• Thứ Hai, 23/08/2004 08:15 (GMT+7)

    Barebone PC - Chơi game trong phòng khách

    Nhỏ, gọn và cơ động, barebone đủ sức thay thế máy tính để bàn trong công việc văn phòng nhưng liệu có đủ sức chơi game không?

    Nhỏ, gọn và cơ động, barebone đủ sức thay thế máy tính để bàn trong công việc văn phòng nhưng liệu có đủ sức chơi game không?

    Barebone PC, còn gọi Small Form Factor (SFF) PC -  máy tính kích thước nhỏ, thường bao gồm ba thành phần chính: bo mạch chủ, bộ nguồn và thùng máy nhỏ gọn. Để có được kiểu dáng 'mi-nhon' này, nhà sản xuất buộc phải tích hợp hầu hết các thành phần quan trọng như bộ xử lý đồ họa, âm thanh, card mạng, modem, giao tiếp USB/FireWire... vào bo mạch chủ. Bạn chỉ cần bổ sung bộ xử lý (CPU), bộ nhớ RAM, ổ đĩa cứng (HDD) và ổ đĩa quang (CD-ROM, DVD-ROM) là có được 'bức tranh' PC hoàn chỉnh. Thật dễ dàng nhận thấy hầu hết barebone hiện nay đều xuất phát từ các hãng sản xuất bo mạch chủ nổi tiếng như 'kẻ tiên phong' Shuttle và những 'hậu bối' AOpen, ASUS, Gigabyte,... Gần đây, Abit, Biostar, MSI đưa ra barebone dựa trên nền tảng Intel Springdale (chipset  865G) tối ưu cho bộ xử lý Intel Pentium 4 siêu luồng (Hyper-Threading), hỗ trợ bus hệ thống (FSB) 800MHz, bộ nhớ kênh đôi DDR400; và quan trọng nhất là cho phép game thủ gắn thêm card đồ họa AGP 8X. Vì họ hiểu rằng, dân chơi game không thích đồ họa 'onboard'.

    Abit Digice
    Giá tham khảo: 235 USD
    Bảo hành: 3 năm

    Phần lớn gamer khao khát tốc độ đều thích tính ổn định, khả năng ép xung cao của mainboard Abit. Vậy chúng ta chờ đợi gì ở khối SFF DiGiDICE của hãng này?

    So với các sản phẩm giới thiệu kỳ này thì DiGiDICE 'to con' nhất. Vậy mà 'bộ cánh' khoác bên ngoài lại trông khá đơn giản với 4 nút nhấn truy cập nhanh vào các trình ứng dụng và 1 nút vặn đa năng khá to đảm nhận luôn cả phần việc bật, tắt và ép xung hệ thống (tối đa lên 15%), kết hợp với màu bạc của phần vỏ, màn hình LCD và đèn hiển thị màu xanh hài hòa. Nhưng Abit cần thiết kế nắp đậy một cách nghiêm túc hơn vì nắp đậy hiện tại rất dễ khiến mọi người liên tưởng đến đồ chơi bằng nhựa do 'Chợ Lớn' sản xuất. Bạn có thể  dễ dàng 'giấu' nó dọc theo thân máy để mở ra các cổng kết nối như lỗ cắm mic, headphone, USB, FireWire và bộ đọc thẻ nhớ. Thiết bị điều khiển từ xa của Abit dù không 'hấp dẫn' như MSI nhưng hoạt động khá nhạy. Bạn có thể dùng nó để khởi động hoặc tắt máy tính và gọi các lệnh điều khiển ứng dụng mà DiGiDICE hỗ trợ. So với các sản phẩm khác, hệ thống được nhà sản xuất 'trang bị' khá nhiều phụ kiện. Thậm chí hệ thống còn có cả một lọ nước hoa gắn phía sau thùng máy để khi bộ tản nhiệt nóng lên, nước hoa sẽ tỏa hương thơm. Thật thú vị!

    Với barebone này, nhóm thử nghiệm 'tin chắc' việc lắp ráp sẽ 'dễ như trở bàn tay'. Vậy mà lại một lần nữa, việc 'vượt chướng ngại cuối cùng để kết thúc màn chơi' tiếp tục 'thách thức' chúng tôi. Dù bên trong khoang máy khá rộng và nhà sản xuất đã tính đến trường hợp khách hàng có nhu cầu nâng cấp bo mạch đồ họa 'xịn' bằng việc dành riêng hẳn một khe trống ở giữa khe AGP và PCI. Nhưng do thiết kế chưa được tốt lắm, bạn có thể sẽ vẫn gặp khó khăn nếu có ý định nâng cấp cho DiGiDICE.

