• Thứ Tư, 05/05/2004 08:28 (GMT+7)

    Vô lăng dành cho dân đua xe ảo

    Giới thiệu

    Các bạn, những “tay” ghiền game PC, dù đam mê thực sự  hay chỉ đơn thuần là giải trí, đã bao giờ “lâm trận” với các thiết bị điều khiển được thiết kế đặc biệt cho chơi game hay “bàn phím với chuột là đủ?” Câu trả lời có thể là “có”, có thể là “chưa” và thậm chí có thể có người lại hỏi “gamepad, joystick là gì vậy?”.
    Nếu bạn thích chơi những trò giả lập trên máy tính hay muốn săn bàn trong FIFA, tôi dám chắc rằng với bộ điều khiển cầm tay (thường gọi là gamepad), việc ghi bàn sẽ trở nên dễ dàng hơn. Cần điều khiển (joystick) khiến con thuyền không gian hay chiếc chiến đấu cơ F22 trong game mô phỏng Freelancer trở nên nhẹ nhàng hơn. Và nếu bạn có dự định tham dự các vòng đua lớn với NASCAR Racing 2003 Season, hay muốn dành dụm tiền lên đồ cho chiếc Mazdar RX-7 trong NFS7: UNDERGROUND thì việc sở hữu một bộ tay lái (steering-wheel) sẽ khiến trò đua xe... ảo có cảm giác mạnh hơn nhiều.

    Bên cạnh việc trợ giúp ở khía cạnh điều khiển, những thiết bị chơi game như gamepad, joystick, steering wheel... còn khiến cho trò chơi thật hơn, và đó là điều mà các nhà sản xuất muốn đưa vào trong sản phẩm của mình.

    Không ngoài mục đích ấy, kỳ này chúng tôi giới thiệu đến bạn đọc loạt tay lái của Logitech và Genius với khả năng đáp ứng nhu cầu thực tế hoá cho loạt trò chơi mô phỏng điều khiển xe hơi, và cùng nhau cảm nhận cảm giác “phía sau vô lăng” là như thế nào!

    Logitech – một trong những nhà sản xuất thiết bị ngoại vi hàng đầu hiện nay – là ứng cử viên nặng ký bên cạnh Microsoft, Saitek, Gravis... Sản phẩm của họ thường được các nhà phê bình phần cứng đánh giá cao. Song để sở hữu những món đồ chơi có mác Logitech, chuyện tốn kém là điều khó tránh. Loạt sản phẩm tay lái được chúng tôi chọn để giới thiệu lần này gồm các loại phù hợp với ba yêu cầu khác nhau: giá rẻ; loại trung bình (tức giá tương đối và chất lượng xài được) và loại đồ xịn! Chính vì thế, để có thể chọn ra bộ tay lái thích hợp, bạn nên hiểu rõ nhu cầu hiện tại của mình.

    MOMO RACING
    • Hãng sản xuất: LOGITECH

    • Trang web: www.logitech.com

    Nhận dạng sản phẩm

    Được thiết kế độc quyền bởi MOMO, Logitech MOMO Racing (LMR) là một trong số ít thiết bị ngoại vi có tính năng phản hồi lực (force feedback hay rung) được tập đoàn Immersion chứng nhận hoàn toàn tương thích với hệ máy MAC. Nó có vô lăng bọc bằng cao su cao cấp, trục quay 240 độ được thiết kế cùng với sáu nút bấm có thể lập trình lại thông qua trình điều khiển đi kèm. Không chỉ có vậy, phía sau tay lái, Logitech bố trí thêm 2 tay gạt hình mái chèo và 1 cần gạt liên tục. Khi chơi, cần gạt này đóng vai trò là cần gạt số. Hai tay gạt kia sẽ mặc nhiên trở thành tay phanh và ga nếu như bạn không muốn cắm bộ bàn đạp phanh/ga kèm theo. Ngoài ra,  LMR còn được trang bị hệ thống kẹp 3 chiều có tính cố định cao, giúp “xe” vận hành êm ái và chắc chắn.

