• Thứ Tư, 07/01/2009 07:48 (GMT+7)

    Need For Speed Undercover – Triệt phá đường đua ngầm

    Kết hợp ưu điểm của những game cùng thể loại hoặc cùng thuộc một xê-ri để tạo ra sản phẩm mới là chiến thuật được khá nhiều nhà phát triển lựa chọn. Công thức này không hẳn lúc nào cũng hiệu quả nếu không đi kèm sự đổi mới hoặc cách điệu cần có để thu hút người chơi. Need For Speed Undercover là một trường hợp điển hình.

    >> THÔNG TIN VỀ GAME
    Tên game: Need For Speed Undercover
    Phát triển: EA Black Box
    Phát hành: Electronic Arts
    Ngày phát hành: 23/09/2008
    Thể loại: Đua Xe
    Dung lượng: 1 DVD
    ESRB: Teen
    Ưu điểm: • Cách chơi cuốn hút, sáng tạo.
    • Hình âm tốt, AI thử thách.
    • Cơ chế vật lý chân thực.
    Khuyết điểm: • Cấu hình đòi hỏi cao.
    Cấu hình:
      Tối thiểu
    CPU: P4 3,0GHz
    RAM: 1 GB 
    VGA: Geforce 6500+, Radeon 9500+ (pixel shader 2.0 trở lên)
    HDD: 6 GB
    OS:

    Win XP/Vista

    Từ lâu thương hiệu Need For Speed (NFS) đã là "gà đẻ trứng vàng" của EA trong lĩnh vực game đua xe. Năm ngoái, nối tiếp thành công của tựa game Most Wanted, EA đã phát hành phiên bản ProStreet, đem đến cho người chơi một cảm nhận hoàn toàn mới với phong cách đua mang tính thể thao và hợp pháp hơn. Thế nhưng sự thay đổi này lại vấp phải làn sóng phản đối mạnh mẽ từ cộng đồng game thủ và EA phải thừa nhận ProStreet là một thất bại cay đắng khiến xê-ri NFS mất điểm trước những địch thủ như Midnight Club, Gran Turismo. Với quyết tâm giành lại "ngôi vị”, studio EA Black Box đã được giao trọng trách phát triển phiên bản mới của dòng game này với tên gọi khá "kêu": Undercover. Thế nhưng những gì game thể hiện vẫn chưa đáp ứng được kì vọng của fan…

    Cũ mới đan xen

    Khi vào game, ngay lập tức bạn thấy mình điều khiển một chiếc Nissan và đang cố gắng thoát khỏi sự truy đuổi của hàng loạt xe cảnh sát trên đường phố Tri-City Bay. Đây được xem là màn khởi động nhằm giải tỏa phần nào cơn "khát" tốc độ của bạn kể từ phiên bản ProStreet, dù có thể bạn sẽ hơi ngỡ ngàng vì không hiểu "đầu cua tai nheo" ra sao. Nhìn chung bạn là một sĩ quan cảnh sát đang cải trang thành một quái xế nhằm điều tra về đường dây tổ chức đua và buôn lậu xe trái phép đã đến mức báo động trong thành phố. Nhiệm vụ của bạn là bằng mọi cách chiếm được lòng tin của những tay anh chị và cung cấp thông tin cho cấp trên để triệt phá các băng đảng tội phạm này với sự trợ giúp của cô trợ lí Chase Linh. Nghe có vẻ giống một game hành động nhưng thay vì kè kè súng ống, tất cả mọi phi vụ của bạn được giải quyết đằng sau tay lái.

    Khởi đầu với chiếc Nissan 240SX hơi "già nua", bạn sẽ tham gia các sự kiện đua rải rác trong thành phố và từng bước gia tăng danh tiếng của mình. Ngoài những chế độ quen thuộc như Circuit, Sprint… bạn sẽ làm quen với 2 dạng đua "mới" là Check Point và Highway Battle. Check Point tương tự như Sprint nhưng bạn phải đến được các điểm mốc bố trí dọc đường trong khoảng thời gian quy định. Cải tiến đôi chút từ chế độ Outrun, Highway Battle diễn ra trên xa lộ với lượng xe lưu thông dày đặc và mục tiêu của bạn là dẫn trước đối thủ đủ lâu để giành chiến thắng. Cost To State và Cop Takeout đơn giản chỉ là tên gọi khác của Bounty Mode trong Most Wanted. Ngoài ra còn có những sự kiện lớn (Master event) với giải thưởng rất hấp dẫn nhưng cũng không dễ ăn chút nào nếu bạn không có sự chuẩn bị tốt. Khái niệm chinh phục (Domination) ở phiên bản trước vẫn được giữ lại. Khi thành tích của bạn khá cách biệt với tiêu chí game đề ra, chiếc xe sẽ được nâng cấp một số đặc tính (atrribute points - AP) như khả năng tăng tốc, sức mạnh nitros… nhưng dường như chúng không có tác động rõ rệt đến hiệu năng của xe. Kĩ năng lái xe của nhân vật cũng được phân thành nhiều cấp độ (level). Undercover khuyến khích người chơi khi đua hãy cố gắng biểu diễn các kỹ thuật drag, drift… thật đẹp mắt và tránh gây tai nạn càng nhiều càng tốt. Dựa vào điểm số (driving skill) đạt được, level của nhân vật sẽ tăng lên và những sự kiện mới tương ứng với cấp độ đó sẽ xuất hiện. Giống AP, cấp độ cũng không ảnh hưởng nhiều đến khả năng điều khiển xe của bạn.

