• Thứ Bảy, 10/05/2014 07:35 (GMT+7)

    Intel theo đuổi di động, AMD chọn chiến lược khác

    Huy Thắng
    Hãng sản xuất chip AMD lớn thứ hai thế giới đang tập trung vào mảng sản phẩm bộ xử lý máy chủ và máy chơi game, nhưng dường như lại không mấy mặn mà với thị trường smartphone vốn đang được đối thủ Intel đầu tư kỹ càng.

    AMD và Intel đều đang phải “vật lộn” với sự thay đổi trong ngành công nghiệp điện toán để chuyển hóa từ máy tính cá nhân trở thành thời đại của các thiết bị di động. Sự thay đổi này đã ảnh hưởng nhiều đến doanh số bán hàng của dòng sản phẩm CPU x86 truyền thống được sử dụng trong máy tính PC. Tuy nhiên, cả hai hãng này đều đang dùng những phương pháp tiếp cận khác nhau để lấy lại sự tăng trưởng mà họ đã đánh mất. Những sự kiện gần đây cho thấy cả hai nhà sản xuất chip lớn nhất thế giới đều có những thành công khác nhau trong một thế giới hướng đến điện toán di động, nơi mà chip của một đối thủ thứ ba là ARM hầu như đang thống trị.

    Intel đang cố gắng để thế giới điện toán di động chấp nhận các dòng chip x86 của họ, vốn đã được thiết kế lại để cung cấp điện năng hiệu quả hơn. Trong vài năm qua, hãng đã tìm cách để thuyết phục các nhà sản xuất thiết bị Android sử dụng chip x86 trong điện thoại thông minh và máy tính bảng của họ. Gần đây, Intel còn cố gắng đưa chip của hãng vào một thế hệ máy Chromebook mới.

    Chromebook là trọng tâm của Intel nhằm bù đắp doanh số sụt giảm của mảng sản phẩm PC truyền thống.
    Trong khi đó, AMD đang có một con đường hoàn toàn khác. Hãng này có vẻ “xa lánh” thị trường di động và thay vào đó lại đặt cược vào một chiến lược phức tạp để làm cầu nối giữa dòng chip điện toán máy chủ dựa trên nền tảng ARM lẫn nền tảng x86. Hãng muốn cung cấp cả chip x86 lẫn chip ARM cho khách hàng. Năm 2012, AMD được ARM cấp phép bản quyền và đã ra mắt một dòng chip điện năng thấp dành cho máy chủ dựa trên nền tảng này.

    Theo nhà phân tích Nathan Brookwood của hãng Insight 64, AMD cũng đang tập trung vào các dòng chip x86 điện năng thấp dành cho máy tính chạy hệ điều hành Windows và các dòng chip ARM cho tablet Android. Hãng sản xuất chip số 2 thế giới này đang cho rằng những công ty công nghệ khổng lồ như Google và Facebook sẵn sàng cân nhắc đầu tư những dàn máy chủ được hỗ trợ bởi một dòng chip khác hơn so với bộ vi xử lý x86 truyền thống.

    Trong khi đó, Intel đang sử dụng Chromebook để hoạch định lại năng lực sản xuất “hơi bị nhàn rỗi” của họ bởi sự sụt giảm về nhu cầu máy tính cá nhân truyền thống trên thị trường hiện nay. Số lượng các thiết bị Chrome OS bán ra trong thời gian vừa qua không như dự kiến, chỉ chiếm chưa đến 1% doanh số bán hàng máy tính PC nói chung. Song các nhà sản xuất PC vẫn đang hy vọng các thiết bị giá rẻ, có kết nối Internet này sẽ đón lấy cơ hội được tạo ra bởi sự sụt giảm doanh số bán hàng máy tính này. Và hãng chip Intel cũng đang hy vọng như vậy.

    AMD hiện có kế hoạch chuyển sang thu hẹp hoạt động nhằm ít bị phụ thuộc vào thị trường máy tính đang gặp khó khăn. Kết quả kinh doanh của AMD trong quý vừa qua đã gây ngạc nhiên cho các nhà phân tích với doanh thu tăng 28%, được góp một phần không nhỏ bởi sự thành công trong việc bán chip cho dòng máy chơi game Microsoft, Sony và Nintendo. Hơn nữa, các nhà điều hành của AMD đã có một số động thái thông minh và đã được đền đáp xứng đáng với sự tín nhiệm từ những khách hàng mới, theo nhà phân tích Nathan Brookwood của Insight 64.

