• Thứ Hai, 28/02/2005 10:49 (GMT+7)

    Champions Return to Arms - Các nhà vô địch trở lại

    Nhằm quảng bá cho dịch vụ PS2 Online của mình, Sony bắt tay với Snowblind Studios xây dựng game Champions of Norrath được xếp vào hàng những game hành động nhập vai (chơi đơn, có hỗ trợ tính năng online) hay nhất năm qua. Thừa thắng xông lên, nhà phát triển Snowblind Studios tiếp tục cho ra đời Champions Return Arms nhằm đáp ứng nhu cầu của người hâm mộ.


    Nhắc đến dòng game hành động nhập vai các tay chơi "lão làng" thường nghĩ ngay đến mảnh đất PC trù phú, nơi đã ươm mầm và khai sinh những cái tên bất tử đại diện cho dòng game trên như Diablo, Nox, Divine Divinity... Sinh sau đẻ muộn trên thánh địa của console và chịu sự cạnh tranh gay gắt của các game nhập vai theo lượt, nhiều người nghĩ rằng có lẽ thể loại action/role-playing chỉ thật sự thích hợp với PC nếu không có sự xuất hiện của Baldur's Gate: Dark Alliance vào năm 2001 trên cả ba hệ console (PS2, XBOX, Game Cube). Đây là một cuộc "cách mạng" làm thay đổi hẳn định kiến dòng game này chỉ thực sự phồn thịnh và vững chắc trên lãnh thổ PC.

    Snowblind Studios từ một nhà phát triển không tên tuổi bỗng chốc trở nên nổi tiếng và được nhiều đối tác lớn chú ý đến, trong số này có cả gã khổng lồ Sony. Không ngoài tham vọng quảng bá cho dịch vụ PS2 Online của mình, Sony lập tức bắt tay ngay với Snowblind Studios để xây dựng một game hành động nhập vai chơi đơn có hỗ trợ tính năng Online với tiêu đề "Champions of Norrath". Đúng như dự kiến Champions of Norrath (CoN) đã gặt hái được nhiều thành công nhất định và được xếp vào hàng những game hành động nhập vai hay nhất năm vừa qua. Thừa thắng xông lên, nhà phát triển game Snowblind Studios lại tiếp tục cho ra đời Champions Return to Arms, đáp ứng nhu cầu của hàng vạn fan hâm mộ khi game vừa được phát hành.

    Return to Arms bắt đầu từ sự kiện kết thúc của phần một sau khi Innoruuk bị các chiến binh của vùng đất Norrath tiêu diệt, hòa bình và hạnh phúc tưởng như sẽ trở lại trên vương quốc Norrath xinh đẹp. Nhưng đám lâu la, tôi tớ thân cận của Innoruuk vẫn không chịu chấp nhận thất bại, chúng đồng tâm hiệp lực tìm kiếm những phần thân thể của Innoruuk bị tách ra và nằm rải rác trên vương quốc Norrath với ý định hồi sinh vị chúa tể mà chúng tôn thờ. Firiona Vie, nàng Elf xinh đẹp của vùng đất Norrath đã đứng lên kêu gọi các chiến binh phục vụ chính nghĩa, dồn sức cho cuộc thập tự chinh phá tan âm mưu thâm độc mà bè lũ tay sai của Innoruuk đang rắp tâm thực hiện.

    Cũng như nhiều game hành động nhập vai ăn khách khác trên thị trường, Return to Arms có khá nhiều nhân vật cho bạn lựa chọn với các class cơ bản như chiến binh mạnh mẽ (Barbarian Warrior), Wood Elf chuyên sử dụng cung tên, thầy pháp Erudite Wizard... Ngoài những nhân vật đã quá quen thuộc ở phần đầu của trò chơi, người chơi còn có dịp điều khiển hai nhân vật mới khá ấn tượng bao gồm Iksar Shaman - người thằn lằn có khả năng phun độc và sử dụng phép thuật mạnh mẽ; Vah Shir Berserker - người báo với tốc độ nhanh và khả năng cầm hai vũ khí khi cận chiến.

    Return to Arms vẫn giữ nguyên cách chơi trước đây mà Champions of Norrath từng áp dụng, người chơi sẽ nhận các quest chính tại một điểm A cố định sau đó thực thi nhiệm vụ của mình tại một nơi khác. Ngoài ra, trong suốt quá trình thực hiện quest chính của mình bạn có thể nhận thêm các side quest (nhiệm vụ phụ) thông qua việc tiếp xúc với các nhân vật phụ (NPC) được bố trí dọc theo chuyến hành trình để có thể cải thiện điểm kinh nghiệm, kiếm vài món vũ khí mới... cho các nhân vật chính. Bằng điểm kinh nghiệm kiếm được, bạn có thể nâng cấp các nhân vật mà mình điều khiển thông qua các chỉ số cơ bản Strength, Intelligence, Dexterity, Stamina. Điều đặc biệt là game không có những rương chứa đồ như nhiều game áp dụng, thay vào đó số Items mà bạn mang theo trên người tùy thuộc vào lượng điểm Strength mà các nhân vật có được (điểm này càng lớn, khối lượng đồ mang theo càng nhiều).

