• Thứ Năm, 10/11/2011 06:00 (GMT+7)

    Vài kinh nghiệm ráp HTPC

    Long Nguyễn Quốc Khánh
    Với tốc độ phát triển chóng mặt của công nghệ phần cứng và Internet, ngoài công việc, người sử dụng hiện có xu hướng sử dụng máy tính như thiết bị giải trí đa phương tiện.
     
    BMC Zotac mini-itx H67 (core i) và mini-itx 880G (AMD AM3) với đầy đủ các tính năng cao cấp hiện có thể tìm mua tại Việt Nam

    Hệ thống máy tính giải trí đa phương tiện gia đình (Home Theater Persional Computer - HTPC) thường bao gồm các thành phần: màn hình, loa và hệ thống máy tính đủ mạnh để trình chiếu các bộ phim độ phân giải cao cũng như "cày" game. Mục tiêu của bài viết này là giới thiệu tổng quan về máy tính nằm trong hệ thống HTPC và các cách cấu hình cũng như chia sẻ trải nghiệm của tác giả.

    Yêu cầu của một HTPC:

    - Ngoại hình có thiết kế đẹp, bắt mắt vì sẽ được đặt ở nơi có thể tiếp khách nhằm tạo sự sang trọng cho nội thất bên cạnh tính năng giải trí.

    - Có ngõ ra phù hợp với thiết bị phát hình và âm thanh.

    - Có khả năng xử lý âm thanh, hình ảnh, hỗ trợ độ phân giải HD 1080.

    - Bộ điều khiển từ xa (Remote control).

    - Ngoài ra còn có 1 số yêu cầu khác như tiết kiệm điện, độ ồn, hỗ trợ kết nối mạng không dây (Wi-Fi), …

    Yêu cầu về các tính năng cơ bản:

     
    Gigabyte tích hợp AMD E-350 (Zacate) và Zotac Atom D525 trên nền ION Nextgen, tất cả đều là chuẩn mini-ITX

    - Trình chiếu được các nội dung phổ biến hiện nay, từ các định dạng rip hay đĩa quang Bluray

    - Có thể chơi một số game nhỏ đơn giản

    - Lướt web, các tác vụ văn phòng

    Với các yêu cầu trên, người dùng có 2 lựa chọn: mua linh kiện về tự ráp HTPC, hoặc mua một bộ barebone ráp sẵn. Dù chọn phương pháp nào, chúng ta cũng phải nên chú ý đến các bộ phận cấu thành nên HTPC sắp được đề cập bên dưới.

    Bo mạch chủ

    Đây là một trong những thành phần chính quyết định hiệu năng và kích thước của HTPC. Một bo mạch chủ (BMC) cho HTPC phải có đầy đủ cổng kết nối và các tính năng cao cấp hiện nay như Display Port, HDMI, ngõ xuất âm thanh 8 kênh, S/PDIF, eSata, USB 3.0... và thậm chí là hỗ trợ kết nối mạng Wi-Fi như một số dòng BMC của hãng Zotac. Hầu như nhãn hiệu BMC tên tuổi có mặt tại Việt Nam như Asus, Gigabyte... đều có các dòng sản phẩm hỗ trợ đầy đủ những tính năng kể trên.

     
    Mức tiêu thụ điện năng của Atom D510 và ION Nextgen tối đa vẫn chỉ 33W và Idle 20W (trái),
    Atom với Nextgen Ion vẫn có thể chơi game với độ phân giải thấp (phải)

    Bên cạnh tính năng thì kích thước của BMC cũng được "dân chơi" HTPC quan tâm bởi yếu tố này sẽ quyết định kích thước của HTPC cũng như lựa chọn thùng máy (case) phù hợp. Các dạng kích thước chuẩn hiện có thể mua là ATX (305x244mm), MicroATX (244x244mm) và mini-ITX (170x170mm). Dạng ATX vẫn được sử dụng ở một số HTPC chơi game vì có nhiều khe cắm hơn, còn Micro-ATX và mini-ITX lại thích hợp cho các HTPC có kích thước nhỏ. BMC chuẩn ATX và Micro-ATX có thể dể dàng tìm mua ở các cửa hàng bán lẻ trong khi mini-IT với kích thước nhỏ nhất có giá thành cao hơn các chuẩn khác cùng tính năng và khó tìm mua.

