• Thứ Sáu, 27/11/2009 16:37 (GMT+7)

    Infinity Ward & Call of Duty: Những bậc thầy kể chuyện chiến tranh

    Ngày 10/11 game sẽ đến tay game thủ. Trong khi chờ trò chơi "bom tấn" này, chúng ta cùng ngồi lại, "kể chuyện nhau nghe" về lịch sử và thành tựu của dòng game này, cũng như về những người tạo ra nó tại hãng phát triển Infinity Ward.

    Không có “Mẹ” (Medal of Honor), thì sao có “Con” (Call of Duty)?

    Dù đã “vang danh thiên hạ” và được xem là một trong những tượng đài trong thể loại hành động bắn súng ngôi thứ nhất (FPS) hiện nay, nhưng xét cho cùng Call of Duty là một dòng game khá non trẻ, với phiên bản đầu tiên dành cho PC chỉ mới ra mắt cách nay 6 năm (2003). Tuy nhiên, “dây mơ rễ má” dẫn đến sự xuất hiện của Call of Duty thật ra đã có từ trước đó vài năm. Đó chính là dòng game Medal of Honor của hãng EA, với bản đầu tiên ra mắt trên hệ máy PS1 năm 1999. Lúc bấy giờ, Medal of Honor được xem là loạt game hàng đầu trong thể loại bắn súng chủ đề Đệ nhị thế chiến. Đỉnh điểm thành công của loạt game này là phiên bản Medal of Honor: Allied Assault trên PC năm 2002, đã gặt hái thành công vang dội và trở thành một trong những game hay nhất trong năm đó. Và cũng chính từ trò chơi này đã khơi nguồn cho sự xuất hiện của dòng game “đối thủ” Call of Duty.

    Medal of Honor: Allied Assault


    Vince Zampella, nhà sản xuất Medal of Honor: Allied Assault và hiện giờ là Tổng giám đốc Infinity Ward.

    Chịu trách nhiệm phát triển bản Medal of Honor: Allied Assault là hãng phát triển 2015. Nhờ có tựa game này mà tên tuổi của hãng đã nổi như cồn vào thời kỳ đó. Tuy nhiên, ngay sau khi Allied Assault ra mắt, nhân sự của 2015 gặp vấn đề khi chứng kiến sự ra đi của một loạt nhân viên chủ chốt đã tham gia dự án Allied Assault. Những người ra đi này (22 người) ngay lập tức thành lập một hãng phát triển mới và đặt tên là Infinity Ward, đặt trụ sở tại Encino, một quận thuộc thành phố Los Angeles, bang California, Mỹ. Ngay từ đầu khi thành lập hãng, những nhà sáng lập Infinity Ward đã có mục tiêu thực hiện một trò chơi mới để cạnh tranh ngược lại với “con đẻ” của mình trước đó. Đó cũng là lý do cho sự ra đời của Call of Duty, cũng là một game hành động bắn súng ngôi thứ nhất đề tài Đệ nhị thế chiến hệt như Medal of Honor.

    Tân binh xuất hiện, lập tức xưng vương

    Trò chơi Call of Duty được phát hành năm 2003 trên PC. Về cơ bản, game có lối chơi hoàn toàn giống Medal of Honor.Thậm chí, engine đồ họa cũng giống bản Allied Assault khi đều dựa trên engine Quake III (id Tech 3) của hãng id Software. Tuy nhiên, COD đã ngay lập tức thoát ra khỏi cái bóng của MOH khi giới thiệu đến các game thủ những trải nghiệm rất đặc trưng và mới lạ trong dòng game bắn súng nói chung. Đó chính là sự căng thẳng và thử thách tột bậc của chiến trường. Người chơi COD có cảm giác như mình đã hòa lẫn vào không khí chiến trường rực lửa, khi sát cánh cùng các đồng đội máy (AI) căng hết sức mình ra chiến đấu, cố gắng tiến lên phía trước dưới làn mưa đạn pháo dồn dập của kẻ thù. Chính không khí chiến tranh căng thẳng và đậm chất thực tế này đã tạo nên thành công không chỉ cho COD mà còn trở thành đặc trưng khiến các game thủ khắp thế giới trở nên mê đắm dòng game suốt từ lúc ấy cho đến nay.

