• Thứ Năm, 16/12/2004 10:26 (GMT+7)

    Frogger Beyond: Chú ếch xanh và nghi thức trưởng thành

    Ánh sáng lấp lánh của những vì sao và vô vàn đom đóm làm khu đầm lầy Firefly của những chú ếch xanh càng thêm lung linh huyền ảo. Frogger đang hồi hộp chờ đợi vì ngày mai là sinh nhật của nó, và nó phải trải qua cuộc sát hạch của Hội Đồng Trưởng Lão để trở thành một chú ếch trưởng thành...


    Frogger: Cú nhảy ngoạn mục lên PC

     

     

    FROGGER BEYOND

     

     

     

    Phát hành

     

    KONAMI HAWALL, Inc

     

     

     

    Phát triển

     

    KOMACHI AMERICA, Inc

     

     

     

    Thể loại

     

    Phiêu lưu

     

     

     

    Ngày phát hành

     

    07/11/2002

     

     

     

    ESRB

     

    Everyone

     

     

     

    Dung lượng

     

     3 CD

     

     

     

    Cấu hình

     

    PIII 600MHz, RAM 128 MB; 8.1 DirectX, Graphics card 32MB, Windows Media Player 7.1, HDD 800 MB, 2CD.

     

    Ngày 10/8/1997 đánh dấu sự kiện Hasbro Interactive đưa chú ếch xanh Frogger lên PC và máy PS từ các trò videogame dưới cái tên "Frogger 3D". Chắc bạn còn nhớ trước đó khá lâu, tại Bắc Mỹ, vào những năm cuối thập niên 80, chú ếch này đã từng được xem như một hiện tượng của sự kết hợp giữa videogame và các dịch vụ "ăn theo" phát sinh từ ngành công nghiệp giải trí. Sự thành công của chú ếch đã đưa thể loại "hop n' dodging" này thành "trường phái Frogger". Hồi đó, xu hướng phân nhỏ những nhiệm vụ để người chơi hoàn thành từng màn tỏ ra rất được ưa chuộng. Đến nửa cuối thập niên trước, nếu các nhà kinh doanh dịch vụ phụ từ những sản phẩm Hollywood thu được món lợi nhuận khổng lồ nhờ hàng loạt nhân vật chuyển thể từ điện ảnh như: Maori - Cậu bé rừng xanh; Cléo trong Vua sư tử; 101 chú chó đốm; người hùng cao bồi Woody và chiến binh không gian Buzz-light-year trong Câu chuyện đồ chơi; gần đây là gã chằn tinh Shrek và chú lừa Talky, chú cá cảnh Nemo... thì Frogger được xem là một trong những nhân vật nổi tiếng của các trò videogame được các nhà đầu tư rất ưu ái.

    Sau thành công mà Frogger đem về cho Hasbro năm 1997, hàng loạt những hãng sản xuất lớn như Majesco Sales Inc. và Tiger Electronics Inc. cũng đổ xô vào phát triển chú ếch xanh này lên các hệ thống Gameboy, Sega, Nintendo... của mình. Ngày 20/4/2000, Hasbro tiếp tục tung ra phần tiếp theo với tựa "Frogger 2", lần này ngoài PC, PS còn cho cả hệ máy Sega Dreamcast.

    Ngày 09/6/2001, "người khổng lồ" Konami tuyên bố nhảy vào cuộc và đã đánh bật các đối thủ khác chỉ với sản phẩm đầu tiên: "Frogger's Adventure: Temple of the Frog" trên máy Gameboy Advance. Lập tức các phần tiếp theo như: "Frogger: The Great Quest" (19/9/2001) trên máy PS2, "Frogger Advance: The Geart Quest" (21/02/2002) trên Gameboy Advance nối tiếp nhau ra lò thể hiện quyết tâm đầu tư của Konami vào chú ếch này có vẻ là một chọn lựa đúng đắn. Nhưng như thế vẫn chưa làm Konami hài lòng, ngày 07/11/2002, họ chính thức đưa Frogger lên PC cùng các Console đang thịnh hành khác: Game Cube, Xbox, PS2 qua phiên bản đầu tiên: "Frogger Beyond" và "Frogger's Adventures 2" chơi trên hệ máy PS2. Chưa hết, nhận thấy sự đón nhận nồng nhiệt của công chúng, nhất là những fan trung thành với chú ếch xanh từ khắp các vùng lãnh thổ, gần một năm sau, ngày 01/8/2003, Konami lại tiếp tục trình làng với phần tiếp theo: "Frogger's Adventure: the Rescue" phát triển dựa theo cốt truyện phần trước, cũng dành cho PC lẫn Console. Gần đây, Konami còn đẩy mạnh thương hiệu có hình chú ếch xanh ngộ ngĩnh khi hỗ trợ Frogger "nhảy" cả vào lĩnh vực điện thoại di động bằng cách cho các fan download Frogger xuống ĐTDĐ và hỗ trợ chơi mạng từ website của mình!

