• Thứ Tư, 03/07/2013 09:13 (GMT+7)

    Tự ráp mini HTPC

    Đông Quân
    Bài viết hướng dẫn cách xây dựng một máy tính mini HTPC với cấu hình đủ mạnh để trình chiếu phim ảnh cũng như để lướt web, kiểm tra email và chơi game giải trí đơn giản.

    Cùng với những xu hướng công nghệ, nhu cầu giải trí chất lượng cao trong gia đình đang dần phổ biến hơn. Những thuật ngữ liên quan đến giải trí đa phương tiện như như HDTV (TV độ nét cao), blu-ray, full HD, v.v.. cũng được nhắc đến nhiều hơn. Tuy nhiên “nghề chơi cũng lắm công phu”, để xây dựng một hệ thống giải trí cao cấp, ngoài việc say mê và có kiến thức trong lĩnh vực hình ảnh, âm thanh còn đòi hỏi bạn phải chịu chi.
    Trong giới hạn bài viết, chúng tôi sẽ hướng dẫn bạn đọc cách xây dựng một mini HTPC (home theater PC) với chi phí khoảng 10 triệu đồng cho nhu cầu trình chiếu phim ảnh, cũng như dùng lướt web, kiểm tra email hoặc chơi game giải trí đơn giản. Tất nhiên cấu hình này vẫn phải đảm bảo các tiêu chí nhỏ gọn, hoạt động êm và có mức tiêu thụ điện năng thấp.

    Thùng máy, nền tảng của mini HTPC
    Khác với máy tính dành cho game thủ và người dùng phổ thông trong những bài hướng dẫn trước đây, chúng ta sẽ khởi đầu với thùng máy. Đây là lựa chọn quan trọng nhất, có ảnh hưởng đến việc lựa chọn những phần cứng khác.
    Một thùng máy tốt ngoài kiểu dáng hấp dẫn người dùng, thiết kế đủ “kín” để giảm thiểu tiếng ồn đồng thời vẫn phải “mở” để đảm bảo khả năng tản nhiệt, hạn chế sự gia tăng nhiệt độ bên trong thùng máy. Bạn nên chọn loại thùng nằm (dạng desktop), thiết kế gọn đẹp tạo sự hài hòa khi đặt cạnh bên các thiết bị giải trí dân dụng khác, chẳng hạn Cooler Master Elite 120 Advanced thuộc dòng mini ITX.
    Khác với một số thùng máy cùng dòng chỉ hỗ trợ linh kiện phần cứng chuẩn “low profile” nhỏ gọn, thiết kế Elite 120 vẫn tương thích với những phần cứng kích thước tiêu chuẩn như bộ nguồn ATX, hoặc dòng card đồ họa cao cấp như GeForce TITAN, Radeon HD 7970. Bên cạnh đó, hệ thống quạt làm mát cũng đảm bảo theo nguyên khí động học nhằm đảm bảo tính ổn định, khả năng tản nhiệt của phần cứng khi hoạt động trong suốt thời gian dài.
    Thử nghiệm với cấu hình bài viết (tham khảo chi tiết bên dưới) trong môi trường 26 độ C, Test Lab nhận thấy hệ thống tản nhiệt hoạt động rất êm khi trình chiếu phim ảnh, nhiệt độ bộ xử lý dao động ở mức 45 độ C, đồ họa tích hợp 49 độ C và ổ cứng là 31 độ C. Tương tự trong phép thử đồ họa 3DMark 11, hệ thống tản nhiệt hoạt động vẫn khá êm và hiệu quả khi nhiệt độ cao nhất của bộ xử lý, đồ họa tích hợp và ổ cứng lần lượt là 57, 58 và 32 độ C.