    Một trong những yếu tố khiến nhiều người chơi đặc biệt quan tâm đến những game nhập vai truyền thống chính là khả năng độc đáo của từng nhân vật. Điều này đã được Snowblind Studios thể hiện khá xuất sắc ở phần một và phần nào cải tiến trong Return to Arms với một vài nâng cấp, bổ sung tính năng mới. Hai phe Elf và Wizard được ưu ái hơn cả với nhiều kĩ năng tầm xa rất hữu hiệu và đẹp mắt. Efl có thể bắn tên có kèm yếu tố băng, lửa, chất độc... hay triệu hồi hàng chục mũi tên bao quanh kẻ thù. Các Wizard cực kì nguy hiểm với khả năng làm đối phương bất động bằng phép Root sau đó kêu gọi các trận mưa băng, những cơn bão lửa quấn chặt đám quái vật hung hãn. Nếu bạn muốn thưởng thức trọn vẹn những gì độc đáo, tinh túy nhất của trò chơi thì đây là hai class sáng giá nhất để lựa chọn.

    Bạn đã từng chơi đi chơi lại hàng chục lần Diablo II ở nhiều cấp độ khó khác nhau với mục đích sưu tập các bộ giáp có khả năng bảo vệ cao, ngừa đủ loại yếu tố, các vũ khí có mức sát thương mạnh kèm theo các yếu tố băng, sấm sét, lửa... thì Return to Arms sẽ là nơi lý tưởng để bạn tha hồ khám phá với hơn 10.000 items gồm các loại kiếm, cung tên, búa, nhẫn, khuyên tai... Ngoài ra, được vay mượn từ nhiều game cùng thể loại, các item mà bạn tìm được đều có những rãnh cố định để bạn có thể gắn các viên ngọc quý nhằm tăng tính năng tấn công, phép thuật cho vũ khí, giáp, mà bạn sử dụng. Tất nhiên để có được những item đặc biệt này bạn phải chịu khó hoàn thành game qua nhiều cấp độ khó khác nhau theo thứ tự Adventurous, Courageous, Champion, Legendary, Epic.

    Bên cạnh hệ thống item đồ sộ, Return to Arms còn cho phép bạn phiêu du qua nhiều vùng đất lạ của vương quốc Norrath, đối phó với nhiều loại quái vật khác nhau từ đám xương khô Skeletons, lũ người máy kim loại với lớp vỏ bọc vững chắc, những con quỷ một mắt hung tợn với sức khỏe vô địch, hay đám sinh vật biển có khả năng phun chất độc khá nguy hiểm. Những chi tiết trên tuy rất nhỏ nhưng lại khiến người chơi không cảm thấy nhàm chán mặc dù đã trải qua hàng giờ liền trước màn hình.

    Giống như đàn anh của mình, Return to Arms là một trong số ít game nhập vai trên thị trường mà bạn có thể chia sẻ kinh nghiệm cùng bạn bè qua chế độ Missions hỗ trợ tới 4 người chơi bằng multitap hay kết nối online. Nếu cảm thấy nhân vật của mình đã "ngon lành" bạn còn có thể thử sức với mục Arena hay đơn giản là thách đấu với bạn chơi ở mục này.

    Được bê nguyên xi bộ engine đồ họa từng được sử dụng trước đây cho game Baldur's Gate: Dark Alliance và Champions of Norrath, có thể nói đồ họa của Return to Arms đã thuộc hàng có tuổi! Bạn đừng vội thất vọng, vì hình ảnh trong game vẫn được trau chuốt rất tỉ mỉ, chu đáo. Bạn có thể phóng to thu nhỏ tùy thích các nhân vật, quan sát hết các khung cảnh hùng vĩ của xứ sở nhiệm màu Norrath, một miếng bánh nhỏ của vùng đất Ever Quest huyền bí. Tuy nhiên, phải thừa nhận rằng trong vài cảnh, khi các nhân vật của bạn phải đối phó với nhiều quái vật khác nhau, tốc độ khung hình bị sụt giảm bất thường nhưng rất may mắn là triệu chứng này không ảnh hưởng nhiều đến việc hoàn tất trò chơi.

    Phần âm thanh của game cũng chỉ ở mức tạm chấp nhận. Tất nhiên, bạn vẫn có thể nghe được tiếng vũ khí rớt lẻng xẻng từ mấy "em" quái vật, tiếng phép thuật va chạm vào lũ yêu tinh. Thỉnh thoảng, bạn vẫn có thể nghe thấy những khúc nhạc nền khá hoành tráng và hào hùng.

    Do thời gian thực hiện quá gấp rút nên Return to Arms chưa đủ sức tạo cú bứt phá để vượt xa cái bóng mà hai bậc tiền bối của mình đã tạo nên. Nhưng với những ai đã từng yêu thích Champions of Norrath, Baldur's Gate: Dark Alliance thì Return to Arms vẫn là game khó lòng chối từ.

    Minh Đăng

    ID: G0503_20