    Thử nghiệm thực tế

    Chúng tôi đã thử không cấp nguồn cho tay lái mà chỉ kết nối với máy tính qua cổng USB. Thật bất ngờ, toàn bộ sản phẩm được nhận dạng và hoạt động tốt, chỉ riêng có tính năng rung là bị vô hiệu hóa do điện lấy từ máy tính không đủ. Tôi muốn nhấn mạnh đến tính ổn định cũng như khả năng tương thích rất cao của trình điều khiển Logitech: không chỉ riêng LMR mà toàn bộ các tay lái giới thiệu lần này đều là sản phẩm plug–n–play đúng nghĩa. Bên cạnh Mouseware cho chuột, I-Touch cho bàn phím, Profiler – trình điều khiển được thiết kế đặc biệt cho nhóm thiết bị chơi game của Logitech - cho phép người dùng thiết lập các thông số điều khiển mà không cần phải vào trò chơi. Nhiệm vụ của bạn chỉ việc chọn game và thực hiện gán nút thông qua giao diện đồ họa dễ hiểu.
    Bạn nên lưu ý cẩn thận khi cắm điện cho LMR vì nó sử dụng điện áp 110V. Công đoạn tiếp theo khá quan trọng - được thực hiện tương tự cho mỗi tay lái - là lắp đặt thiết bị lên bàn.

    Như đã giới thiệu, hệ thống kẹp sẽ đảm bảo cố định cũng như đóng vai trò chính ở khâu lắp đặt. Tuy nhiên, chỉ riêng từ model Momo Racing trở lên, Logitech mới sử dụng hệ thống kẹp 3 chiều. Bạn sẽ thấy lợi ích của hệ thống này trong trò chơi.

    Tại phần thử nghiệm trò chơi, chúng tôi quyết định chọn một số game thông dụng và đang thịnh hành hiện nay như Need For Speed: Hot Pursuit 2 (NFS6), Need For Speed: Underground (NFS7), Nascar Racing 2003 (NR2003), trong đó NFS7 là ứng cử viên hoàn hảo nhất trong các game mô phỏng đua xe trên thị trường. Chạy thử một số vòng đua trong NR2003, NFS6, cũng như NFS7, cảm giác được “tựa tay” trên Mono Racing phải nói là rất “đã”. Các hiệu ứng như tay lái rung lên khi khởi động xe, va chạm... được mô phỏng rất thật. Tuy nhiên, nếu là người mới bắt đầu chuyển sang sử dụng tay lái điều khiển, bạn nên bỏ ra ít thời gian để làm quen. Rất thú vị!

    FORMULA FORCE GP
    • Hãng sản xuất: LOGITECH

    • Trang web: www.logitech.com

    Nhận dạng sản phẩm

    Ra đời trước LMR, Wingman Formula Force GP (WFF) có hình dạng được mô phỏng chính xác từ tay lái của xe hơi thể thao GT. Sản phẩm bao gồm tay lái có hỗ trợ tính năng đàn hồi lực I-Force và bàn đạp phanh/ga. Trình điều khiển Profiler cho phép dễ dàng tuỳ biến lại chức năng của 4 nút bấm phía trên và 2 tay gạt phía sau vô lăng giúp bạn điều khiển xe dễ dàng hơn. Toàn bộ thiết bị được làm từ nhựa ngoại trừ 2 đồ bọc màu đỏ bằng cao su ở 2 bên tay cầm (xem hình). Hệ thống kẹp 2 chiều giúp bạn cố định WFF trên cạnh bàn.

