• Thứ Hai, 01/10/2007 11:26 (GMT+7)

    Những sự kiện đáng nhớ qua các kỳ E3

    Hiện nay, E3 (Electronic Entertainment Exposition) được xem là ngày hội hàng đầu của ngành công nghiệp game trên toàn thế giới. Nhân dịp kỷ niệm E3 tròn một con giáp (1995-2007), chúng ta hãy cùng xem lại những sự kiện đã giúp E3 có được vị thế như hôm nay...

    Hiện nay, E3 (Electronic Entertainment Expo) được xem là ngày hội hàng đầu của ngành công nghiệp game trên toàn thế giới. Nhân dịp kỷ niệm E3 tròn một con giáp (1995-2007), chúng ta hãy cùng xem lại những sự kiện đã giúp E3 có được vị thế như hôm nay.

    Mỗi năm, trong 3 ngày tổ chức E3, nhiều công ty phát hành game kết hợp với các nhà phát triển đã hội tụ và thi nhau trình diễn những “cái tốt nhất của tốt nhất” hay “phát súng hạng siêu nặng trong kho vũ khí bí mật”, từ các sản phẩm phần cứng mới nhất cho đến những tựa game “sát phần cứng” đỉnh cao, cùng những công nghệ mang tính đổi mới trước đông đảo công chúng, nhất là giới game thủ.

    E3 khởi đầu tại Los Angeles vào tháng 5/1995 do Digital Software Association (nay là Entertainment Software Association) tổ chức. Năm 1995 là một mốc quan trọng trong ngành công nghiệp game - thời điểm các hệ máy console 32bit khởi động và PlayStation One (PS1) của Sony lần đầu tiên được công bố. Bên cạnh đó là Nintendo Virtual Boy cùng Ultra 64 (tên cũ của Nintendo 64) và Neo Geo Cd của SNK.

    Năm 1996, Nintendo chính thức trình làng Nintendo 64 và bắt đầu cuộc cách mạng Mario 64. Thực tế, Nintendo thuê Cirque du Soleil trình diễn vào kỳ tiền E3 1996. Không chịu kém, Sony tiết lộ hạ giá PS1 xuống còn 199USD khiến Sega và Nintendo phải nhanh chóng theo chân. Trên mặt trận PC, Unreal Engine lần đầu tiên ra mắt.

    Năm 1997, E3 được dời tới Atlanta vì không gian của trung tâm hội chợ Los Angeles không còn đáp ứng được. Half Life và Unreal, 2 trong số những tựa game quan trọng nhất trong cuộc cách mạng của thể loại FPS, chính thức “lên đạn”. Nintendo/Rare cũng giới thiệu một tựa game bắn súng cho Nintendo 64 là Goldeneye 007. Riêng Eidos, Konami có màn trình diễn ấn tượng với Tomb Raider 2 và bản demo của Metal Gear Solid.

    E3 1998 vẫn được tổ chức tại Atlanta với số lượng khách tham dự vượt quá 70.000. Hệ máy DreamCast của Sega trình diễn một số đoạn video phô diễn sức mạnh của thế hệ “next-gen” console, dù những “ngón nghề” tốt nhất vẫn còn giấu kín. Một tựa game khác – Duke Nukem Forever cũng gây tiếng vang song lại chìm luôn từ đó. Hai “vũ khí hạng nặng” của Sony lần này là Grand Turismo và phiên bản Metal Gear Solid. Còn Nintendo “dập lại” tin ổ đĩa của Nintendo 64 không còn bán tại Mỹ bằng màn trình diễn tuyệt vời trò chơi Legend of Zelda: Ocarina of Time cho hệ máy này.

    Năm 1999, trung tâm hội chợ Los Angeles được mở rộng, đó chính là lý do đưa E3 về chốn cũ. Năm này cũng đánh dấu sự tham gia của Dreamcast vào thị trường phần cứng với mức giá khởi điểm 199USD, có cả tính năng chơi online và bao gồm các game arcade hoàn hảo như Soul Caliber và Sonic Adventure. Lúc này, PS2 của Sony cũng bắt đầu rục rịch và Nintendo công bố kế hoạch bán ra Dolphin (sau này đổi tên thành GameCube) trong năm 2000.

    E3 2000 mở rộng hơn trước, khi có sự góp mặt của nhiều hệ máy console từ Sony, Nintendo và đặc biệt là Xbox của Microsoft. Sony trình diễn PS2, trong khi Nintendo tiết lộ một số chi tiết về GameCube và kế hoạch bán ra trong năm sau. Một trong những sự kiện lớn nhất trong dịp này là bản demo của Metal Gear Solid 2, bên cạnh sự xuất hiện của siêu chiến binh Master Chief trong Halo. Sega cho thấy sức mạnh online của console với màn trình diễn thử nghiệm Seganet bằng NFL 2k.

