    Hiện tại có hơn 800 máy chủ chạy trên nền Unix thực hiện chức năng định hướng chuyên dụng này. Nếu MCPM thử nghiệm thực hiện như đúng như quảng cáo thì AOL sẽ bắt đầu thay thế các máy chủ Unix bằng MCPM trong năm 2003; máy chủ Unix sẽ được chuyển sang những ứng dụng khác.
    AOL cho biết sẽ triển khai một số lượng đáng kể MCPM trong vài năm tới và có thể sẽ thử nghiệm các ứng dụng trung tâm dữ liệu khác, như kho chứa dữ liệu trên MCPM.

     

    Hòa Hợp Máy Chủ
    Trong khi chuẩn cho MCPM là hết sức cần thiết thì một điều ngày càng thể hiện rõ là những vấn đề trước đây chỉ có thể thực hiện với máy chủ đắt tiền 8 CPU hay máy chỉ mạnh hơn của Intel hoặc Unix thì bây giờ có thể thực hiện với một nhóm MCPM mạnh.
    Tuy nhiên, theo một nhà phân tích thì vẫn còn điểm chưa rõ ràng là làm thế nào để các trung tâm dữ liệu giám sát và quản lý “dàn” máy chủ dày đặc bao gồm cả MCPM và phần cứng truyền thống. Các nhà sản xuất có khuynh hướng xem hai loại máy chủ này là hai hệ thống tách biệt nhau, nhưng người dùng sẽ phải tìm cách ứng dụng cả hai công nghệ này một cách ít tốn kém nhất.

    Phạm Ngọc Thành
    Computerworld 18/11/02

    ID: A0302_48