• Thứ Tư, 31/08/2005 22:08 (GMT+7)

    Shadow Hearts: Covenant - Đập tan lời nguyền

    Một trong những điểm nhấn khiến Shadow Heart nhận được sự chào đón của nhiều fan hâm mộ chính là phần gameplay mang tính cách mạng. Có thể nói đây là một trong những game nhập vai sáng giá nhất hiện nay và không thể bỏ qua đối với fan ruột của thể loại RPG đến từ Nhật.

    Nhờ có những cải tiến đúng lúc qua từng phiên bản, Final Fantasy đã đem lại doanh thu đáng nể mỗi khi Square phát hành. Điều này không có nghĩa mảnh đất game nhập vai màu mỡ nằm gọn trong tay Square Enix. Thấp thoáng đâu đó, Breath of Fire (Capcom), Xenosaga (Namco),... đã và đang định hình cho mình một phong cách riêng.
     

     

    SHADOW HEARTS COVENANT

     

     

    Phát hành

     

    Midway

     

     

    Phát triển

     

    Nautilus

     

     

    Thể loại

     

    Nhập vai

     

     

    Ngày phát hành

     

    09/27/2004

     

     

    ESRB

     

    Teen

     

    Nằm trong dòng chảy trên, Nautilus, một hãng game còn khá non trẻ từng được giới chơi hâm mộ để ý đến với tựa game 'Shadow Hearts', cũng không ngồi yên và quyết tâm tung ra phần tiếp theo với tựa đề 'Covenant'. Việc xuất hiện kém may mắn của phần một khi đụng thời điểm phát hành của Final Fantasy X đã được Midway (hãng phát hành) rút kinh nghiệm. Covenant được tung ra vào tháng 9 năm nay, thời điểm mà thị trường game trong tình trạng khá im ắng vì hầu hết những bộ mặt 'đỉnh' nhất trong năm đã được ém lại cho dịp lễ giáng sinh và cuối năm. Nhưng bạn đừng vội nghĩ rằng Covenat chỉ là một game nhập vai hạng trung dùng để giết thời gian trong khi chờ đợi các tựa game lớn khác. Ngược lại, đây là một trong những game nhập vai hay nhất trong năm nay mà bạn không nên bỏ qua.

    Diễn tiến trong Covenant nối tiếp với phần một. Sáu tháng sau thời điểm kết thúc phần một, thế giới đang đứng trước một hiểm họa chiến tranh. Trong vai sĩ quan quân đội Karin Koenig, bạn được giao chỉ huy một biệt đội. Karin cùng đồng đội sẽ phải đến một ngôi làng đang hiện diện nhiều điều kỳ lạ, đặc biệt là có tin đồn về một quái vật có cánh chuyên tấn công người. Quái vật này không ai khác ngoài Yuri Hyuga, nhân vật chính của toàn bộ câu chuyện. Hiểu được mong muốn tìm lại con người thật của Yuri, Karin đã sát cánh cùng cô tìm nơi trú ẩn của tổ chức Sapientes Gladio, manh mối duy nhất để giải quyết.
     

    Một trong những điểm nhấn khiến Shadow Heart nhận được sự chào đón nhiệt tình của nhiều fan hâm mộ chính là phần gameplay mang tính cách mạng. Trước đây, những game nhập vai theo lượt thường mắc một lỗi khiến người chơi cảm thấy khá bị động đó là khi ra đòn chống trả bọn quái vật người chơi thường chờ đợi một thanh trạng thái ATB chạy đến cuối màn hình rồi sau đó nhấn nút cố định và máy sẽ xử lý các đòn thế tùy thích, họa may khi sử dụng Limit Break, sử dụng phép thuật,

    Combo... gamer mới có dịp tận hưởng nhiều đòn thế khác nhau. Trong Shadow Hearts mọi chuyện đã diễn tiến theo hướng hấp dẫn hơn nhiều, các nhân vật do bạn điều khiển khi vào màn hình trận đánh sẽ có một vòng tròn lớn (mà trò chơi quy định là 'Ring') được chia theo nhiều mảng nhỏ khác nhau dọc theo chiều kim đồng hồ, các mảng này lại chia thành hai phần khác nhau: phần màu vàng biểu hiện hit rate của bạn ở mức tốt và phần đỏ biểu hiện cho một đòn đánh mạnh và hoàn hảo. Khi đến lượt ra đòn, một kim đồng hồ sẽ hiện ra và chạy dọc theo vòng tròn với vận tốc nhanh hay chậm tùy thuộc vào nhiều yếu tố khác nhau. Nhiệm vụ của bạn là nhấn kim đồng hồ này mỗi khi nó đi qua các bảng màu thể hiện hit rate của từng nhân vật. Sau khi nhấn đúng các thao tác trên, nhân vật của bạn sẽ thể hiện các chiêu thức khác nhau bao gồm Standard, Hard Hit, High Angle và Know Down được tuỳ chọn trước, nét đặc trưng này làm người chơi trở nên thích thú vì cảm thấy mình được chủ động hơn trong cách ra đòn của các nhân vật và cả việc ra đòn trật hay chính xác mặc dù đôi khi việc kiểm soát này chưa hẳn là tuyệt đối.