    Call of Duty

    Call of Duty đã gặt hái thành công vang dội ngay khi ra mắt. Trò chơi giành được hầu hết những danh hiệu “Game hay nhất trong năm” của những giải thưởng game danh tiếng, cùng với số điểm đánh giá trung bình đều trên 9 điểm. Nối tiếp thành công đó, bản mở rộng của game là United Offensive đã ra đời 1 năm sau đó (2004), nhưng không phải do Infinity Ward làm mà được Gray Matter Interactive thực hiện. Phiên bản mở rộng này cũng được tán thưởng nhiệt liệt từ giới game thủ, chủ yếu là những cải tiến từ phần chơi mạng. Sau sản phẩm đầu tay quá thành công, hãng Infinity Ward đã “một bước lên mây” khi được giới phát triển game tung hô là “ngôi sao mới”. Hãng phát hành Activision chớp ngay thời cơ này, nhanh chóng thu nạp Infinity Ward và biến họ trở thành hãng phát triển của riêng mình. Chắc chắn thời điểm này các nhà lãnh đạo tại EA đã “tiếc hùi hụi” vì không những để lọt mất một đội phát triển giỏi mà còn bị đối thủ “thâu tóm” mất.

    “Gà đẻ trứng vàng”, mỗi năm một phiên bản

    Sau thành công quá lớn của 2 bản COD, các nhà lãnh đạo Activision đã nghĩ đến việc biến dòng game này thành thương hiệu chiến lược, là “con gà đẻ trứng vàng” cho mình. Họ nhanh chóng thực hiện kế hoạch “một năm đều đều một bản COD”. Tuy nhiên, chỉ với một mình IW thì không thể nào làm kịp tiến độ này. Thế nên phiên bản COD 3 được giao cho hãng Treyarch thực hiện và ra đời 1 năm sau COD 2 (2006). Dù COD 3 vẫn được đánh giá cao nhưng các game thủ trung thành với dòng game vẫn không thấy hài lòng và cho rằng Treyarch đã không “thổi cái hồn chiến tranh” vào game như IW đã làm được.

    Call of Duty 3

    Cũng cần phải nói thêm, đến lúc này dòng game COD đã bành trướng không chỉ gói gọn trong các phiên bản chính của IW và Treyarch mà còn được Activision giao cho các studio khác thực hiện các phiên bản phụ (spin-off) trải dài trên khắp các hệ máy khác (PS2, PSP…). Tuy nhiên, những phiên bản này (Finest Hour, Big Red One, Roads to Victory…) chỉ là những trò chơi tầm thường và hoàn toàn không thể sánh được với các phiên bản chính.

    Lần đầu lên console, có ngay kỷ lục mới

    Yên tâm dưới “mái nhà” vững chãi của Activision, Infinity Ward lao vào thực hiện tiếp bản COD thứ hai. Call of Duty 2 ra mắt năm 2005 và trở thành game đa hệ máy khi xuất hiện gần như đồng thời trên PC và Xbox 360 (lúc này mới “chân ướt chân ráo” gia nhập làng game thế giới). COD 2 vẫn giữ nguyên những đặc tính lối chơi đã quá hấp dẫn của phần 1, gia giảm thêm những tính năng mới. Đáng chú ý nhất chính là game đã trở thành nhân tố chính góp phần thúc đẩy trào lưu “loại bỏ thanh máu” giúp người chơi tập trung tối đa vào hành động mà hàng loạt game sau này đã ứng dụng. Dù vẫn dựa vào engine id Tech 3, nhưng IW đã thay đổi gần như hoàn toàn engine này, và tạo cho COD 2 một “bộ cánh” hoàn toàn mới, đẹp và chi tiết hơn hẳn so với phần 1. Trò chơi cũng được đón nhận nồng nhiệt và điều thú vị là phiên bản Xbox 360 lại được đa số đánh giá cao hơn bản PC. Chỉ trong tuần đầu tiên bản Xbox 360 đã tẩu tán được 250.000 đĩa. Sau đó COD 2 còn lập kỷ lục là game Xbox 360 đầu tiên vượt ngưỡng doanh số 1 triệu bản.

    Call of Duty 2

    Có một chi tiết khá bất ngờ về COD 2 mà mãi đến gần đây IW mới chịu tiết lộ. Ngay từ lúc bắt đầu thực hiện game, IW đã không còn muốn lấy đề tài Đệ nhị thế chiến nữa. Thế nhưng họ đã chịu áp lực từ phía hãng mẹ Activision muốn tiếp tục khai thác đề tài vẫn còn ăn khách này. Activision thậm chí đã phải “ngã giá” bằng cách hứa cung cấp các bộ phát triển game (development kit) của console cho IW, khi nhận thấy hãng này rất có hứng thú với thị phần game console. Đây cũng là lý do vì sao COD 2 vẫn là game Đệ nhị thế chiến và có thêm phiên bản cho Xbox 360.