    Khái niệm thế giới mở (open world) bị thu hẹp khi giờ đây bạn không thể tham gia các sự kiện bằng cách chạy quanh thành phố như trước nữa. Thay vào đó bạn sẽ kích hoạt vòng đua gần nhất so với vị trí của mình thông qua nút Tab. Nếu muốn tham gia vòng đua khác, bạn phải bật bản đồ GPS - nơi liệt kê đầy đủ các sự kiện được sắp xếp theo nhiều mục khác nhau. Sau mỗi vòng bạn sẽ nhận được lượng tiền mặt kha khá nhằm nâng cấp phụ tùng xe hoặc mua hẳn một chiếc mới toanh. Số lượng xe trong Undercover rất phong phú và chia thành 4 Tier (lớp): từ dòng phổ thông và trung cấp (Tier 3-4) như Lotus Elise, Audi TT 3.2 cho đến hàng "siêu xe" (Tier 1-2) với tốc độ "xé” gió như Bugatti Veyron 16.4, Lamborghini LP640… Tuy nhiên để đảm bảo tính công bằng, bạn sẽ không thể mua các dòng xe cao cấp cho đến khi hoàn thành khoảng 40% độ dài game và mở khóa được các cửa hàng Tier 1-2.

    Độ xe và AI kém hấp dẫn

    Phần được trông đợi nhất là độ xe lại không có nhiều tùy chọn cho lắm. Nếu để ý bạn sẽ thấy việc trang trí, nâng cấp chiếc xe của mình giờ đây chỉ ở mức tổng quát (thân xe và một số ít bộ phận, màu sắc…) thay vì đi sâu vào từng chi tiết như các phiên bản trước. Vị trí đặt đề can cũng bị hạn chế, không thể dán lên kính xe được nữa. Bù lại chúng được vẽ rất đẹp và thể hiện nhiều phong cách độc đáo. Bạn có thể kết hợp nhiều đề can để phủ lên xe một lớp "áo" thật lạ và độc.

    Một điểm gây thất vọng nữa là Undercover quá dễ và bạn hoàn toàn không thể can thiệp vào việc tinh chỉnh độ khó của game. Các tay đua máy không chịu khó đeo bám và thường để bạn dẫn trước một khoảng cách khá xa. Thậm chí với một chiếc Tier 3 hoặc 4 bạn vẫn có thể qua mặt những chiếc xe hàng "khủng" như Ford GT. Cách nhà phát triển EA Black Box gia tăng độ thách thức cũng thật kì quặc. Lắm lúc bạn thua chỉ vì đối thủ luôn được trang bị các dòng xe cao hơn xe của bạn một bậc. Những màn bạn được cảnh sát "chăm sóc" không ấn tượng lắm do chiến thuật chủ yếu của máy là "lấy thịt đè người", đặt rào cản ở hầu hết các giao lộ và đường phố trở nên vắng vẻ lạ thường. Hơn nữa ngoài khả năng làm chậm thời gian (Bullet time), game còn hỗ trợ cơ chế J-Turn rất hữu dụng giúp quay đầu xe 180 độ nhanh chóng nên bạn có thể dễ dàng vùng thoát khỏi vòng vây. Xe cộ trên xa lộ góp phần gây khó dễ khi nhường đường cho đối thủ nhưng lại "cố tình" bẻ lái cản trở bước tiến của bạn. Đôi lúc khi bạn đang vượt qua khúc cua gắt thì đột nhiên một chiếc xe xuất hiện một cách "khó hiểu" ngay trước mặt bạn và "rầm", bạn bị đối thủ qua mặt hoặc ảnh hưởng đến điểm thành tích. Nếu bạn không đủ tiền để mua những chiếc xe mạnh mẽ hơn cũng không sao vì thông qua các sự kiện chính (Job Event) trong Undercover, bạn sẽ đoạt được (Pink Slip) một số "ngựa sắt" đủ xịn để chiến thắng những vòng đua phù hợp với cấp độ của mình.