    Thử nghiệm thực tế
    Cảm giác đầu tiên khi cầm vào tay lái khiến chúng tôi hơi thất vọng. Tay nắm có vẻ khá nhỏ và không được chắc chắn như LMR. Sau khi xoay thử qua lại vài vòng để hoàn tất việc “cân” (calibrate) thiết bị, chúng tôi có thể kết luận là WFF hoạt động khá ồn, đặc biệt là chức năng rung. Không những thế, hệ thống kẹp 2 chiều tỏ ra ít hữu dụng trong việc cố định sản phẩm. Bạn buộc phải vặn chặt  vít nhựa để xiết 2 miếng kẹp vào cạnh bàn khi l?p đặt, vậy mà chỉ sau vài phút “ôm đèo” với NFS6 hay biểu diễn “lết bánh” với màn Drift trong NFS7, chúng tôi phải làm lại công việc lắp tay lái vào cạnh bàn do hệ thống bị trượt. Nếu không tính đến những mặt hạn chế đó, với chi phí rẻ hơn nhiều so với LMR, WFF có thể là chọn lựa thích hợp về mặt đầu tư để trang bị cho chiếc xe của bạn trước khi bước vào vòng đua.

    DRIVING FORCE
    • Hãng sản xuất: LOGITECH

    • Trang web: www.logitech.com

    Nhận dạng sản phẩm

    Đầu tiên chúng tôi cần nói rõ: Logitech Driving Force (LDF) là thiết bị điều khiển được thiết kế đặc biệt cho hệ Playstation 2 (PS2). Tuy nhiên, do sử dụng kết nối USB, bạn vẫn có thể cắm thiết bị vào máy tính và sử dụng bình thường như các tay lái ở trên. Đặc điểm này được chúng tôi đánh giá cao. Sản phẩm có thể sử dụng được cho cả 2 hệ PC và PS2 (điều khó có thể tìm thấy ở bất kỳ tài liệu kỹ thuật nào của LDF). Điểm tuyệt đối về tính tiện dụng và tiết kiệm chắc chắn được chúng tôi dành riêng cho LDF. Vẫn gồm 2 phần chính là vô lăng (có rung) và bàn đạp, LDF khiến người dùng PC cảm thấy “hãnh diện” hơn với thiết kế bộ điều khiển phụ ở ngay trên tay cầm gồm phần điều khiển hướng (D-pad) và tổ hợp phím tròn, vuông, tam giác, “X” cùng với L1, L2, R1, R2 sử dụng công nghệ Dual Shock 2 của SONY, vốn chẳng xa lạ gì với các fan của PS2. Chưa hết, Logitech làm chúng tôi càng bất ngờ khi kèm theo sản phẩm là bộ đế gắn thêm tạo sự thuận lợi cho những ai không thích lắp thiết bị cố định lên bàn. Phần đế này được thiết kế để bạn có thể đặt bộ tay lái lên đùi, ngoài hệ thống kẹp 2 chiều truyền thống.

    Thử nghiệm thực tế
    Chúng tôi sử dụng trình điều khiển Profiler để tiến hành phần cài đặt. Giao diện đồ họa của LDF xuất hiện chính xác bên trong cửa sổ của Profiler. Công việc gán nút, chọn game được thực hiện nhanh chóng và rất dễ dàng.

    Nhận ngay lời thách đố của gã T.J trong NFS7, tôi bắt đầu vòng đua ở  Progress 30/111. Chiếc Ford Focus được trang bị LDF có vẻ khá hài lòng với bộ bánh lái mới. Đưa chân lên bàn đạp ga, tôi cảm nhận được tiếng động cơ gầm rú trước vạch xuất phát. Tận dụng ngay lợi ích của bộ điều khiển phụ, tôi sử dụng D-Pad ở những khúc cua gắt kết hợp với vô lăng (hoạt động khá êm) để luồn lách qua xe của đối thủ dưới bầu trời đêm ở khu người Hoa. Khi tính năng rung được thiết lập, việc sử dụng D-pad để điều khiển xe có thể sẽ khó chịu hơn do tay lái  gằn lại khi bạn đột ngột thay đổi hướng, rất giống thực tế! Do đó sự kết hợp nhuần nhuyễn giữa vô lăng chính và D-Pad trở nên cần thiết nếu bạn muốn vượt qua dòng xe đông đúc phía trước.

