• Thứ Tư, 12/05/2004 09:09 (GMT+7)

    The Longest Journey - Cuộc phiêu lưu dài nhất

     

    Ðã bao giờ bạn nhắm mắt và tưởng tượng mình lạc vào một xứ sở kỳ lạ có nhiều nhân vật thần thoại, cổ tích và có cả những sinh vật kỳ lạ, thầy phù thủy độc ác? Bạn cảm thấy thế nào? Thích thú, sợ hãi hay cả hai? Nếu thấy khó trả lời, bạn có thể tham dự  cuộc hành trình The Longest Journey (Cuộc hành trình dài nhất - TLJ) để đón nhận cảm giác này.

    HIỆN THỰC VÀ ẢO TƯỞNG


     Stark hiện đại và sầm uất

    Câu chuyện bắt đầu vào năm 2209 ở thành phố Venice nhỏ, thuộc miền Nam California (mang tên Newport tại thời tương lai). Nhân vật chính April Ryan là một cô gái dễ thương, duyên dáng nhưng tuổi thơ của cô thật dữ dội. Cô phải chạy trốn khỏi gia đình từ bé vì mâu thuẫn với người cha hời hợt vô trách nhiệm, và đến cư ngụ tại thành phố Venice. Vốn yêu thích hội họa nên April đăng ký làm học viên trường mỹ thuật VAVA của thành phố. Tại đây, April vui vẻ với những người bạn mới và say mê trong sở thích hội họa của mình. Mọi chuyện đối với cô có vẻ tốt đẹp và sẽ không có gì đáng nói nếu không có biến cố sau xảy ra.

    Khi cô tròn 18 tuổi, những giấc mơ kỳ lạ xuất hiện khiến cuộc sống của April gần như bị đảo lộn hoàn toàn. Những giấc mơ ấy trông rất thực, thực đến nỗi tưởng chừng như chúng đang diễn ra cuộc sống và ngay trước mắt April. Căn phòng của bạn cô bỗng hóa thành cánh rừng già Amazon, quán Café nơi April làm việc được một phen hết vía vì có một con sóc biết thổi sáo từ chiếc máy chơi nhạc Jukebox...; nhưng rồi trong tíc tắc, tất cả đều trở lại bình thường. April tin rằng đó không hoàn toàn là giấc mơ hay ảo giác thông thường và cô quyết tâm tìm hiểu sự thực.

    Nhờ sự giúp đỡ của Cortez, người đàn ông bí ẩn sống gần khu nhà April, cô đã du hành vào một thế giới khác. Và với sự kinh ngạc tột đỉnh, April khám phá ra rằng thế giới mà cô từng biết đến và lớn lên được gọi là Stark (thế giới của khoa học kỹ thuật) từ lâu đã bị chia cắt với Arcadia (thế giới của phép thuật và những điều kỳ diệu). Cánh cổng duy nhất mà con người có thể bước vào Arcadia là thông qua những giấc mơ. Song ranh giới (the divine) này ngày càng trở nên mỏng manh vì những tay Vanguard thuộc thế lực đen tối đang tìm cách phá hủy để dung hòa hai thế giới nhằm gây nên sự hỗn loạn. Chỉ April là người duy nhất có khả năng di chuyển qua lại giữa hai thế giới. Do đó, cô phải cùng những người bạn tốt bụng của hai thế giới tìm cách ngăn chận âm mưu này, nhằm giữ nguyên sự cân bằng cho thế giới và tìm lại con người thực sự của mình.