    Từ bỏ cổ điển, chuyển sang hiện đại

    Có Treyarch đảm trách bản COD 3, IW có thêm nhiều thời gian để thực hiện ý định từ lâu của mình là đưa COD thoát khỏi sự bó hẹp của bối cảnh Đệ nhị thế chiến, và họ đã gây ngạc nhiên lớn cho giới mộ điệu khi công bố COD 4: Modern Warfare với đề tài chiến tranh hiện đại. Có nhiều ý kiến phản đối đã nổ ra khi biết được sự thay đổi này, cho rằng “không có Đệ nhị thế chiến thì cũng không còn là COD”.

    Call of Duty 4: Modern Warfare

    Thế nhưng, trò chơi đã đánh bạt tất cả những lời phản đối này khi ra mắt tháng 11/2007 trên PC, Xbox 360 và PS3. Game đã thực sự chinh phục được các game thủ với một lối chơi vẫn giữ được tính chất căng thẳng (thậm chí còn tăng gấp bội với những khí tài hiện đại), cùng một cơ chế chơi mạng thật sự xuất sắc và mang chút phong cách “lên cấp” của game nhập vai giúp các game thủ gắn bó lâu hơn. Đồ họa của game tuy không hẳn là “đỉnh cao” so với lúc đó nhưng cũng là sự cải tiến vượt bậc khi engine giờ đã hoàn toàn do IW tự phát triển lấy. COD 4 nhờ đó cũng là một sản phẩm siêu thành công, trở thành game bán chạy nhất trong năm 2007 và cho đến tháng 5/2009 vừa qua, Activision tự hào tuyên bố họ đã bán được đến 13 triệu bản game.

    Call of Duty 5: World at War

    Sau COD 4, dòng game lại tiếp tục “rơi” vào tay Treyarch và hãng lại đưa bối cảnh trở về với cuộc đại chiến thế giới lần 2. Lần này nội dung của COD 5: World at War xoay quanh cuộc chiến với phát xít Nhật, vốn chưa từng được khai thác lần nào trong dòng game này. Đến tay các game thủ tháng 11/2008, COD 5 vẫn là một game hay, được đánh giá cao. Nhưng lại một lần nữa, người chơi lại vẫn cảm thấy không thỏa mãn bằng game của IW làm. Có lẽ cho đến lúc này, so với IW, Treyarch vẫn chỉ là một “đệ tử”, tuy “võ công” không kém, nhưng vẫn chưa sánh bằng tài năng của “sư phụ”.

    Thành công tiếp nối, xứng danh đệ nhất?

    Call of Duty: Modern Warfare 2

    Chưa thỏa mãn với COD 5, các fan hâm mộ vui mừng khi biết lượt làm game lại quay về với IW. Tháng 2 năm nay, Call of Duty: Modern Warfare 2 (lúc đó chỉ gọi ngắn gọn là Modern Warfare 2) được chính thức công bố trong sự háo hức của các game thủ. Game vẫn tiếp tục đề tài chiến tranh hiện đại và sẽ có nội dung tiếp diễn ngay sau COD 4. Xác định đây là sản phẩm chủ lực trong năm, Activision và IW đã thực hiện một chiến dịch quảng bá cho game cực kỳ quy mô và bài bản, khi đều đều lại hé lộ những tính năng mới, trình diễn những đoạn gameplay hấp dẫn khiến các game thủ luôn phải trầm trồ. Thậm chí, game cũng được chọn cho một ngày phát hành khá đẹp là “11-10-09”, nghĩa là ngày 10/11/2009.

    Ngày phát hành “số đẹp” của Modern Warfare 2

    Lúc này, mọi tâm điểm của giới mộ điệu game hành động đều đã tập trung vào Modern Warfare 2 và hầu hết đều khẳng định game sẽ là ứng cử viên nặng ký cho danh hiệu “Game hay nhất trong năm”. Làn sóng hâm mộ game đã lên rất cao khi Activision cho biết lượng đặt trước của game đã hơn 2.600.000 bản, cao nhất trong các game của hãng từ trước đến nay.

    Đến lúc bài viết này đến tay bạn đọc, chỉ còn nhiều nhất là 3 tuần nữa là Call of Duty: Modern Warfare 2 sẽ phát hành. Chắc, có rất nhiều bạn đã nóng ruột lắm rồi. Thôi thì đọc nhiều cũng chán, tại sao chúng ta lại không “lôi” những bản COD cũ ra luyện tập, để cùng chuẩn bị chinh chiến trong “chiến trường mới” Modern Warfare 2 hứa hẹn đầy kịch tính và hấp dẫn sắp tới, các bạn nhỉ?

    Phương Mai

    ID: G0911_90