• Thứ Năm, 03/04/2014 08:52 (GMT+7)

    Đánh giá Audioengine D3 - DAC USB chuyên cho tai nghe

    Bài và ảnh: Lâm Vũ
    Audioengine D3 ấn tượng bởi chất âm không cầu kỳ kiểu cách, độ chi tiết cao trong một thiết kế gọn nhẹ, cứng cáp. Tuy nhiên, sản phẩm vẫn chưa phải là lựa chọn ưu tiên một cho những đôi tai khó tính.

    D3 là một trong số những bộ giải mã âm thanh số sử dụng giao tiếp USB (USB DAC) được thiết kế bởi Audioengine (Mỹ) - thương hiệu chuyên sản xuất loa/DAC khá nổi với những sản phẩm có giá bán khá hấp dẫn và chất lượng âm thanh hứa hẹn sẽ làm hài lòng cả những người sành nhạc nhất.

    Audioengine D3 có thiết kế tựa như một chiếc bút nhớ USB.

    D3 được Audioengine thiết kế hướng đến các đối tượng khách hàng muốn cải thiện tối đa chất lượng âm thanh khi giải trí với âm nhạc bằng tai nghe. Chính vì thế, ngoại hình của sản phẩm cũng được thiết kế nhỏ gọn, tựa như một chiếc bút nhớ USB nên người dùng có thể dễ dàng mang theo bên mình mỗi khi cần. So với Audioengine D1 (sản phẩm USB DAC đầu tiên được giới thiệu vào cuối năm 2011 tại thị trường Mỹ), D3 gọn và nhẹ hơn gấp nhiều lần. Audioengine D3 cũng khá được trau chuốt trong thiết kế khi sở hữu phần khung nhôm xước dày, sáng bóng và cứng cáp với thiết kế 4 ốc chìm ở mặt dưới thiết bị.

    Cảm nhận đầu tiên về Audioengine D3 chính là thiết kế phần vỏ nhôm cứng cáp song khá nóng ngay cả khi không nghe nhạc (vẫn kết nối với máy tính qua ngõ USB). Lượng nhiệt mà D3 tạo ra trong quá trình hoạt động có thể khiến người dùng khó có thể cất thiết bị vào túi áo, túi quần ngay sau khi sử dụng.

    Tuy nhỏ gọn, nhưng Audioengine D3 vẫn hỗ trợ “xử lý” các tín hiệu âm thanh số có độ dày bit (bit depth) tối đa 24 bit và tần số mẫu (sample rate) lên đến 96KHz - hứa hẹn khả năng “tái tạo” lại tất cả những tần số mà tai người có thể nghe được. Để làm được điều này, sản phẩm được trang bị mạch giải mã âm thanh số 24-Bit chất lượng cao AKM AK4396 tựa như model Audioengine D1. Và để phát huy tối đa sức mạnh của bộ DAC này, D3 còn được tích hợp headphone amp LME49726 (mạch khuyếch đại cho tai nghe) vốn được thiết kế không chỉ mang lại hiệu năng cao mà còn có khả năng tương thích với nhiều loại tai nghe khác nhau trên thị trường. Tuy vậy, không chỉ dừng lại ở khả năng giải trí với tai nghe, Audioengine D3 còn có thể dễ dàng phối ghép với các bộ loa được tích hợp sẵn ampli (active speaker) của hãng, một bộ tiền khuyếch đại (Preamp); hay bất kỳ hệ thống giải trí nào hỗ trợ ngõ vào 3,5mm, RCA.

    Audioengine D3 chỉ được trang bị duy nhất ngõ ra 3,5mm và 2 đèn LED - 1 báo trạng thái hoạt động, 1 chỉ báo tín hiệu âm thanh số nguồn phát có tần số lấy mẫu (sample rate) cao hơn 48KHz.

    Bộ DAC USB gọn nhẹ này cũng sử dụng duy nhất ngõ cắm USB (chuẩn A) để lấy tín hiệu âm thanh số từ máy tính và nguồn điện 5V DC nuôi thiết bị. Tuy nhiên, chất lượng âm thanh vẫn được kiểm soát ở mức tốt nhất - vì theo thông tin từ hãng, D3 sử dụng cơ chế truyền dữ liệu dị bộ giữa máy tính và thiết bị.

    Từ những tiếp xúc ban đầu, Test Lab nhận thấy Audioengine D3 có thiết kế ngoại hình rất cứng cáp, trông như một chiếc bút nhớ USB nhỏ không có nắp đậy bảo vệ đi kèm. Kèm theo sản phẩm là một túi len nhỏ nhắn có nắp đậy nên cũng khá tiện lợi cho mục đích bảo vệ thiết bị mỗi khi không sử dụng cũng như khi cần mang theo bên mình. Audioengine D3 thực sự đơn giản vì thiết kế không hỗ trợ nút điều tiết âm lượng nguồn phát trên thân thiết bị như một số bộ DAC USB khác. Vì thế, người dùng chỉ có duy nhất lựa chọn điều chỉnh âm lượng tai nghe từ máy tính. Để sử dụng sản phẩm, người dùng chỉ cần kết nối Audioengine D3 với một ngõ USB trống trên máy tính; và kết nối tai nghe qua ngõ cắm 3,5mm trên thân bộ DAC. Mặc định, bạn không cần phải cài đặt thêm bất kỳ driver nào trên hệ thống, vì thiết bị đã được cấu hình sẵn tính năng cắm - chạy cũng như khả năng tương thích với cả nền tảng Windows và MAC.