    BƯỚC ĐỘT PHÁ TRONG THỂ LOẠI CỔ ĐIỂN


     Cảnh biển đẹp và rực r

    TLJ là trò chơi phiêu lưu thuần túy với cách điều khiển “chỉ và nhấn” quen thuộc và được chia làm 13 chương, tựa như một cuốn tiểu thuyết viết về cuộc hành trình của April. Nếu bạn vốn là fan của những trò “Lời nguyền đảo Khỉ” (Monkey Island) hay Myst thì TLJ rất phù hợp. Vì thể loại phiêu lưu đòi hỏi người chơi phải suy nghĩ liên tục và có rất ít pha hành động gay cấn. Đây cũng là điểm khiến cho thể loại này kém nổi bật trong “rừng game” hiện nay.
    Sự thành công của TLJ trong năm 2000 đã gây tiếng vang lớn cho thể loại phiêu lưu, vì vậy bạn không nên bỏ qua. Một khi đã yêu thích TLJ và không ngại đương đầu với những thử thách thì chắc chắn bạn sẽ bị trò chơi cuốn hút. Tuyến nhân vật của TLJ rất phong phú: trải qua cả hai thế giới, bạn sẽ làm quen và tiếp xúc với hơn 50 nhân vật cả chính lẫn phụ, cả tốt bụng lẫn xấu bụng. Bà chủ quán ở Marium luôn sẵn sàng giúp bạn, trong khi những tay Vanguard thì lại độc ác. Nhân vật trong TLJ được Funcom xây dựng thành công đến nỗi bạn có thể đoán tính cách nhân vật qua cử chỉ, hành động. Điều này giúp bạn thực sự hòa mình vào game hay nói cách khác, bạn đã trở thành April.


     Arcadia hùng vĩ...

     Giấy mơ kỳ lạ của April


    Phiên chợ náo nhiệt ở
    Arcadia

    Ngôi trường của April – VAVA


    Những câu đố đặt ra trong TLJ không đến nỗi phức tạp nhưng đôi lúc gây khó khăn vì có những máy móc và thiết bị tương lai lạ mắt mà bạn không thể đoán được công dụng của chúng. Hơn nữa, do game quá dài nên việc bạn không biết phải làm gì tiếp theo là điều không thể tránh khỏi. Lúc đó, quyển nhật ký của April sẽ trở thành vật dụng hữu ích. Rất may mắn, April là một cô gái chăm chỉ nên mọi sự kiện đều được ghi chép tỉ mỉ, đầy đủ, bạn có thể dựa vào đây mà xác định hướng kế tiếp. TLJ cũng đơn giản hóa một số thao tác điều khiển nhằm tạo sự thoải mái cho bạn khi phải đi hết hành trình rất dài của cô nàng April.

    Điểm khó nhất của thể loại phiêu lưu là bạn phải biết cách kết hợp các món đồ lại với nhau khi giải quyết vấn đề. Nếu bạn không biết cách dùng cây kim gút điều chỉnh đồng hồ để mở cánh cổng thời gian thì rất có thể, bạn sẽ bị kẹt lại một nơi nào đó cả ngày. Việc mày mò những thứ này có thể tốn của bạn hàng giờ và dễ gây chán nản, thậm chí cả bực bội. Funcom đã rất khôn ngoan khi thiết kế các câu đố. Trong TLJ chỉ có một cách duy nhất để kết hợp các món đồ và nếu kết hợp đúng, món đồ sẽ nháy sáng báo hiệu. Bạn hãy mở rộng sức sáng tạo đến mức tối đa vì qui tắc kết hợp các món đồ có thể không theo nguyên tắc ngoài đời như bạn vẫn nghĩ.

    SỰ THÀNH CÔNG VỀ MẶT THIẾT KẾ
    Hai thế giới của TLJ được xây dựng rất sinh động và đầy màu sắc. Điều này thể hiện rõ ràng qua những thước phim chuyển cảnh hấp dẫn xen kẽ thường xuyên trong mỗi chương. Do được thiết kế tỉ mỉ nên đồ họa thật sự lôi cuốn. Khung cảnh trong TLJ được dựng sẵn nên màn chơi rất đẹp và chi tiết. Bạn có thể nhìn thấy bầu trời xanh gợn mây, ánh mặt trời chói lóa; những rặng núi đá sừng sững kỳ dị hay những tòa nhà mang phong cách cổ điển trong thế giới
    Arcadia. Ngược lại, Stark lại nổi bật với dáng dấp của đô thị sầm uất. Bạn sẽ thấy thích thú khi đi lại dưới những chiếc xe bay nhộn nhịp trên đầu, ngắm các tòa cao ốc hiện đại chọc trời, những cuộn khói bốc cao từ các nhà máy. Với hơn 100 khung cảnh khác nhau, bạn hoàn toàn có thể khám phá toàn bộ TLJ mà không gặp cảm giác nhàm chán.

