• Thứ Ba, 11/05/2004 10:43 (GMT+7)

    Loa Creative Inspire - Nguồn cảm hứng từ game

    Ở nước ta hiện nay, loa máy tính vốn dĩ đã phong phú với những nhãn hiệu Nansin, SoundMax, Jumboy, Microlab,... dành cho thị trường cấp thấp thì nay lại càng sôi động hơn với sự góp mặt của một số nhà sản xuất tên tuổi chủ yếu nhắm vào người dùng trung và cao cấp như Yamaha, Altec Lansing, Logitech,... Đáp ứng được nhu cầu hiện tại, dư một chút cho tương lai nhưng phải hợp túi tiền là tiêu chí hàng đầu của hầu hết người mua khi bước vào cửa hàng linh kiện máy tính. Nếu bạn đang tìm kiếm một hệ thống loa tốt để nâng cấp hoặc hoàn thiện “bộ đồ” chơi game thì hãy thử một lần nghĩ đến Inspire 6600 và Inspire 5200 của Creative, một thương hiệu không xa lạ với gamer trong nhóm sản phẩm đa phương tiện.

    Inspire thực chất không phải là dòng loa mới nhất của Creative nên có thể bạn sẽ thắc mắc là tại sao chúng tôi không chọn những hệ thống loa 7.1 đời mới hay những hệ thống cao cấp được chứng nhận chuẩn THX cũng như  tích hợp sẵn bộ chuyển đổi số với công suất đỉnh có thể “thổi tung mái nhà của bạn”? Lý do cũng đơn giản: giá và khả năng đáp ứng cho một gamer quan tâm đến “thực tại ảo” của âm thanh.

    Giá của 2 hệ thống này tại Việt Nam chỉ vào khoảng 100 USD trở xuống, có thể chấp nhận được với dân chơi game cần “không gian âm thanh”, không chỉ cho nghe nhạc âm hay xem phim (DVD) mà còn quan tâm đến game. Hẳn bạn cũng biết hiện nay các nhà phát triển game nổi tiếng như EA hay Microsoft chẳng hạn đều xem EAX, THX, DirectSound 3D là những chuẩn âm thanh “bắt buộc” để làm nổi bật sản phẩm của mình; đưa gamer vào thế giới âm thanh 3 chiều thực sự.

    Thông thường, nếu âm thanh được phát với nhiều kênh thì loa giữa (center) sẽ chỉ phát ra tiếng nói của nhân vật trong khi 2 loa trước sẽ phát ra các tiếng động ở phía trước. 2 loa sau (rear) đảm đương phần việc thể hiện tiếng động phía sau, đó là chưa kể nó được hỗ trợ bởi loa “rear center” nếu là hệ thống 6.1. Trong khi loa trầm (subwoofer) tuy chỉ phát âm trầm (20-200Hz), vô hướng nhưng bạn thực sự cảm nhận được sự có mặt của nó khi tiếng trầm “dội lên da bạn từng đợt”.

    Ở góc nhìn của một gamer, thì Inspire thực sự làm rất tốt phần việc được giao – tái hiện âm thanh môi trường và thể hiện chân thật thế giới huyền ảo lôi cuốn của các trò chơi máy tính.

    Bạn Sẽ Có Những Gì...

    Creative Inspire 5.1 5200.  Đây là hệ thống loa đa kênh 5.1. Hỗ trợ đầy đủ Dolby 5.1, EAX, DirectSound 3D. Sử dụng kỹ thuật phối âm CMSS (Creative Multi-Speaker Surround) độc quyền của Creative cho phép tái tạo âm thanh lập thể 5.1 từ nguồn âm thanh 4 kênh (4.1). Năm loa vệ tinh được trang bị Image Focusing Plate (IFP) để tăng cường độ chính xác nhưng không làm ảnh hưởng đến sự cân bằng âm sắc. Loa siêu trầm (subwoofer) được làm từ gỗ và có cổng nối đến bộ điều khiển âm lượng. Cổng headphone bố trí trên bộ điều khiển này cũng rất tiện lợi (giống Inspire 6600 nhưng được cải tiến hơn so với Inspire 5300). Nhà sản xuất cũng không quên đóng gói sản phẩm kèm sách hướng dẫn sử dụng, 6 chân đế loa vệ tinh (dư 1 cái để dự phòng), dây nối và bộ chuyển đổi điện. Tất cả đều mang phong cách “to, nặng và chất lượng” của Creative. Theo khuyến cáo của chính hãng, bạn nên kết hợp hệ thống loa này với bo mạch âm thanh Sound Blaster Audigy hoặc Sound Blaster Live! 5.1 .