    Bộ nguồn

    Giới hạn kích cỡ nên bộ nguồn không thể nằm gọn bên trong thùng máy.
    Với thùng máy dòng Slim Desktop và mini ITX, tùy kích cỡ mà nhà sản xuất có thể thiết kế cả bộ nguồn chuyên biệt đi kèm hoặc dùng nguồn rời chuẩn ATX như phần lớn những mẫu máy tính để bàn khác. Chẳng hạn với cấu hình bài viết, chúng ta sử dụng bộ nguồn rời chuẩn ATX công suất 100W là “dư sức” đáp ứng cấu hình cần thiết.
    Tuy nhiên trên thực tế cho thấy công suất danh định thấp nhất của nguồn ATX hiện nay như Cooler Master Elite hoặc AcBel iPower là 350W, cao hơn hẳn so với yêu cầu nên bạn không cần phải lo lắng trong việc lựa chọn. Dù vậy, cũng cần lưu ý đến các tính năng hỗ trợ như PFC (Power Factor Corrected), chế độ bảo vệ chống quá áp (OVP), thấp áp (UVP), quá công suất (OPP) hoặc bảo vệ đoản mạch (SCP) sẽ đem lại hiệu suất cao hơn, duy trì sự ổn định của dòng điện và tăng tuổi thọ thiết bị phần cứng.

    Bộ xử lý
    Dù muốn dù không thì bộ xử lý Intel vẫn là lựa chọn của số đông người dùng. Xét theo tiêu chí kích thước và mức tiêu thụ điện năng thì bộ xử lý Atom sẽ là lựa chọn hàng đầu cho cấu hình mini HTPC. Tuy nhiên để có thể đáp ứng tốt những nhu cầu khác nhau của các thành viên trong gia đình, bạn cần chọn bộ xử lý mạnh hơn như Intel Core i3-3220T hoặc cao cấp hơn là Core i5-3470T.
    Thiết kế các bộ xử lý này dựa trên vi kiến trúc Ivy Bridge, ứng dụng công nghệ bán dẫn 3 chiều (3D transistor) tên gọi Tri-Gate và công nghệ sản xuất 22nm nên có mức tiêu thụ điện năng rất thấp đồng thời cũng mát hơn khi hoạt động. Cụ thể mức TDP của Core i3-3220T và Core i5-3470T là 35W, thấp hơn đáng kể so với mức 77W của bộ xử lý điện áp tiêu chuẩn.

    Bo mạch chủ
    Như đề cập trên, việc lựa chọn bo mạch chủ mini HTPC không chỉ tương thích với bộ xử lý mà còn phải vừa vặn với kích cỡ hạn chế của thùng máy. Cụ thể với cấu hình bài viết, bo mạch chủ phải hỗ trợ cùng socket 1155LGA và có kích thước chuẩn mini ITX (17x17 hoặc 15x17cm).
    Asus P8H77-I và Zotac H77-ITX WiFi sử dụng chipset Intel H77 Express, kích thước mini ITX (17x17cm) và hỗ trợ khá đủ cổng giao tiếp, kết nối thiết yếu cho cấu hình mini HTPC như khe PCIe x16 dành gắn card đồ họa rời, 2 khe RAM DDR3, 2 cổng SATA 6Gb/s, 4 SATA 3 GB/s, 4 cổng USB 3.0 và 8 USB 2.0. Zotac H77-ITX WiFi còn hỗ trợ cả kết nối Bluetooth lẫn Wi-Fi với chip điều khiển tích hợp sẵn trên bo mạch chủ, tăng tính tiện dụng của hệ thống do không cần trang bị thêm card mở rộng.
    Ngoài ra, cả hai bo mạch chủ còn hỗ trợ ngõ xuất tín hiệu HDMI và âm thanh 8 kênh chuẩn HD giúp kết nối với HDTV và dàn âm thanh công suất lớn, tạo ra một trung tâm giải trí số đầy ấn tượng.