    Đến đây chắc hẳn bạn đã thấy chủ đề Frogger phong phú đến mức nào, vì vậy trong bài viết này tôi chỉ xin gói gọn về "Frogger Beyond" - "Frogger và nghi thức trưởng thành". Nào, xin mời bạn...

    Hay, dễ hiểu, điều khiển đơn giản, hợp lý

    Ánh sáng lấp lánh của những vì sao và vô vàn đom đóm làm khu đầm lầy Firefly của những chú ếch xanh càng thêm lung linh huyền ảo. Frogger và người bạn vong niên Lumpy đang hồi tưởng về những cuộc phiêu lưu khó quên trong quá khứ. Frogger tỏ ra hồi hộp chờ đợi đêm mai. Đối với nó, sự bồn chồn không chỉ vì ngày mai là sinh nhật của nó mà ngày mai cũng là ngày mà nó phải trải qua cuộc sát hạch của Hội Đồng Trưởng Lão để trở thành một chú ếch trưởng thành. Frogger phải chứng minh cho mọi người thấy nó đủ can đảm và xứng đáng vượt qua mọi thử thách vào cái đêm mai ấy.

    Không một ai biết, Hội Đồng đó có từ bao giờ, có người nói nó đã tồn tại từ thuở mà Firefly - khu đầm lầy của những con đom đóm - mới hình thành. Họ là những vị thánh sống, sự tồn tại của họ giữ cho chốn đầm lầy này được trật tự và công bằng nhờ phán quyết của tám vị trưởng lão, đại diện cho bảy thái cực trong triết lý của loài... ếch, đứng đầu là vị trưởng lão thứ tám già nhất gọi là Lão trưởng Hội Đồng. Không phải ngẫu nhiên mà các trưởng lão này được đứng vào vị trí của mình như hiện tại, mà mỗi người phải tự chứng minh bằng bản lĩnh, kinh nghiệm cũng như sự uyên bác trong thái cực mình đảm nhiệm.

    Về phần Frogger, điều đáng lưu ý là cuộc thử thách sự trưởng thành không diễn ra ở khu đầm lầy Firefly như những lần trước, mà nó phải thực hiện cuộc phiêu lưu lớn nhất, mạo hiểm nhất từ trước đến giờ trong những ma-trận-ảo của từng vị trưởng lão. Điều đó có nghĩa nó phải đánh bại từng người trong chính cái ma-trận-ảo-giác-thực được tạo ra bằng kinh nghiệm sống, sự hiểu biết về một thái cực của thế giới và bằng chính sự thông thái của họ. Và sự thất bại có nghĩa Frogger sẽ phải chờ đến lần sinh nhật kế tiếp! Đó chắc chắn sẽ là một kết cục thật buồn vì Lumpy - tay bạn thân nhất mọi con ếch trong cái đầm lầy Firefly thân thuộc này và cả các vị trưởng lão đều đặt trọn niềm tin vào nó - chú ếch Frogger dũng cảm.

    Đến đây xin bạn chớ lo, vì chuyến đi này Frogger còn được ban tặng ba "bửu bối", đó là: "Tăng Tốc", "Xơi Tuốt" và "Tàng Hình", đủ sức đối phó với kẻ thù và những chướng ngại "khó nuốt" nhất đang chờ đợi nó ở phía trước...