    Creative Inspire 6.1 6600. So với hệ thống loa 5.1, Inspire 6600 bổ sung  loa vệ tinh phía sau (rear center) để thể hiện rõ hơn hiệu ứng âm thanh từ phía sau. Khi được kết hợp với Sound Blaster Audigy 2, hệ thống Inspire 6600 có thể phát huy đầy đủ hiệu ứng của chuẩn âm thanh Dolby Digital Surround EX (mới chỉ có trong phim DVD thế hệ mới) và các hiệu ứng âm thanh môi trường mới trong trò chơi như Creative EAX Advanced HD, Microsoft DirectSound 3D. Bộ chuyển đổi phối âm CMSS trong loa có khả năng giả lập môi trường lập thể 6.1 từ nguồn âm thanh 5.1.

    Bộ phụ kiện không khác nhiều so với Inspire 5200, gồm sách hướng dẫn, chân đế loa vệ tinh, thiết bị điều khiển có dây, dây nối với card âm thanh và bộ chuyển đổi điện (Adapter 230V->13.5V).

    Chúng Hoạt Động Như Thế Nào...

    Dù hệ thống loa có đắt tiền và tốt đến mức nào đi nữa nhưng khi gặp nguồn phát là CD cũ, chất lượng kém, tập tin nhạc bị nén quá “chặt” hoặc những game có phần nhạc và âm thanh bị đánh giá tồi... thì chất lượng cũng chẳng hơn gì những hệ thống rẻ tiền. Nhưng khi đã thay đĩa CD cũ bằng đĩa, chất lượng tốt; tập tin MP3 có bit rate từ 128Kbps trở lên hay các game đạt chứng nhận THX mà thấy chất lượng vẫn không được nâng lên thì bạn nên xem lại card âm thanh và các thông số thiết lập của card. Giải pháp “sound on board” – bộ xử lý âm thanh tích hợp ngay trên bo mạch chủ -  xem ra khá kinh tế nhưng thường thì một hệ thống loa tốt phải được kết hợp với một bo mạch âm thanh rời loại tốt. Không gian và cách bố trí loa cũng không thể xem nhẹ. Quá trình này không đơn giản chút nào nhưng sau khi hoàn tất, sự khác biệt về chất lượng so với khi bố trí tùy tiện là rất lớn. Nên lưu ý rằng không gian và khoảng cách đặt loa so với vị trị bạn ngồi phụ thuộc vào công suất thật của toàn bộ hệ thống. Chính vì vậy, đừng bao giờ bố trí một hệ thống loa có công suất vài chục watt RMS trong một căn phòng rộng đến vài chục... mét vuông. Khi ấy, âm thanh nghe rất loãng và yếu, dù có vặn hết âm lượng.

    Chạy Thử
    Về trò chơi – chiếm vai trò quan trọng nhất trong phần đánh giá, nhóm thử nghiệm chọn ra 5 game tiêu biểu, phổ biến, thuộc nhiều thể loại và chủ yếu tập trung vào các hãng phát triển game có tiếng để đảm bảo chất lượng âm thanh phát ra ở mức tối ưu nhất; gồm: HITMAN 2: Silent Assassin (H2), Sodier of Fortune II – Double Helix (SoF) (hai trò này có sẵn trong bộ card âm thanh Sound Blaster Audigy 2), Need for Speed: Underground (NFSU), SimCity 4 (SC), Medal of Honor Allied Assault Breakthrough (MoHaaB). Về phần âm nhạc, nhóm thử nghiệm sử dụng một số đĩa CD gốc (trong đó có đĩa nhạc xuân của Saigon Audio) và một số tập tin nhạc nén MP3, WMA,... Với phim chọn DVD BLADE II  vì hỗ trợ Dolby Ex (nhằm phát huy hết sức mạnh của Inspire 6600).

    Ngoài ra, nhóm thử nghiệm còn lần lượt kết hợp hệ thống loa với card âm thanh Creative Sound Blaster Audigy 2, Sound Blaster Live! 5.1 và  chip âm thanh Nvidia SoundStorm 5.1 tích hợp trên bo mạch.

    Mức thiết lập trong Volume Control như sau: Master Volume ở mức 75%, Wave/MP3 Volume ở mức 100%, chặn tiếng (mute) ở phần Line-In. Âm Bass/Treble lần lượt là 63%/71%.

     