    Thông thường thì các BMC cho HTPC đều có chip đồ họa tích hợp cũng như khe cắm mở rộng. BMC ITX ngoài loại có slot cho BXL (CPU) còn có loại tích hợp sẵn BXL, chỉ cần gắn thêm RAM và HDD.
    BMC Zotac mini-itx H67 (core i) và mini-itx 880G (AMD AM3) với đầy đủ các tính năng cao cấp hiện có thể tìm mua tại Việt Nam

    Gigabyte tích hợp AMD E-350 (Zacate) và Zotac Atom D525 trên nền ION Nextgen, tất cả đều là chuẩn mini-ITX

     
    BXL Intel Atom Pineview và AMD Brazos đều có kích thước rất nhỏ với mức tiêu thụ điện năng thấp

    Bộ xử lý và hệ thống tản nhiệt

    Việc lựa chọn BXL và hệ thống tản nhiệt sao cho phù hợp cũng đóng vai trò quan trọng không kém để có được một HTPC tốt. Dù chọn BXL Intel hay AMD thì bạn cũng phải cân nhắc đến hiệu năng, giá cả, mức tiêu thụ điện năng và mức tỏa nhiệt. Bạn không cần phải đầu tư quá nhiều tiền vào các dòng BXL cao cấp như Core i7 hay Phenom X6 nếu nhu cầu chỉ dừng ở chơi các game giải trí đơn giản và xem phim HD. Ngoài ra, các BXL cao cấp tiêu thụ nhiều điện năng và tỏa nhiều nhiệt, điều này sẽ gây khó khăn cho bạn trong việc lựa chọn nguồn (PSU) và thùng máy; do đó các dòng BXL tiêu hao điện năng nhỏ hơn 65W luôn được nhiều người dùng nghĩ đến trước tiên. Các thế hệ BXL mới thể hiện hiệu năng tốt hơn và nhiệt phát ra tương đối, điện năng tiêu thụ không cao nên có lợi thế hơn các dòng BXL cũ.

    Hiện tại, người chơi HTPC cũng có thể cân nhắc sử dụng BXL Intel Atom hoặc AMD nền tảng Brazos được tích hợp trên BMC chuẩn mini-itx. Với ưu điểm tiêu thụ điện năng trong khoảng 2,5 - 13W (Atom) và 6W - 18W (Brazos) và được tích hợp BXL đồ họa (GPU) hỗ trợ xem phim độ phân giải Full HD (1920x1080) với mức giá trung bình, cả hai BXL này là lựa chọn khá lý tưởng cho các HTPC cấp thấp. Khác với Atom, BXL AMD nền Brazos chính thức có mặt trên thị trường đầu năm 2011 nên vẫn còn khá mới đối với người dùng.

     
    BMC Zotac mini-itx 9300 với chip đồ họa tích hợp Nvidia Geforce 9300 (trái) hỗ trợ BXL Intel socket 775 (core2, quadcore) và BMC Asus mATX M4A88TD-M/USB3 880G (phải) hỗ trợ BXL AMD socket AM3

    - Intel Atom

    Khi Intel bán ra thị trường dòng BXL Atom (1 nhân và 2 nhân) vào năm 2008 với tên mã Diamondville va Silverthorn dành cho các dòng máy tính siêu di động hiệu năng thấp (Ultra portable laptop, Classmate PC, nettop, netbook) đã kéo theo sự ra đời của trào lưu máy tính sổ (netbook) với màn hình 7" - 12". Tuy có ưu thế về giá cả, tiêu thụ năng lượng cực thấp so với các dòng máy tính khác, kích cỡ gọn nhẹ, nhưng các dòng nettop, mini PC này không thu hút được dân chơi HTPC do hiệu năng quá thấp, không đáp ứng được nhu cầu xem phim độ phân giải cao cũng như chạy một số ứng dụng chuyên dùng. Cho đến khi bộ xử lý Atom thế hệ 2 với tên mã Pineview với nhiều cải tiến ra đời cùng với sự hỗ trợ của chip đồ họa ION thì Atom mới thực sự gây được ấn tượng bước đầu với người dùng HTPC.

    Atom với Nextgen Ion vẫn có thể chơi game với độ phân giải thấp (phải)

    - AMD Brazos

    Tại CES 2011, AMD chính thức giới thiệu nền tảng APU (chip tích hợp giữa CPU và GPU của AMD) Brazos với 2 tên mã Ontario và Zacate hướng đến thị trường MTXT siêu di động và máy tính nhỏ với chức năng đồ họa cao. Với công nghệ 40nm, được tích hợp chip đồ họa HD 6 series hỗ trợ full Direct X 11, một nhân hoặc 2 nhân, hỗ trợ bộ nhớ kênh đôi DDR3 1066, Brazos được mệnh danh là sát thủ của Intel Atom. Một số kết quả benchmark cũng cho thấy ưu thế vượt trội của Brazos đối với thế hệ Atom mới nhất của Intel.

     
    AMD Brazos thể hiện khả năng vượt trội

    Card đồ họa

    Bộ xử lý đồ họa đóng vai trò không kém phần quan trọng trong HTPC. Tùy theo nhu cầu mà người dùng có thể lựa chọn card đồ họa thích hợp. Tuy nhiên, vấn đề điện năng tiêu thụ cũng như kích thước card đồ họa vẫn là vấn đề phải cân nhắc. Một card đồ họa quá to, tiêu tốn quá nhiều điện năng sẽ không thể gắn vào một case dành cho HTPC phổ thông và thậm chí cao cấp do vấn đề bộ nguồn và thiết kế. Cũng vì lý do này mà đa số người dùng thường sử dụng chip đồ họa tích hợp có sẵn trên đa số BMC.