    Đoạn đường ngắn đầu tiên đến Tòa Hội Đồng của Frogger được thiết kế khéo léo thành đoạn Turtorial (hướng dẫn cách chơi), tạo cho người chơi cảm giác thoải mái và thú vị khi bước vào game, vì vừa phù hợp cốt truyện vừa không mất thời gian học cách chơi cùng các chức năng của bàn phím. Chỉ cần thuần thục các phím mũi tên để di chuyển, các phím "Q"/"W" để quay phải/trái, "A" bắt mồi, "E" nhảy cao, "C" nhảy xa, Spacebar kích hoạt menu chính, "Z" bật Super-Power-Up (chức năng đặc biệt) và "X" để xác nhận là bạn đã có thể bắt đầu cuộc phiêu lưu được rồi đấy.

    Đồ họa 3D tuyệt đẹp, âm thanh nổi xuất sắc

    Đầu tiên xin nói ngay là đồ họa của FB rất "bắt mắt". Chỉ cần cấu hình vừa phải bạn sẽ thực sự ngạc nhiên với những gì được chiêm ngưỡng trong game. Khi cùng phiêu lưu với chú ếch con, mọi vật bắt gặp trên đường sẽ làm bạn phải trầm trồ. Còn nếu bạn có khả năng trang bị cho mình một PC mạnh với card tăng tốc đồ họa loại xịn thì ôi thôi! FB chắc chắn sẽ nhấn chìm bạn vào cái thế giới ảo của nó và bạn khó lòng tìm được đường về.
    Riêng tôi, ngay ở phần mở đầu đã hoàn toàn bị chinh phục bởi hiệu ứng mặt nước của Konami khi thể hiện ánh sáng lung linh, lấp lánh trên mặt nước đầm lầy, của những hạt mưa nhỏ bay lất phất cho một cảm giác thật tuyệt! Vật thể trước mắt trông rõ nét với màu sắc tự nhiên sinh động, còn với những vật ở xa, được xử lý tốt bằng hiệu ứng sương mù tạo cho cảnh vật như có chiều sâu hun hút, càng làm cho phong cảnh thêm huyền ảo, kỳ bí. Ánh sáng, bụi, khói rất mịn và đẹp. Góc nhìn trong game tự động thay đổi khá hợp lý, camera chuyển góc nhìn sao cho người chơi quan sát tốt nhất. Một số động tác của nhân vật chính được sáng tạo trông rất vui nhộn và hài hước, ví dụ như những đoạn chú ếch trượt trên đám rễ cây, hoặc cảnh vô ý đụng vào đối phương và ôm đầu quay mấy vòng trước khi ngã vật xuống, cảnh chú ta hai tay ôm mông nhảy tưng tưng vì bị chông đâm... và khi chờ mệnh lệnh của bạn quá lâu, nó sẽ hát rồi lăn ra...ngủ!

    Âm thanh của game đã được nhà sản xuất chú tâm đầu tư rất lớn. Sự kết hợp hài hòa giữa không gian tĩnh mịch và những tiếng động đặc thù của vùng đầm lầy Bắc Mỹ chắc chắn sẽ làm bạn kinh ngạc, vì bạn có cảm giác như đang thực sự lạc giữa Firefly vào một đêm mưa gió ẩm ướt! Ngoài việc chọn nhạc nền có tiết tấu phù hợp cho mỗi màn, ở mỗi trường đoạn, tùy vào mức độ nguy hiểm là những giai điệu dồn dập, hối hả làm người chơi càng thêm phấn khích, cuống cuồng và... mất "mạng" liên tục!