    Biostar IDEQ 200T
    Giá tham khảo: 260 USD
    Bảo hành: 3 năm

    Biostar IDEQ 200T thiết kế không phức tạp, mẫu mã không cầu kỳ nhưng lại rất hiệu quả. Cũng như các sản phẩm khác, IDEQ 200T có ngõ kết nối phía trước bao gồm một IEEE1394, SPDIF-in, ngõ cắm mic, headphone và hai cổng USB 2.0. Nút 'power', 'reset' được đặt bên cạnh hai đèn LED nhỏ hiển thị trạng thái nguồn và hoạt động của đĩa cứng như thường thấy ở các máy để bàn. Thiết kế bên trong khoang máy rất đơn giản. Dù kích cỡ nhỏ nhưng IDEQ 200T là barebone lắp đặt dễ nhất trong ba barebone thử nghiệm! Nhà sản xuất cho phép bạn lắp thêm một ổ đĩa quang, một ổ mềm và một ổ đĩa cứng. Hệ thống hoàn toàn tương thích với BXL Prescott mới của Intel nên bạn không cần phải cập nhật BIOS. Có điều, bạn cần lưu ý cấp thêm nguồn khi lắp card đồ họa rời. Như khi lắp XFX Geforce FX5900 XT, chúng tôi phải nối thêm dây nguồn thì mới cắm được vào đầu nối nguồn thứ cấp trên card đồ họa. Nhà sản xuất không cung cấp sẵn bộ đọc thẻ nhớ như đa số các sản phẩm khác. 'Vẻ ngoài' IDEQ 200T rõ ràng không có nhiều điểm 'lôi cuốn' nhưng chiếc barebone PC này vẫn có thể tự tin 'ngự' trên bàn làm việc của bạn với đặc tính gọn, nhẹ và đơn giản. Cuối cùng, trước khi đưa hệ thống 'vào trận', bạn nên cẩn thận kiểm tra và chuyển nguồn điện sang vạch 220V nhằm tránh điều đáng tiếc.

    MSI MEGA 865
    Giá tham khảo: 450 USD
    Bảo hành: 1 năm

    Ra mắt lần đầu tại triển lãm CES 2004, tổ chức ở Las Vegas, bang Nevada, Mỹ vào giữa tháng giêng năm 2004, MSI MEGA 865 mang đến cho người dùng 'bản phác thảo' đầu tiên về hệ thống máy tính rạp hát gia đình (Home Theatre PC). Thật vậy, cái tên MEGA (MSI Entertainment Gaming Appliance-thiết bị trình diễn trò chơi và giải trí) đặt cho barebone đã thể hiện đầy đủ 'kim chỉ nam' của MSI trong quá trình thiết kế và sản xuất MSI MEGA 865. Vẻ ngoài bóng bẩy và sang trọng của MEGA 865 rất dễ 'đánh gục' bạn ngay từ cái nhìn đầu tiên. Nhưng không chỉ vậy, đây còn là một barebone được tích hợp nhiều thứ nhất. Với hai chế độ 'Hi-Fi' và 'PC' độc lập, MEGA 865 có thể vừa hoạt động như dàn máy nghe nhạc dân dụng vừa có thể trở thành máy tính chạy Windows.

    Mặt trước barebone có hai hàng nút điều khiển chính. Hàng dọc gồm hai nút chuyển chế độ 'Hi-Fi' và 'PC', xen giữa là nút vặn (có thể nhấn) điều khiển nhiều chức năng như dò đài, chỉnh âm lượng... Phía dưới là nút bật nắp bảo vệ để mở ra các cổng kết nối USB 1.0/2.0, IEEE 1394 (6 chân và 4 chân) chuyên dùng trong máy quay phim kỹ thuật số. Ngoài ra, bạn còn được cung cấp lỗ cắm mic, headphone và  SPDIF. Hàng nút ngang với các chức năng điều khiển chính dành cho chế độ 'Hi-Fi' như play, stop, eject,... thực sự khiến MEGA 865 nổi bật so với các SFF thông dụng khác. Không những thế, MSI còn trang bị cho MEGA 865 bộ đọc thẻ nhớ 6 trong 1; tích hợp Wi-Fi không dây 802.11b; và màn hình LCD to, hiển thị đầy đủ thông số ở chế độ 'Hi-Fi'. Kèm theo sản phẩm còn có bộ điều khiển từ xa và anten thu đài AM/FM.