    Tuy không có những Limit Break sát thủ như sê-ri truyền kỳ Final Fanstasy nhưng Shadow Hearts có nét hấp dẫn riêng với những đòn Combo vật lý lẫn phép thuật cùng các khả năng đặc biệt của từng nhân vật khiến bạn phải trầm trồ và thích thú. Giờ đây bạn có thể phối hợp cả bốn nhân vật vào chung một combo để tạo hiệu quả tốt nhất trong những trận đánh gay go với những con trùm của trò chơi. Nếu như Yuri và Kurando trở nên vô cùng mạnh mẽ trong các biến thể Fusion Monters thì Karin duyên dáng lại có khả năng sử dụng những đường kiếm 'Sword Art' vô cùng lợi lại, tiên sinh Gepetto có thể kết hợp con rối của mình thành nhiều chiêu phép thuật mạnh mẽ, chú chó Blanca có thể dùng kĩ năng 'Howl'của mình để uy hiếp kẻ thù, Joachim với 'Muscle Art' biến thành nhiều hình dạng khác nhau với kĩ năng và sức mạnh cũng thay đổi theo các biến dạng này, cô thầy bói Lucia có thể chuyển bại thành thắng với các lá bài ma thuật 'Tarot Card' hay kĩ năng pha chế các loại nước hoa vô cùng sáng giá, công chúa Anastasia với khả năng 'Snapshot' có thể chụp ảnh được yếu tố phép thuật của đối thủ rồi dùng khả năng 'Album' để học các phép thuật như Direct Dress, Hyper Cannon,...  

    Tất nhiên, bạn phải thao tác nhanh và bấm đều tay mỗi khi kim đồng hồ đi qua khu vực hit rate. Dần dần theo tiến triển của trò chơi các nhân vật của bạn sẽ được cải thiện về thứ bậc và kĩ năng. Theo đà phát triển, các chiêu thức mà bạn thực hiện ngày càng khó khăn hơn bởi tốc độ kim đồng hồ sẽ nhanh dần và khó kiểm soát. Để vượt qua trở ngại này, bạn phải trang bị cho nhân vật các món đồ làm giảm tốc độ kim đồng hồ, hoặc cải thiện hit rate trên Ring bằng cách mở rộng độ lớn. Món đồ quí này thường nằm rải rác, bí ẩn trong game hoặc các nhiệm vụ bổ sung. Bạn có thể tận dụng kĩ năng kiểm soát Ring để mua đồ với mức giá ưu đãi và nâng giá trị món đồ bán cho cửa hàng.

    Vẫn như phần 1, một trong các phép thuật được thể hiện trong Covenant vẫn không nằm ngoài sáu yếu tố cơ bản bao gồm Đất, Nước, Lửa, Gió, Ánh Sáng và Bóng Tối, và chúng được cải tiến dần qua từng thứ bậc từ 1 đến 10. Các phép thuật này sẽ lần lượt đổi tên sau mỗi lần lên cấp tương ứng với phép Earth cấp 1 và ở cấp 3 sẽ là Vastitas,... cấp cuối là Gaudion. Càng lên cao các phép này sẽ có tính sát thương càng cao và sẽ trở thành đòn sát thủ cho bất cứ đối thủ nào khi bạn có thể sử dụng các tính năng tuyệt vời của Combo Magic trong những phân đoạn sau của trò chơi.

    Hầu hết các game nhập vai hiện nay thường được thiết kế trong không gian rộng lớn để gây choáng ngợp và ấn tượng mạnh với người chơi như thể họ đang sống trong một thế giới riêng biệt thật sự. Nhưng Shadow Hearts lại hướng mình theo lối đi khác, game cố tình chia bản đồ lớn thành nhiều khu vực nhỏ khác nhau để tạo cảm giác thuận tiện cho gamer. Tuy các khu vực này tương đối nhỏ hẹp và không làm bạn mất nhiều thời gian để khám phá hết nhưng ấn tượng mà chúng để lại mỗi lần đi qua rất đặc sắc. Từ một kinh đô Paris tráng lệ và hào hoa, toà thánh Vatican được trang hoàng cổ kính, đến đất nước Nhật Bản huyền bí,... mỗi nơi bạn đặt chân đến là một phong tục khác nhau với hình ảnh được thiết kế sinh động và giàu màu sắc.  

    Nếu là một fan cụ phách của RPG, Shadow Hearts đang sẵn sàng nghênh đón bạn bằng các puzzles (giải đố) tinh tế, cùng các mini game hấp dẫn như Lottery, Lucky Chest, Treasure Hunt,... chờ bạn khẳng định đẳng cấp và sở trường chơi game nhập vai thông qua việc đối chiếu điểm số và thứ hạng của mình trong menu Score do máy tự động ghi nhận trong suốt quá trình chơi. Shadow Hearts thực sự đã cuốn hút tôi bởi chính phong cách đặc sắc riêng của nó, không đơn giản nhưng cũng không cầu kỳ; Covenant đem lại nguồn cảm hứng cho tôi với những câu đố nhẹ nhàng và đầy thuyết phục chứ không lắt léo quá mức như sê-ri Myst đã từng thực hiện.

    Shadow Hearts không có được nét đồ họa hoành tráng hay các khung cảnh mê ly như nhiều game tên tuổi khác đang chiếm lĩnh thị trường. Nhưng nét biểu cảm và cách tạo hình từng nhân vật đã có chiều sâu nội cảm hơn nhiều so với phiên bản đầu. Thêm vào đó, các đoạn phim giờ đây được trau chuốt khá cẩn thận và được dựng hình khá đẹp mắt, ngoài ra phần thanh được lồng tiếng khá tốt dù có đôi khi chúng chưa thật sự xuất sắc lắm. Có thể nói Shadow Hearts: Covenant là một những game nhập vai sáng giá nhất hiện nay và không thể bỏ qua đối với fan ruột của các thể loại RPG đến từ Nhật Bản. 

    Tuấn Na
     

    ID: G0411_16