    Game cho 6 đến 16 tuổi

    Toàn bộ nghi lễ trưởng thành của chú ếch xanh Frogger được gói gọn trong 7 tầng với 28 màn, mỗi tầng được cai quản bởi một vị trưởng lão ếch, thể hiện thế giới quan của loài lưỡng cư này về cuộc sống đương đại. Bảy ma-trận này được mang những cái tên nghe rất kêu: Rừng rậm nhiệt đới, Thế giới nước, Kỹ thuật cao, Núi non hiểm trở, Hành trình đến tương lai, Sâu thẳm lòng đất và cuối cùng là Ma thuật. Trong mỗi tầng bạn sẽ có từ 5 đến 7 "mạng" và trong một màn sẽ có nhiều điểm "check point", tại đây bạn có thể tiếp tục lại cuộc chơi nếu "lỡ bước, sa chân". Ngay sau mỗi màn bạn có thể lưu game để chơi tiếp nếu bạn có việc phải đi. Hãy cố gắng thu lượm càng nhiều đồng vàng càng tốt vì sau mỗi màn bạn có thể dùng số tiền này để mua thêm các chức năng đặc biệt: 100 đồng cho 1 "mạng", 80 đồng cho 1 lần "Tàng Hình", 50 đồng cho "Xơi Tuốt" và 25 đồng cho "Tăng Tốc". Mỗi màn, nếu bạn chăm chỉ thu nhặt sẽ được khoảng 150-200 đồng vàng đấy! Trên đường đi hãy dành sự chú ý đặc biệt cho các con đom đóm, nếu bạn đớp được 1 con thì bạn lập tức được thưởng ngay 1 "mạng". Trước mỗi tầng sẽ có một đoạn video rất đẹp mô tả cuộc đối thoại ngắn giữa Frogger và vị trưởng lão cai quản tầng đó, hãy chú ý những chi tiết này, bạn sẽ có những lời khuyên bổ ích của chính người sắp sửa thử thách bạn đấy. Nếu không kể màn ngắn đầu tiên Turtorial và 4 màn ở tầng Rừng rậm nhiệt đới mà bạn sẽ vượt qua khá dễ dàng thì 24 tầng còn lại mới thực sự là những thách thức khả năng và trí tưởng tượng.

    Điều hành ma-trận Thế giới dưới nước là Gloria, tuy là một ếch nữ trẻ hơn cái tuổi được gọi bằng lão bà nhưng những gì mà Gloria đem đến Hội đồng là những kinh nghiệm, hiểu biết về đại dương bao la hiếm ai có được. Chú ý, đối với những con côn trùng, trước đây bạn chỉ cần né tránh thì đến tầng này cách tốt nhất là nhảy qua đầu chúng. Ở màn 2, khi cưỡi cá đuối khổng lồ bạn không nên quá mải miết thu nhặt những đồng vàng, mà phải sẵn sàng nhảy lên bờ vì khi gần đến đích cá đuối sẽ quay đầu lặn xuống rất nhanh! Còn màn 3 thì hãy tránh xa những tấm kim loại tích điện. Cuối tầng này bạn sẽ phải đương đầu với con quái vật khổng lồ - nỗi kinh hoàng mà dân đi biển gọi là Thủy Quái. Hãy kiên nhẫn, thủy triều là vũ khí hỗ trợ đắc lực duy nhất cho bạn đấy. Nhưng theo tôi, màn đầu tiên mới là màn khó nhất tầng này.

    Khi bước vào tầng Kỹ thuật cao, Frogger - với sự điều khiển của bạn, ắt hẳn sẽ gặp phải ít nhiều bối rối khi đối đầu với những gì có lẽ còn quá xa lạ với thế giới đầm lầy, đó là: robot, la-de và những "con" vi-rút máy tính ! Với vẻ ngoài lạnh lùng như một tay gangster, những gì vị cai quản tầng này thể hiện thật đúng với những gì ông ta nói, có lẽ đây là lĩnh vực quá xa lạ với một chú ếch con nên Kỹ thuật cao là tầng khó vượt qua nhất, dĩ nhiên.

    Tầng Núi non hiểm trở quả thật không phải là lựa chọn cho những chú ếch sợ độ cao. Để thuyết phục vị tác giả của tầng này một cách tuyệt đối, Frogger sẽ phải điều khiển chiếc xe goòng lao vùn vụt xuống dốc, nhanh tay thu nhặt những đồng vàng rải rác ven đường, khéo léo né tránh những đòn tấn công của đối phương luôn rình rập đây đó cùng những tảng đá từ trên núi bất ngờ lăn xuống. Toát mồ hôi hột, phải không bạn?

    Nếu Frogger bước vào tầng Hành trình đến tương lai thì đồng hồ đếm ngược sẽ bắt đầu kích hoạt và xin lưu ý, vị trưởng lão của tầng này chỉ dành cho nó vỏn vẹn 3 phút mà thôi! Thách thức kế tiếp phải kể đến chính là những vị khách không mời ngoài hành tinh có những bước di chuyển nhanh đến chóng mặt. Hãy hết sức chú ý tốc độ và cách thức di chuyển của chúng. Nào hãy xem vị trưởng lão này còn có những thứ gì khác...