    Tuy không phải là tiên phong trong lĩnh vực chuyển đổi các nhân vật sang dạng 3 chiều, nhưng quả thật Funcom đã làm rất khá. Các mô hình không được chi tiết lắm nếu so với Syberia bây giờ, nhưng chuyển động của nhân vật phải nói là rất tuyệt: trơn tru và cử  động không cứng nhắc, do mô hình được dựng theo thời gian thực chứ không phải vẽ sẵn như những trò phiêu lưu trước đó. Mặt khác, nhà thiết kế đồ họa cũng rất tỉ mỉ trong việc xây dựng sức sống cho thành phố, vì không ai muốn chơi một trò chơi mà trong đó chỉ gồm nhân vật chính và những nhân vật phụ trợ. Stark là một thành phố hiện đại nên phải có rạp chiếu bóng, sở cảnh sát, hàng quán... Cũng như Arcadia nổi bật với những cảng biển và hàng phố. Ứng với mỗi khu vực là từng nhân vật mang phong cách đặc trưng: gã lao công cộc cằn, viên cảnh sát nghiêm nghị hay lão chủ quán keo kiệt và nhiều nhân vật khác nữa... Hệ thống các nhân vật quần chúng tuy không giúp ích gì cho bạn trong trò chơi (vì bạn không thể tương tác được với họ) và chỉ đóng vai trò trang điểm nhưng lại mang nét độc đáo của TLJ. Họ thể hiện sức sống của thành phố, phản ánh rõ nét khu vực mà bạn đang đi qua. Ví dụ, nếu bạn rảo bước ngang Hope Street, vốn được biết đến như một địa điểm bất hảo, thì sẽ thấy những tay đầu gấu hà hiếp dân lành hay những cô gái rượu chè be bét...

    Cá tính của nhân vật còn được thể hiện rất đậm nét thông qua giọng nói và có thể nhìn nhận đây là khâu quan trọng nhất, thành công nhất trong TLJ. Qua giọng nói của nhân vật, bạn dễ dàng nhận ra tính cách bí ẩn trầm lắng của vị thầy tu trong thánh đường St Cathedral, tính hơi máy móc của viên cảnh sát, gian manh của tên bán hàng trong khu chợ và dĩ nhiên không thể không nhắc đến giọng nói dịu dàng đáng yêu của nhân vật chính April Ryan. Khả năng lồng tiếng trong TLJ hay đến nỗi thể hiện được chân thật cảm xúc của các nhân vật khi đối thoại. Đội ngũ voice-acting của Funcom rất xứng đáng được khen tặng.

    Nhạc nền và âm thanh của TLJ cũng xuất sắc không kém. Do được đầu tư nghiêm túc nên các bản nhạc đều có chất lượng khá trở lên. Bạn có thể lên trang chủ của TLJ tại www.longestjourney.com để tìm những khúc nhạc trong game và để thấy số lượng soundtrack nhiều như thế nào. Tiếng động hoàn toàn thuyết phục và rất thực. Bạn sẽ được hòa mình vào cảnh khu chợ ồn ào, náo nhiệt với tiếng rao của những người bán hàng; tiếng sóng vỗ rì rào nơi cảng biển hay tiếng rít của đoàn tàu điện ngầm...

    NHẬN XÉT CHUNG
    TLJ thực sự là lựa chọn xứng đáng cho bạn sau khi đã mệt nhoài với những pha hành động hay những trận thư hùng nảy lửa. Theo bước chân April, bạn sẽ nhận thấy cuộc sống trở nên mới lạ hơn khi biết rằng vẫn còn một thế giới khác tồn tại song song, chất chứa những giấc mơ cháy bỏng thuở thiếu thời. Một lần nữa, bạn lại có cơ hội đắm chìm trong những giấc mơ, đóng vai anh hùng diệt trừ kẻ xấu ở nơi phân định giữa thiện và ác. Có lẽ danh hiệu “The Best Adventure Game Award 2000” sẽ giúp bạn tự tin hơn khi chọn TLJ.

    NGUYỄN ĐỨC QUANG
    light_god_master@yahoo.com

    ID: G0404_26