    Bộ nhớ

    Giới hạn kích cỡ nên bộ nguồn không thể nằm gọn bên trong thùng máy.
    Bộ nhớ không phải là phần cứng quan trọng trong cấu hình này, tuy nhiên vẫn cần nhắc lại bạn đừng quá tiết kiệm khi lựa chọn vì nếu RAM chất lượng kém hoặc bị lỗi sẽ gây nhiều phiền toái trong quá trình sử dụng. Với cấu hình trên, chúng ta sẽ chọn kit RAM điện thế thấp Kingston HyperX LoVo KHX1600C9D3LK2/4GX.
    KHX1600C9D3LK2/4GX gồm 2 thanh RAM DDR3 dung lượng 4GB (2x2GB), xung nhịp 1.600MHz và hoạt động ở mức điện áp 1,35V với giá trị timing cơ bản 9-9-9-27 và hỗ trợ công nghệ Intel XMP (eXtreme Memory Profile). Đặc biệt, yếu tố tiết kiệm điện năng còn được thể hiện khi kit RAM này có thể hoạt động với mức điện áp 1,25V ở xung nhịp 1.333MHz, timing 9-9-9-24. Đây cũng là dòng bộ nhớ dành cho máy tính để bàn có mức điện áp thấp nhất hiện nay.

    Ổ cứng
    Ổ cứng dung lượng vài trăm gibagyte sẽ nhanh chóng bị “lấp” đầy với những bộ phim chuẩn HD. Do đó, bạn nên trang bị ổ cứng dung lượng mức terabyte (1 terabyte = 1.000 gigabyte) trở lên như Western Digital Green WD20EARX dung lượng 2TB để tiện cho việc lưu trữ nội dung giải trí chất lượng cao.
    Giống với tên gọi, thiết kế ổ cứng dòng Green của Western Digital đề cao yếu tố

    Western Digital dòng Green với công nghệ IntelliPower mang lại khả năng tiết kiệm điện năng hiệu quả.
    tiết kiệm năng lượng (Intellipower) nên tốc độ vòng quay thấp hơn so với ổ cứng 3,5 inch tiêu chuẩn. Do vậy tốc độ truy xuất (đọc/ghi) dữ liệu của ổ cứng chỉ ở mức trung bình, thích hợp cho việc lưu trữ dữ liệu hơn dùng làm ổ cứng hệ thống.

    Bàn phím, chuột
    Không đòi hỏi độ chính xác cao hoặc khả năng đáp ứng nhanh như chuột, bàn phím dành cho game thủ mà thay vào đó, bộ chuột và bàn phím không “đuôi” sẽ giúp bạn thoát khỏi mớ cáp rối rắm, vướng víu. Bộ chuột và bàn phím không dây thường kết nối với máy tính bằng công nghệ sóng radio tần số 2,4GHz, tầm hoạt động trong khoảng 10m, thích hợp cho việc điều khiển máy tính từ xa.

    Một vài lựa chọn bổ sung

    Quạt 80 mm ở cạnh bên đảm bảo khả năng tản nhiệt, hạn chế sự gia tăng nhiệt độ bên trong thùng máy.
    Thực tế cho thấy mini HTPC chỉ là một thành phần trong hệ thống HD cơ bản gồm nguồn phát, màn hình hiển thị và bộ loa cho phần âm thanh. Tùy nhu cầu và khả năng tài chính mà bạn có thể “nâng cấp” thành một hệ thống giải trí đa phương tiện tại. Chẳng hạn để trình chiếu phim ảnh HD, bạn cần chọn màn hình hoặc TV hỗ trợ độ phân giải 1920x1200; đây là độ phân giải yêu cầu để xem phim ở chất lượng 1080 đầy đủ (full HD). Bạn có thể chọn những màn hình với dòng chữ HD Ready 1080p hoặc 1080i, chẳng hạn như Dell 2407WFP, ViewSonic VX2435WM, Dell 2707WFP, Samsung SyncMaster 275T. Bên cạnh đó, một bộ loa hỗ trợ chuẩn âm thanh vòm (5.1 hoặc 7.1) như Logitech Z-5450 Digital sẽ giúp bạn cảm nhận được phần nào không khí rạp hát gia đình. Nếu thích nghe nhạc thì bộ loa 2.1 như Harman Kardon SoundStick 3 vẫn là lựa chọn tốt với những bạn đọc khoái nghe hơn nhìn”.

    Từ khóa: HTPC, ráp máy tính
    ID: A1305_92