    Từ trước đến nay, bất kỳ đối thủ cạnh tranh nào trong thị trường cốt lõi của Intel đều sẽ có một thời gian khó khăn, ngay cả khi những hãng đó thực hiện rất tốt. Cho đến giờ, theo nhận định của nhà phân tích Brookwood thì AMD đã thực hiện chưa tốt lắm. Hãng này cần phải đưa ra một lộ trình tốt hơn và sau đó những nhà lãnh đạo đứng đầu hãng sẽ thực hiện nó.

    Một ví dụ rõ ràng là các chip máy chủ Barcelona được giới thiệu trong năm 2006 đã không được bán ra cho đến cuối năm 2007 vì một lỗi nghiêm trọng. Kết quả là thị phần thị trường máy chủ của AMD đã giảm từ mức đỉnh điểm là 26% vào năm 2006 xuống chỉ còn 2,8% trong quý đầu tiên của năm nay, theo hãng Mercury Research.

    Trong lúc đó, Intel tiếp tục truyền thống lâu đời là cố gắng đánh bại AMD trong thị trường PC. Tại thời điểm này, số liệu thống kê của Mercury cho thấy thị phần thị trường máy tính x86 của AMD là 12,7%, trong khi Intel chiếm gần như tất cả phần còn lại của mảng kinh doanh này với tỷ lệ 87,1%. Intel còn có một thói quen là đẩy giá khi mức cung của thị trường tăng lên. Và vì uy tín của AMD quá thấp, Intel đã có trường còn tăng giá mỗi con chip máy chủ lên gấp đôi.

    Sự nổi lên của công nghệ chip SOC (system-on-a-chip), trong đó đặt hầu hết các công nghệ của một bộ xử lý lên trên một đế thay vì bị phân tán trên nhiều chip khác nhau, phần nào là một lợi thế cho chiến lược điện toán của AMD, Brookwood của Insight 64 nhận xét.

    Dự án SkyBridge của AMD là sự kết hợp giữa kiến trúc ARM và kiến trúc x86.
    Hồi đầu tuần này, AMD vừa công bố một mô hình vi xử lý mới có tên SkyBridge, là sự kết hợp giữa kiến trúc ARM và kiến trúc x86. Thay vì thiết kế hai bộ xử lý và các thành phần liên quan, các hãng sản xuất máy chủ có thể tiết kiệm thời gian và chi phí phát triển bằng cách thiết kế chỉ một hệ thống. AMD đã có thể thống nhất đội ngũ phát triển x86 và ARM của mình theo ghi nhận của cựu kỹ sư Jim Keller của Apple, đồng thời cắt giảm chi phí đáng kể nghiên cứu và phát triển theo đánh giá của nhà phân tích Brookwood.

    CEO Lisa Su của AMD cho biết, SkyBridge cũng có thể được sử dụng trong phần cứng mạng, là những thành phần trong đó sử dụng nhiều kiến trúc khác nhau cho các tác vụ khác nhau. Chẳng hạn, Skybridge có thể cung cấp một sản phẩm sử dụng chip x86 để điều khiển những tác vụ cao cấp và ARM cho quá trình xử lý cấp thấp.

    Những dòng chip ARM và x86 mới được thực hiện như một phần của dự án Skybridge có thể xuất hiện trong các thiết bị siêu mỏng, bao gồm cả phân khúc sản phẩm tablet, và trong các thiết bị nhúng. AMD sẽ hỗ trợ Android bằng các chip dựa trên nền tảng ARM 64-bit của hãng. Nhưng không giống như Intel, AMD sẽ không theo đuổi thị trường smartphone, CEO của AMD một lần nữa khẳng định. "Đó không phải là trọng tâm của chúng tôi", Lisa Su cho biết.

    Chúng ta đang ở trong thời kỳ hậu PC, thị trường đang hẹp dần trong khi công nghệ đang chuyển giao, sự cạnh tranh năng động của ngành công nghiệp chip xử lý đang thay đổi theo những cách có thể làm cho AMD trở thành một đối thủ cạnh tranh đáng gờm một lần nữa.