• Thứ Năm, 08/05/2014 07:17 (GMT+7)

    Apple: MacBook Air và câu chuyện thiết kế

    Hoàng An
    Apple tạo ra xu hướng, hay xu hướng chạy theo Apple?

    Với ví dụ gần đây nhất là MacBook Air đã không còn thay đổi thiết kế từ năm 2010, cần đặt ra câu hỏi tại sao Apple - một công ty đứng đầu về sáng tạo lại bỏ qua kiểu dáng của dòng sản phẩm chiến lược của mình tới 4 năm? Trong thời gian 4 năm, các đối thủ trong dòng máy tính xách tay đã chuyển qua nhiều xu hướng thiết kế từ nhỏ gọn, netbook cấu hình mạnh, rồi đến ultrabook và hiện nay là hệ thống thiết bị lai có thể xoay, lật hoặc tách bàn phím. Thậm chí, màn hình cảm ứng đã trở thành tiêu chuẩn cho máy tính xách tay tại thời điểm hiện tại với sự ra đời của Windows 8. Còn Apple đã không đi theo xu hướng của thời đại.

    Macbook Air không có nhiều thay đổi so với các thế hệ cũ.

    Apple tạo ra xu hướng, hay xu hướng chạy theo Apple? 

    Câu trả lời có vẻ khá đơn giản. Thiết kế không thay đổi bởi vì dường như Macbook Air quá hoàn hảo trước các đối thủ. Phần thân máy nhỏ gọn, mỏng nhưng chứa đủ được một hệ thống cấu hình mạnh từ bo mạch chủ, ổ lưu trữ Flash, bộ nhớ, và pin có thời lượng lên đến 10 giờ. Phiên bản 11ichn với giá 782 USD trên Amazon là một sản phẩm hoàn hảo cho dòng máy tính xách tay nhỏ gọn. Trên thực tế, dòng máy 11inch của Macbook Air có thể so sánh về độ nhỏ gọn và tiện lợi, di động không kém một máy tính bảng 10 inch nào tương tự với kích thước của iPad. Và tính đến thời điểm hiện tại thì phiên bản 13 inch giá 908 USD trên Amazone vẫn là một trong những máy tính xách tay nhỏ gọn nhất trên thị trường. Cả 2 phiên bản đều được trang bị đầy đủ sức mạnh phần cứng để có thể chạy ứng dụng văn phòng hay các ứng dụng đa phương tiện như Photosho và Final Cut Pro. Và một điểm quan trọng khác, khi người dùng vẫn trung thành thì Apple vẫn tiếp tục sản xuất đưa ra sản phẩm mà họ muốn.

    Đừng quá ngạc nhiên nếu Apple cần có nhiều thời gian chuẩn bị trước khi cho ra một bản thiết kế hoàn toàn khác thế hệ Macbook Air hiện tại. Đây là phong cách của Apple, sản phẩm mới của họ phải là dòng sản phẩm đột phá. Người thiết kế ra Macbook Air chính là Jonathan Ive, và cũng chính là  trung khu đầu não đầy ý tưởng ở phía sau thành công của iMac, PowerBook G4, G4 Cube, MacBook, unibody MacBook Pro, MacBook Air, iPod, iPhone, và iPad.

    Jonathan Ive-Người đứng sau các thành công của Apple

    Năm 1997, Jonathan Ive hợp tác với Steve Jobs và trở thành nhân tố huyền thoại trong mạch máu Apple. Sản phẩm iMac G3 dưới sự hợp tác của 2 cái đầu lớn, xứng đáng là mẫu thiết kế kinh điển của máy tính để bàn. Phong cách thiết kế khác biệt và giá trị mang lại của Ive với Apple đã được Steve Jobs khẳng định mạnh mẽ: "Ive hiểu các giá trị cốt lõi của Apple hơn bất kỳ ai." Với những thiết kế này, Apple luôn tiên phong trong thị trường công nghệ, góp phần thay đổi nhận thức, nhu cầu của người dùng về những thế hệ thiết bị chuẩn mực. Và từ đó, Apple thay đổi cả thế giới.