    Cơ chế hư hỏng được thể hiện khá chân thực. Khi va chạm mạnh những bộ phận của chiếc xe bị móp méo, nặng hơn nữa là bắn tung khỏi xe và lăn lông lốc trên mặt đường. Nhưng bạn yên tâm vì cơ chế này không ảnh hưởng đến việc điều khiển xe. Game đáp ứng khá nhạy với các loại gamepad và vô lăng (Racing Wheel). Thử nghiệm với bộ logitech G25 cho kết quả khá mĩ mãn, bạn có thể thực hiện nhiều kĩ thuật phức tạp một cách thoải mái và tiện dụng.

    Phần chơi mạng hỗ trợ tối đa 8 người chơi và đi kèm với một chế độ mới mang tên "Cops and Robbers". Chế độ này tương tự như kiểu "mèo đuổi chuột" khi phe cảnh sát sẽ truy bắt phe tội phạm trước khi chúng kịp đến điểm thả hàng. Đây được xem là một ưu điểm đáng khích lệ của Undercover.

    Nghe nhìn gây tranh cãi

    Dù đồ họa trong game đã được cải tiến nhiều nhưng khâu đổ bóng quá xấu, ngoại cảnh xây dựng sơ sài, hiện tượng răng cưa của các vật thể nhất là những chiếc xe vẫn hiện lên khá rõ cho dù kích hoạt chế độ đồ họa cao nhất. Lượng khung hình (FPS) của game rất không ổn định, đây là khuyết điểm khó chấp nhận đối với một game mà nhân tố chính lại là tốc độ. Sự sụt giảm khung hình bất thường xảy ra khá thường xuyên nhưng so với tình hình ảm đạm của PS3, lượng FPS vẫn tạm chấp nhận được trên nền PC và Xbox 360. Hiệu ứng làm mờ cảnh vật (Blur Motion) khá đẹp mắt nhưng bị lạm dụng quá nhiều và tông màu chính của game là vàng tối nên lắm lúc bạn bị mất phương hướng do không nhìn rõ đường đi hay các vật cản. Tuy nhiên thiết kế của những chiếc xe rất đẹp và sắc sảo, chi tiết và độ bóng dưới ánh mặt trời sẽ làm bạn hài lòng. Hiệu ứng ánh sáng cũng hoàn thành vai trò của mình khi thể hiện tốt những pha va chạm nảy lửa, tia sáng phát ra từ đèn xe hay ống bô "nhả” từng đợt khí nitros nóng bỏng. Điểm nhấn cuối cùng trong game chính là các đoạn phim cắt cảnh (Live action) với diễn xuất khá chân thật của cô đào Maggie Q (Lý Mỹ Kỳ), nữ ca sĩ xinh đẹp Christina Milian… nhưng vẫn còn hiện tượng hạt và đôi lúc xảy ra tình trạng "gãy" hình. Ngoài ra còn có một chức năng mới là Photo Mode cho phép bạn chụp hình chiếc xe yêu quý của mình theo nhiều góc nhìn khác nhau. Sau đó bạn có thể tải chúng lên máy chủ của EA để chia sẻ với mọi người trên khắp thế giới.

    Undercover tiếp tục cho thấy âm thanh là thế mạnh của dòng game NFS. Động cơ "gầm rú” nghe rất mạnh mẽ, tiếng rít của bánh xe được chăm chút kỹ lưỡng nên cảm nhận rất "cháy" và thực. Nhạc nền, ngoài các thể loại Hiphop và Rock, nay được bổ sung một số ca khúc mang âm hưởng La Tinh sôi động rất phù hợp với không khí đường đua. Nhưng buồn thay số lượng bản nhạc khá ít và bạn sẽ phần nào "nhàm" tai khi chúng lặp đi lặp lại hơi nhiều.

    Vẫn chưa đủ

    Nếu bạn đã từng say mê phiên bản NFS Most Wanted, có thể bạn sẽ cảm thấy thích thú với Undercover. Thế nhưng hy vọng sẽ lại được nếm cảm giác phấn khích khó tả như thời Underground làm nên cuộc "cách mạng" trong làng game đua xe đường phố chợt tan biến khi Undercover chứa đầy lỗi xử lý đồ họa và lối chơi không có nhiều cải tiến đáng giá. Xem ra "món nợ tinh thần" của EA với giới mộ điệu từ phiên bản ProStreet vẫn chưa được thanh toán sòng phẳng.

    Đắc Hoài

    ID: G0901_22