    E3 2001 lên cơn sốt sớm vì trước đó vài tháng, Xbox và GameCube đã chính thức nhập cuộc. Nintendo giới thiệu chiếc tay cầm không dây bên cạnh các tựa game của GameCube và hệ máy Game Boy Advance mới nhất đã giúp họ lấy lại vị trí dẫn đầu thị trường handheld. Sony thì vén màn kế hoạch online với Socom 2 và quảng bá mạnh các tựa game như Gran Turismo 3 và Devil May Cry. Microsoft biểu diễn Project Ego (Fable sau này) và một bản demo “bất thường” của Halo. Rockstar góp mặt cùng Grand Theft Auto 3 với lối chơi “mafia”, tuy không thu hút được sự quan tâm của khách tham quan nhưng về sau đã trở thành một trong các tựa game lớn của năm.

    Năm 2002 chứng kiến sự đổi ngôi từ phần cứng sang phần mềm khi các tựa game lớn xuất hiện hàng loạt. Doom 3 ra mắt trên PC với engine đồ họa hớp hồn các “thần dân” FPS. Nintendo “xếp hàng” bộ tam ấn tượng với Mario Sunshine, Metroid Prime, và Zelda: the Wind Waker cho sự khởi đầu thành công của GameCube, cùng với các tựa game Zelda và Kirby cho GBA. Microsoft chính thức công bố Xbox Live, và game thủ phải trả phí 49,99USD/năm để được phép đăng nhập vào mạng chơi game tích hợp đầu tiên hoàn thiện cho một máy console. Cạnh đó, Ninja Gaiden trở thành tựa game độc quyền của Xbox. Sony mạnh miệng tuyên bố họ đã thắng trong cuộc chiến “console wars” khi đã bán được 30 triệu chiếc PS2 trên toàn thế giới và trình diễn trò chơi Kingdom Hearts do Disney/Square hợp tác sản xuất.

    Năm 2003, Half-Life 2 xếp đầu bảng trong danh sách các tựa game trên PC. PSP (PlayStation Portable) được công bố và đe dọa ngôi thống trị của Nintendo trong “đế chế handheld” khi GBA lẫn GameCube có dấu hiệu bị “đuối”. Nokia chen chân với chiếc điện thoại “chuyên game” N-Gage. Các tựa game lớn thi nhau đua tài là Resident Evil 4 cho GameCube, Metal Gear Solid 3 cho PS2 và cơn sóng đa hệ Prince of Persia.

    E3 2004 có vẻ yên bình hơn. Thông tin nặng ký nhất là Nintendo ra mắt chiếc máy handheld DS. Halo 2 giúp làm kín quầy Microsoft với bản demo có kiểu chơi multiplayer. Blizzard đánh bóng tên tuổi World of Warcraft, trong khi “tảng đá” God of War ngự trị tại quầy PSP của Sony.

    E3 2005 là cuộc chiến “thế chân vạc” của thế hệ “next-gen” console mới giữa PS3, Revolution (nay là Wii) và Xbox 360. Không một hệ máy console mới nào có pha trình diễn hoàn hảo nên PC có tiếng vang nhất với các cú hích như Bethesda’s Elder Scrolls IV: Oblivion và Prey.

    E3 2006 là sự trình diễn cực kỳ ấn tượng của Xbox 360 với hàng loạt tựa game, đình đám nhất là Gears of War – tựa game dán nhãn Mature duy nhất lọt vào danh sách 10 game bán chạy nhất của console tại thị trường Mỹ. Wii không chịu kém với 4-5 giờ trình diễn hai trò chơi The Legend of Zelda: Twilight Princess và Metroid Prime 3. PS3 gây ngạc nhiên với giá bán “cao ngất ngưởng” 499USD cho phiên bản ổ cứng 20GB và 599USD cho phiên bản ổ cứng 60GB. Nhiều tựa game “đỉnh” cũng ra trò như Mass Effect, Enemy Territory: Quake Wars, Crysis, Bioshock và Assassin’s Creed.

    Năm 2007, sự kiện nổi bật nhất chính là việc E3 đổi chủ và đổi tên thành E3 Media and Business Summit. Những người tổ chức E3 mới muốn thể hiện một phong cách chuyên nghiệp và nghiêm trang hơn nên ngoài các hãng phát triển/phát hành game, họ chỉ mời giới truyền thông và các chuyên gia trong ngành công nghiệp game tham dự. Điều đó có nghĩa là các cuộc chiến thầm lặng của các ngôi sao nhạc rock hay các siêu mẫu “booth babes” trong việc “hút” khách tham quan đã chấm dứt, hoặc chí ít cũng là đã êm hơn hẳn. Dù vậy, với những người từng “ăn ngủ” cùng các kỳ E3 trước, niềm đam mê ngày hội game không hề lắng dịu.

    Minh An
     

    ID: G0710_92