    Ví dụ việc nâng cấp hệ thống phần cứng cũng như thay đổi thiết kế của MacPro vào năm ngoái đã thể hiện sự đột phá của Apple từ kiểu dáng đến công nghệ. Sản phẩm tiền nhiệm, khởi đầu của MacPro là G5 Power Mac cũng từng được xem thiết kế đổi mới xuất sắc trong năm 2003. Mô hình này được xây dựng với khung nhôm anodized (thể loại khung nhôm rắn chắc đang thịnh hành tại thời điểm hiện tại), logo Apple được khắc ở mặt bên, phía trước và sau là lưới thông khí. Ngoài ra những cách điệu trong thiết kế ở phần trên và dưới thân máy được xem như một biểu tượng của máy tính để bàn.

    3 năm sau đó, Apple đã có những thay đổi nhằm tân trang lại phần nội thất của G5 Power Mac, còn về thiết kế thì cơ bản giữ nguyên. Và tính đến năm 2006, trước khi đổi tên thành MacPro thì sản phẩm này chỉ có 3 thay đổi nhỏ mà không có ảnh hưởng đến thiết kế. Trong 10 năm hình thành và phát triển Macpro hay G5 Power Mac, Apple chỉ cải tiến hệ thống phần cứng, thiết kế vẫn không thay đổi vì nó không cần phải thay đổi.

    Cuối cùng, 10 năm sau, vào 2013, MacPro phiên bản mới được ra đời với thiết kế chuẩn mực, được xem như là mô hình tương lai của máy tính để bản. Cấu trúc hình trụ không giống bất kì một máy tính để bàn nào được mọi người đem ra so sánh từ những thứ nhỏ nhặt như thùng bia đến động cơ của máy bay phản lực.

    10 năm cho một sự thay đổi của MacPro.

    Việc thay đổi một thiết kế đối với Apple, ở một góc cạnh nào đó, được giới quan sát so sánh với việc thay đổi trật tự của thế giới.

    MacBook Air mới nhất vào năm 2014 chỉ nâng cấp hệ thống phần cứng, mang lại nhiều ghen tỵ hoặc bỉ bai như những gì thế hệ đàn anh nhận được vào năm 2010. Thời điểm đó MacBook Air được sản xuất dựa trên công nghệ uniboby của Apple. Công nghệ sản xuất tốn kém này được Apple áp dụng từ thế hệ đầu tiên đầu năm 2008. Và nhìn lại hiện tại thì những dòng thiết bị nhôm nguyên khối cao cấp của các đối thủ hiện tại đều bắt chước Apple mà thôi.

    Mặt khác, tại sao Apple không trang bị màn hình cảm ứng? Hệ điều hành OS X của Macbook Air không được thiết kế để dành cho các thiết bị màn hình cảm ứng. Apple trang bị cho máy 11inch của mình màn hình có độ phân giải 1.366 x 768 tốt nhất và cũng là độ phân giải phổ biến trên hầu hết máy tính xách tay Windows 8. Nếu trang bị màn hình FullHD hoặc có độ phân giải cao hơn hiện tại thì giá thành Macbook Air sẽ lên đến 1200 USD thay vì 899USSD như hiện tại. Chất lượng màn hình của Apple vẫn đứng đầu thị trường cho nên hang này không dễ dàng nâng cấp màn hình để tự gây ra bất lợi cho mình về giá thành.

    Từ chuyện Macbook Air nói ra quan điểm thiết kế của Apple và cha đẻ Jonathan Ive. Với Steve Jobs, Ive chính là "công sự tinh thần" tại Apple. Mỗi động thái về thiết kế của Apple đều được cân nhắc kỹ lưỡng, dù thời gian phải chờ đợi thường bị ngắt quãng khá dài. Nhưng những gì họ mang tới cho người dùng đều rất xứng đáng.