    GENIUS RACING
    WHEEL 3
    • Nhà sản xuất: Genius Computer Technology • Trang web: www.geniusnet.com.tw

    Thông số kỹ thuật chính của Genius Racing Wheel 3 (GRW) bao gồm: bàn đạp phanh/ga, bánh lái (hỗ trợ tính năng rung), 8 nút bấm có thể tuỳ biến, hệ thống kẹp kiểu C (C-clamps), kết nối với máy tính qua cổng USB, trình điều khiển tương thích hệ điều hành Windows XP/2000/Me/98.
    Ta nhận thấy GRW đáp ứng hầu hết các tiêu chuẩn căn bản của một bộ điều khiển thế hệ mới. GRW có 2 màu (bạc/đen và đen hoàn toàn). Trình điều khiển được thiết kế bởi Ruling Technologies – công ty phát triển phần mềm chuyên cho thiết bị điều khiển game. Phần kết nối rất đơn giản và dễ thực hiện. Tuy nhiên, chúng tôi không tìm thấy bộ cấp nguồn riêng cho tính năng rung của GRW. Đây là mặt yếu của sản phẩm vì do sử dụng nguồn điện lấy từ kết nối USB, cảm giác “rung” của bộ tay lái GRW theo chúng tôi là quá “nhẹ nhàng” (mặc dù đã thiết lập ở mức độ mạnh nhất). Người chơi không có cái cảm giác bị gằn tay lái và trợ lực lúc ôm cua hay va chạm; điều này khiến “cái thật” của game giảm đáng kể. Hơn nữa, trình điều khiển do không được tối ưu hoá và tích hợp ở mức cao cho mỗi game nên chúng tôi gặp phải một số vấn đề về tương thích. Cụ thể hơn, khi đua NFS7 trong Windows XP trên một số máy tính thông thường đến cao cấp, chúng tôi bị “vấp” ngay từ màn đầu tiên của trò chơi. NFS7 nhận dạng thiết bị là joypad thay vì wheel như bình thường. Chiếc xe thường bị “liệt” đứng im một cách khó hiểu mỗi khi gặp phải các tình huống có rung nhiều. Tình trạng tương tự đối với Need for Speed: Hot pursuit 2. Chuyển sang 4x4 Evo 2, phần cấu hình khá trôi chảy, tay lái giờ đây thực hiện tốt công việc được giao! Tuy nhiên tình trạng “liệt” vẫn còn. Điểm đáng ghi nhận là thời gian đáp ứng của GRW khá nhanh. Theo nhận xét của chúng tôi, do không được trang bị trình điều khiển đặc biệt như Profiler nên chắc hẳn người dùng sẽ còn gặp một số lỗi tương thích với các trò lái xe mới.


    Nhận xét chung

    Là những thiết bị điều khiển chuyên dụng, người sử dụng phải có thời gian để làm quen với các thao tác điều khiển mới, do đó bạn có thể sẽ vấp phải một số trở ngại ban đầu. Về độ nhạy, các sản phẩm tỏ ra rất xuất sắc, tuy nhiên thời gian đáp ứng không tốt như gamepad, bàn phím; và điều này chúng tôi cho là bình thường. Bạn đọc cần lưu ý là do sản xuất cho nhiều khu vực khác nhau nên phần nguồn của thiết bị cũng khác nhau (110/220V). Xét về mặt tinh tế, Mono Racing rất xứng đáng với số tiền đầu tư ban đầu, cảm giác chắc chắn, êm ái khi vận hành khiến sản phẩm này khác hẳn về chất lượng so với các sản phẩm còn lại. Logitech Wingman Formula Force GP thích hợp cho  những ai cần “hàng hiệu” với chi phí có thể chấp nhận. Xét về khía cạnh tổng thể (chất lượng/tính năng/giá thành), chúng tôi quyết định chọn Logitech Driving Force là bộ lái “ngon” nhất đợt này. Mặc dù được thiết kế cho PS2, nếu được tại sao chúng ta không tận dụng nó trên PC khi nhà sản xuất đã ngầm cho phép? Còn Genius Speed Wheel 3 tuy còn một số vấn đề với các trò chơi mới nhưng nó đáp ứng được yêu cầu cơ bản của bộ lái có rung. Nếu không thõa mãn với nhứng gì GRW mang lại, Genius còn một số kiểu bánh lái cao cấp hơn dành cho những tay đua khó tính như Speed Wheel và Speed Wheel F/F, song thông thường, những sản phẩm của Logitech bao giờ cũng được hỗ trợ tốt hơn.