    Hai chọn lựa có sẵn mới nhất là GPU Nvidia GT218M với 512MB DDR3 (ION Nexgen) tích hợp sẵn trên BMC sử dụng BXL Atom hay GPU HD 6 series (6250, 6290, 6310, 6320) trên AMD nền Brazos đủ sức đáp ứng các nhu cầu xem phim HD hay chơi game giải trí đơn giản với mức tiêu thụ điện năng thấp, cũng như đảm bảo HTPC nhỏ gọn. Ngoài ra, người dùng HTPC còn có thể lựa chọn một số dòng BMC tích hợp sẵn chip đồ họa Nvidia Geforce 9300 cho BXL Intel như Zotac mini-itx 9300 hay các dòng chipset 780G, 880G dùng cho BXL AMD với GPU ATI HD 3 và 4 series.

     
    Từ trái qua:Acer Revo, Asus Eee Box và Zotac Zbox (dạng barebone, cho phép bạn tùy ý chọn RAM và HDD ưa thích).

    Thùng máy và bộ nguồn

    Bên cạnh BMC, BXL, bộ nguồn (GPU) thì thùng máy và bộ nguồn của HTPC cũng đóng vai trò rất quan trọng. Một HTPC cần thùng máy gọn, đẹp và hỗ trợ các cổng giao tiếp cao cấp của BMC đồng thời cần đi kèm một bộ nguồn thật tốt vì bộ nguồn được ví như "nhà máy điện" của máy tính. Một bộ nguồn "yếu" sẽ không chịu được cường độ hoạt động của HTPC và dẫn đến hư hỏng, ảnh hưởng đến các thiết bị khác. Có rất nhiều lựa chọn thùng máy cho HTPC với giá dao động từ 50 đến 800USD; một số còn có cả bộ điều khiển từ xa. Do đặc điểm thiết kế, mỗi thùng máy của HTPC đều đi kèm bộ nguồn thiết kế riêng nên việc tìm bộ nguồn thay thế trong vài trường hợp là vô cùng khó. Tìm mua một bộ nguồn nhỏ hiệu năng tốt để ráp HTPC nhỏ gọn tại các cửa hàng bán lẻ là điều không dễ vì hầu hết chỉ bán nguồn chuẩn ATX cho các loại thùng máy thông thường.

     
    Thùng máy HTPC Antec hiện có bán tại Việt Nam với giá từ 100USD trở lên

    Điều khiển từ xa, bàn phím và chuột không dây

    Tuy là máy tính giải trí nhưng chuột và bàn phím là 2 món không thể thiếu để điều khiển HTPC. Một bộ chuột bàn phím cơ bản cũng có thể giải quyết được vấn đề nhưng dùng bàn phím và chuột không dây sẽ tăng tính thẩm mỹ cũng như tính cơ động. Bên cạnh đó, bộ điều khiển từ xa cũng rất đáng quan tâm cho các tác vụ đơn giản (trình chiếu, duyệt web,...)

    HTPC hay Office PC?

    HTPC tự ráp có cấu hình đa dạng tùy thuộc vào người thiết kế, tuy nhiên với một bộ phận người dùng không chuyên thì việc này không phải dễ. Để đáp ứng nhu cầu đó, các hãng sản xuất cũng cho ra đời một số HTPC được thiết kế sẵn rất nhỏ gọn và đẹp mắt.

     
    Bàn phím không dây kết hợp touchpad là lựa chọn thích hợp cho một HTPC.

    Với thiết kế nhỏ gọn, tiêu thụ điện năng chỉ bằng 5 - 15% máy tính để bàn thông thường, các HTPC này không chỉ đảm nhận chức năng giải trí mà còn có thể sử dụng như máy tính văn phòng. Với khả năng kết nối Wi-Fi tích hợp và bộ bàn phím, chuột không dây, chắc chắn góc làm việc của bạn không chỉ thoáng hơn, chuyên nghiệp hơn mà còn "xanh" hơn.

    Vậy nên mua HTPC trọn bộ ráp sẵn (barebone) hay tự ráp? Bạn hãy so sánh ưu và nhược điểm giữa HTPC barebone và HTPC tự ráp.

    Ngoài ra, bạn có thể tham khảo lại các bài viết "Tự ráp máy tính giải trí đa phương tiện" (A0806_160), "Nâng cấp hệ thống giải trí đa phương tiện" (A1101_11) và "Máy tính giải trí đa phương tiện 3D" (A1104_118) để có được nhiều thông tin hơn trước khi "tậu" một HTPC phù hợp cho nhu cầu sử dụng của chính mình.

    Email: Pkv.iluf@gmail.com
    Tham khảo:
    www.tomshardware.com, www.anandtech.com

    ID: A1108_91