    Nhiệt độ ngày càng tăng cao khi Frogger càng xuống sâu hơn trong lòng đất, những dòng nham thạch luôn cuộn trào không hứa hẹn bất cứ điều gì yên ả. Vị trưởng lão của tầng Sâu thẳm lòng đất quả không như những gì ông ta cai quản vì sự tương phản giữa vẻ bề ngoài với ma-trận mà lão ếch này thách đố Frogger. Tại đây bạn sẽ phải chứng kiến vô số những quái vật với hình thù ghớm ghiếc chỉ chực nhảy bổ vào Frogger.

    Tầng Ma thuật - thử thách cam go cuối cùng: Nhà sản xuất khuyên những ai bước đến tầng này nên chuẩn bị một cái đầu thật tỉnh táo và một tâm hồn thực sự thoải mái, vì chỉ như vậy bạn mới đủ sức đương đầu với những gì Ma thuật đem lại. Chắc chắn bạn sẽ mắc sai lầm khi lần đầu tiếp xúc với vị cai quản tầng này - Một lão ếch hoạt bát, béo tròn và lùn tịt. Đừng lầm tưởng giọng nói vui nhộn của lão hứa hẹn một điều gì đó tốt lành, coi bộ tầng này rất phù hợp với câu nói vui "coi dzậy mà hổng phải dzậy", hãy thật cẩn thận bạn ơi, vì những gì lão nói đều là sự thật cả đấy!

    Lời kết

    Mỗi tầng của FB được chia thành 4 màn. 28 màn của 7 tầng sẽ "ngốn" của bạn từ 25 đến 30 tiếng để Frogger được công nhận đã trưởng thành. Có lẽ đây là một trong những game ít ỏi hiện nay mà lối chơi lẫn đồ họa 3D làm bọn trẻ thích thú. Phải chăng vì cách chơi dễ dàng, các nhân vật trông thật ngộ nghĩnh và sự kết hợp tốt giữa đồ họa 3D với hiệu ứng âm thanh xuất sắc của nhà sản xuất đã làm lũ trẻ mê say những cuộc phiêu lưu đơn giản, nhẹ nhàng. Ở đây, chúng không phải đau đầu với tư duy chiến thuật hoặc phải vắt óc suy luận những vấn đề quá trừu tượng trong game của người lớn, FB chỉ yêu cầu chúng "nhanh tay, lẹ mắt" mà khả năng này bọn trẻ có thừa!

    Cách chơi của FB thừa hưởng từ "trường phái Frogger" đã nổi tiếng trước đây được các nhà sản xuất trung thành áp dụng nên những fan của nó không bị bỡ ngỡ khi đến với Frogger trên PC. Trường phái "hop n' dodging" là sự quản lý bản đồ theo dạng phân chia thành những ô vuông nhỏ bằng nhau, các hoạt động nhân vật được gói gọn trong khoảng không gian này, sự di chuyển phải tuân thủ nguyên tắc từng ô giống như một bàn cờ và không có nước đi chéo. Những đặc điểm này làm cho trò chơi có vẻ đơn giản, phù hợp với các bạn nhỏ nhưng không vì thế mà kém phần thú vị bởi những ý tưởng độc đáo, sự đa dạng của môi trường được kết hợp với đồ họa 3D và âm thanh xuất sắc.

    Một lời khuyên nhỏ: đối với những màn không giới hạn thời gian, bạn không nên vội vã, hãy bình tĩnh quan sát quy luật di chuyển của đối phương rồi chọn hướng đi và vị trí thích hợp. Hầu như các con vật hay những chướng ngại đều thực hiện một lộ trình hay động tác nhất định, có nghĩa là chúng không có mắt nên không thể đuổi theo tóm bạn được. Nếu máy bạn chưa có DirectX 8.1 và Windows Media 7.0 hoặc những phiên bản mới hơn thì bạn nên cài chúng ngay vào (có sẵn trên CD-ROM) để có thể thưởng thức trọn vẹn trò chơi.

    Tóm lại, FB sẽ là phần thưởng bổ ích và xứng đáng cho bọn trẻ nhà bạn, thậm chí cho cả... bạn nữa.

    Xuân Bình
     

    ID: G0412_34