    Cảm Nhận
    Creative Inspire 5.1 5200. Nhìn chung bề ngoài Inspire 5200 rất giống hệ thống 6600. Chỉ có một vài điểm khác biệt là kích thước loa Subwoofer nhỏ hơn và gồm 5 loa vệ tinh. Hiệu quả thể hiện tiếng súng và tiếng nổ trong trò chơi H2, SoF, MoHaaB của loa siêu trầm thực sự gây ấn tượng mạnh. Quả thật, bạn không thể nghĩ rằng nó được phát ra bởi cục sub tí hon như vậy. Nhưng đó chỉ là cảm giác có được khi điều chỉnh volume của thiết bị điều khiển kèm theo loa ở mức 4 (tối đa là 8), “Bass Level” ở mức trung bình. Khi tăng volume lên, hệ thống bắt đầu bộc lộ nhược điểm. Rõ ràng, do rào cản về công suất thật còn khá thấp (75W RMS), âm thanh ở mức âm lượng cao của các loa vệ tinh gây cảm giác chói tai với người nghe; âm trầm từ loa subwoofer xem ra không còn tác dụng. Còn ở thiết lập trung bình, hệ thống Inspire 5200 thể hiện rất tốt và đầy đủ các hiệu ứng âm thanh môi trường. Tiếng rít xe trong NFSU hay phần nhạc nền của trò SC, nghe chẳng thua kém gì so với dàn loa đắt tiền. Đây chỉ mới là cảm nhận khi bạn nối chúng với Sound Blaster Live! 5.1. Nếu thay bằng Audigy 2 bạn phải trả thêm gần cả trăm đô chứ chẳng chơi cho sự cải thiện âm thanh không rõ rệt; dù rằng âm trầm của loa sub nghe tròn và chắc tiếng hơn.

    Creative Inspire 6.1 6600. Trên một hệ thống “sound on board” Nvidia SoundStorm, Inspire 6600 nghe cũng bình thường dù đây là loại âm thanh tích hợp thuộc vào hàng cao cấp. Tiếng trầm rất dễ bị vỡ mặc dù âm lượng điều chỉnh không lớn lắm. Nhưng khi “để nó bắt tay” với giải pháp Sound Blaster Audigy 2, cùng khoe mình trên làn điệu âm thanh chất lượng 24 bit và 192khz/106dB SNR thì rõ ràng sự khác biệt đáng kinh ngạc. Thật vậy! Ban đầu là Hitman 2 rồi đến SoF và cuối cùng là MoHaaB. Một loạt game hành động không chỉ hay mà còn rất nổi tiếng bởi phần âm thanh được đánh giá cao. Điều này buộc nhóm thử nghiệm phải thử đi thử lại nhiều lần nhằm kiểm tra xem các hiệu ứng âm thanh mới (EAX Advanced HD, ...) mà nhà sản xuất hết lời ca ngợi về nó sẽ như thế nào. Lúc thì êm dịu, sâu lắng trong tiếng nhạc giao hưởng của Hitman 2, lại bổng nhiên bùng nỗ một cách mãnh liệt và dữ dội trước nòng súng của nhân vật chính trong SoF.

    Có một lần, khi chơi MoHaaB với các đồng nghiệp để thử hiệu ứng môi trường, vốn rất thích bắn tỉa, tôi vội vàng trốn và nấp trong lùm cây. Phía bên kia, các bạn tôi chọn súng máy và liên tục lùng “những tên bắn tỉa”. Khi ấy, có 2 người đang tiến về phía chỗ tôi nấp. Một người đang lặng lẽ từ bên phải, một người đang chạy ở phía sau. Sau khi phái hiện tiếng động, tôi nhanh chóng tìm đường tẩu thoát. Và thật may mắn, nhờ âm thanh 3 chiều thể hiện rất rõ ràng, chính xác của Inspire 6600, tôi đã tìm được hướng thoát. Hú hồn!

    Tuy nhiên vẫn giống tình trạng của Model 5200, 6600 chỉ thể hiện tốt các hiệu ứng âm thanh khi bạn chỉnh volume dưới mức 5 (trên thiết bị điều khiển) với các thiết lập âm lượng như đã nêu ở trên.

    Nhận Xét Chung
    Chất liệu làm loa không được cao cấp và tốt như dòng
    Cambridge (cũng của Creative) trước đây. Nút vặn volume còn khá cứng. Âm thanh thể hiện từ các trò chơi  rất khá, đặc biệt ấn tượng khi Insipre 6600 kết hợp với card âm thanh Audigy 2 . Tuy nhiên với DVD, nhạc dance thì dòng Inspire lại bị vỡ tiếng khi hoạt động ở mức âm lượng cao, nhất là loa subwoofer.

    Lời Kết
    Một hệ thống máy tính mạnh được trang bị bo mạch xử lý đồ họa cao cấp sánh vai với 1 màn hình hiển thị đắt tiền cũng chẳng thể nào tạo thành bức tranh hoàn chỉnh về cỗ máy chơi game trong mơ, nếu thiếu sự tô điểm của một dàn loa tốt. Chính vì vậy mà âm thanh đóng vai trò hết sức quan trọng trong thế giới muôn màu của game máy tính. Do đó, suy nghĩ để lựa chọn một bộ loa thoả đáng là chuyện nghiêm túc. Nếu bạn thực sự là người thích cảm nhận sự du dương của nhạc nền hay cảm giác sống động rất thật trong thế giới ảo với giá... khoảng 100 USD thì hãy quan tâm đến Inspire 5200 và 6600.

    CHÍ TÂM
    chi.tam@but-tre.com

     

    ID: G0402_31