    Việc lắp đặt MEGA quả nhiên là điều chẳng dễ dàng tí nào! Thiết kế 'quá gọn' của khoang máy khiến mọi thao tác bên trong trở nên kho khăn. Nhưng đối với người dùng có kinh nghiệm lắp ráp thì xem ra cũng chẳng đến nỗi gì nếu như không phải gắn thêm card màn hình. Ở những lần thử đầu tiên, chúng tôi quan sát và cho rằng không thể 'nhét' lọt bo mạch đồ họa XFX FX 5900XT vào chiếc hộp chỉ lớn bằng hộp 'đựng giầy'. Vì phần dây cắm nguồn trên mainboard không chịu yên vị mà lấn sang cả khe mở rộng AGP, nhóm thử nghiệm buộc phải tháo toàn bộ các bộ phận trên barebone. Lắp cỗ máy Geforce FX vào trước rồi sau đó mới gắn lần lượt từng phần lại. Khá vất vả! Vậy mà mọi chuyện cũng đâu vào đấy. Hệ thống nhận dạng và làm việc tốt với BXL Intel Pentium 4 (Prescott) 2,8 GHz. Thế nhưng, lúc này ổ đĩa kết hợp DVD và CD-RW đi kèm lại 'dở chứng'. Nó chẳng chịu đọc bất cứ đĩa CD hay DVD 'Trung Quốc' nào, khiến nhóm thử nghiệm phải thay một đầu đọc khác để có thể kiểm tra các chức năng có liên quan đến việc đọc đĩa của hệ thống, như cài đặt chương trình, nghe nhạc, xem phim. 

    Nhận xét

    Nếu quyết định chọn barebone PC thì ngoài yếu tố mẫu mã và giá thành, gamer cần quan tâm đến ba yếu tố quan trọng sau.

      Thứ nhất, khả năng gắn thêm bo mạch đồ họa rời vì chất lượng đồ họa tích hợp chỉ ở mức căn bản. Trước mắt, bạn có thể 'dùng tạm' được nhưng việc nâng cấp không sớm thì muộn vẫn sẽ đến.  Cả ba sản phẩm thử nghiệm đều cho phép bạn gắn thêm card đồ họa; duy chỉ có MSI là hơi khó lắp card VGA 'khổng lồ' (chiếm 02 khe cắm).

      Thứ hai, bạn cần quan tâm đến khả năng làm mát vì khi hoạt động dưới áp lực cao như chơi game, hệ thống tỏa rất nhiều nhiệt. Theo nhận xét của chúng tôi, với một cấu hình mạnh như cấu hình thử nghiệm, nếu phòng của bạn không có máy điều hòa nhiệt độ, e rằng tính ổn định của hệ thống sẽ bị 'đe dọa' do đặc thù thời tiết ở nước ta. Ở đây, barebone ABIT xem ra thông thoáng nhất với hệ thống quạt thổi dạng OTES. Song giải pháp làm mát của IDEQ 200T là 'tống' tất cả hơi nóng ra sau lại tỏ ra hiệu quả nhất. Trong khi đó, giải pháp thổi luồng hơi nóng từ trái ra bên phải thùng máy của bộ tản nhiệt MEGA sẽ bộc lộ 'điểm yếu' khi bạn gắn thêm bo mạch đồ họa rời; 'lối vào' của luồng không khí mát bên trái gần như bị bịt kín.

      Thứ ba, vấn đề được-mất của việc 'chơi' barebone là điều bạn cần phải cân nhắc. Bạn sẽ được một hệ thống nhỏ gọn, dễ dàng di chuyển, thuận tiện cho việc tham gia các buổi Game LAN Party. Đổi lại, khả năng mở rộng sẽ rất hạn chế. Đối với hai barebone MEGA 865 và IDEQ 200T, khi bạn gắn thêm card đồ họa 'khổng lồ', không gian của khe PCI kế cận có thể bị chiếm dụng nên không thể nâng cấp bo mạch xử lý âm thanh cao cấp. Về mặt này, DiGiDICE có ưu thế nhưng không có nghĩa ABIT cho bạn nhiều chọn lựa trong việc mở rộng.

    Hãy suy nghĩ thật kỹ trước khi đi đến quyết định cuối cùng. Nhu cầu sử dụng của bạn như thế nào? Bạn có thực sự xem trọng kiểu dáng? Sự gọn nhẹ là cần thiết với bạn lúc này? Không gian nơi đặt máy được đảm bảo thoáng mát? Và cuối cùng, hầu bao của bạn có thoải mái? Nếu bạn trả lời 'đúng' cho toàn bộ câu hỏi của chúng tôi, một trong ba khối barebone mà chúng tôi giới thiệu kỳ này có thể đáp ứng yêu cầu của bạn.

    BÚT TRẺ
    www.but-tre.com

      LIÊN HÊ:  
     

    ABIT: Vi Tính 21-21 Bùi Thị Xuân, Q.1, TP.HCM. ĐT: (8) 925 3642. Sơn Hải-12 Lê Văn Linh, Hà Nội. ĐT: (4) 733 1515
    MSI: GCC-781/A11 Lê Hồng Phong, P.12, Q.10, TP.HCM. ĐT: (8) 862 1163.
    BIOSTAR, XFX: Việt Quang - 18A/28/4A Nguyễn Thị Minh Khai, Q.1, TP.HCM ĐT: (8) 825 8563.

     
    ID: G0407_30