    Về phần giá cả và chi tiết cụ thể của mỗi sản phẩm, bạn có thể liên hệ trực tiếp với các cửa hàng máy tính, hoặc nếu quan tâm hơn bạn hãy truy cập www.vietsonic.com hoặc www.geniusnet.com.tw để có thông tin chi tiết. 

     

     

     

     

     

     

     

     

     
    Diễn giải

    Force feedback hay đàn hồi lực (rung) giả lập sự tương tác giữa bạn và môi trường xung quanh. Nó cho phép các nhà làm game “bảo” thiết bị điều khiển rung, lắc, “va đập” tay bạn trong suốt trò chơi. Điều này giúp gia tăng tính hấp dẫn, cũng như làm cho game “thật
    hơn”. Bộ điều khiển có phản hồi lực sử dụng một trong 2 chuẩn là là DirectX hay I-Force. Do đó, bạn phải đảm bảo là thiết bị tương thích với trò chơi của mình.

    THÊM LỰA CHỌN CHO BỘ ĐIỀU KHIỂN
    Hai sản phẩm mới của Genius: gamepad MaxFire G-08 và joystick MaxFighter F-23 có thể là những lựa chọn bổ sung cho bộ đồ nghề chơi game của bạn.

    MaxFire G-08 là loại gamepad có 8 nút bấm, bao gồm 6 nút trên mặt (A, B, C và X, Y, Z) và 2 nút trái phải và nút định 4 hướng giống như nhiều loại gamepad có trên thị trường. MaxFire G-08 nhẹ và có hai tay cầm cho bạn cảm giác khá thoải mái.

    Trong khi đó, MaxFighter F-23 là joystick loại 4 trục – 8 nút điều khiển với POV Hat (point of view - khả năng  thay đổi góc nhìn). Hơn nữa, joystick này còn có thêm 2 nút điều khiển đặc thù là Throtle và Rudder, trong đó rudder rất hữu ích trong các trò chơi điều khiển vật bay để thay đổi hướng của mũi sang trái phải, còn throtle dùng để tăng giảm tốc độ.
    Chân đế của MaxFighter F-23 khá lớn và đầm, có khả năng bám chắc trên bàn, giúp bạn  điều khiển tốt hơn. Nhìn chung đối với joystick và trong trường hợp này là MaxFire G-08, bạn chỉ có thể thấy tiện lợi với các trò chơi điều khiển máy bay, còn với các trò khác, mặc dù vẫn dùng được hầu hết công năng của thiết bị, bạn vẫn có cảm giác không ”đã”, nhất là đối với ai quen dùng chuột và bàn phím.

    Về giao tiếp, MaxFighter F-23 và MaxFire G-08 có 2 loại: USB và game port (có CD driver kèm theo). Giá là 6 USD đối với MaxFire G-08 và 15 USD cho MaxFighter F-23 (không bảo hành).

    Liên hệ: Silicom Sài Gòn - 95 Bùi Thị Xuân, Q.1, TP.HCM. ĐT: (8) 925 4545. Silicom Hà Nội: (4) 972 0888. Silicom Đà Nẵng: (511) 750 300.

    ID: G0401_29