    May mắn là Audioengine bán kèm theo D3 một túi bảo vệ bằng len nên trở ngại về nhiệt lượng mà thiết bị tỏa ra cũng được giải quyết phần nào.

    Để thử khả năng tái tạo âm thanh của Audioengine D3, đầu tiên Test Lab kết hợp thiết bị với tai nghe Sennheiser HD 419 và bắt đầu nghe thử các nguồn nhạc chất lượng CD (16 bit/44KHz) bằng phần mềm Foobar 2000 phiên bản 1.0.3 vẫn thường nghe. Bình thường, nếu kết nối trực tiếp Sennheiser HD 419 với PC sử dụng BMC Foxconn Cinema II, mẫu tai nghe này cho chất tổng thể âm khá ấm áp với các dải âm trung cao khá trong sáng và mượt. Tuy nhiên theo đánh giá của Test Lab, dải âm trung của Sennheiser HD 419 vẫn chưa thật thanh thoát, tựa như như một thùng loa được ngăn cản bởi một lớp màng vải dày ở phía trước. Nhưng một khi được phối ghép với bộ DAC D3 của Audioengine, Sennheiser HD 419 thực sự mang đến những trải nghiệm âm thanh hoàn toàn khác biệt. Đơn cử, bản thu chất lượng cao Avemaria trong album Audiophile Reference I Classical Music như phơi bày trước mắt cả một không gian âm thanh rộng lớn với tiếng chuông nhẹ nhàng ngân nga hòa quyện vào những âm thanh trong vắt và du dương của bộ gõ ở đoạn kết. Những ngón đàn guitar điêu luyện trong album Cafe Tropical 2006 của nghệ sỹ Tây Ban Cầm người Cananda Johannes Linstead như nổi bật hẳn lên với những cung bậc réo rắt, tiết tấu dồn dập nhưng vẫn rất hài hòa với những nhạc cụ hỗ trợ khác. Với sự trợ lực của Audioengine D3, những nốt trầm trên HD 419 cũng được “mài giũa” đáng kể, những nốt trầm âm vực thấp mà bình thường có thể bị hòa lẫn với chất giọng của Allan Taylor cũng được khắc phục hoàn toàn khi Test Lab thử nghe đi nghe lại ca khúc The Beat Hotel.

    Nếu thiết lập cùng một cường độ âm thanh trên máy tính, Sennheiser HD 419 cho âm lượng lớn hơn rất nhiều khi sử dụng kèm bộ DAC Audioengine D3. Test Lab phải thừa nhận rằng các tầng âm của Sennheiser HD 419 cũng trở nên đồng đều hơn gần như ở mọi cường độ âm thanh. Và có thể nói một cách ngắn gọn, Audioengine D3 mang đến một chất âm không quá cầu kỳ hay kiểu cách như một số bộ DAC USB cùng phân khúc khác trên thị trường. Khả năng tái tạo độ chi tiết âm thanh của Audioengine D3 cũng khá ấn tượng, mặc dù vẫn chưa thể sánh bằng người anh em Audioengine D1 từng thử nghiệm.

    Audioengine D3 cũng tương thích tốt với các tai nghe sử dụng đầu cắm 6,3mm do hãng bán kèm cáp chuyển đổi linh hoạt.

    Thử kết hợp bộ DAC USB này với một số mẫu tai nghe khác như Sony MDR-MA102TV vốn có chất âm thiên sáng, không mạnh về bass, Test Lab nhận thấy chất âm của sản phẩm cũng được nâng cấp nhiều. Song, Audioengine D3 vẫn không thể giúp cải thiện nhiều âm bass do sự hạn chế về khả năng trình diễn nốt trầm của mẫu tai nghe này.

    Với giá khoảng 5,1 triệu đồng, Audioengine D3 mắc hơn gấp nhiều lần những bộ tai nghe thử nghiệm. Nhưng sức mạnh và chất lượng âm thanh của D3 thừa sức mang đến những trải nghiệm âm thanh tốt hơn hẳn so với các mạch xử lý tích hợp của PC hay Laptop. Nếu bạn thực sự yêu thích thiết kế gọn nhẹ của sản phẩm; và muốn có những trải nghiệm âm thanh tốt hơn cho những bộ tai nghe trên dưới 2 triệu đồng, Audioengine D3 có thể là một lựa chọn tốt. Tuy nhiên, nếu đặt yêu cầu cao về độ động, độ chi tiết của âm thanh; và không ngại kết nối dây nhợ rườm rà, Audioengine D1 hoặc một lựa chọn khác sẽ là một giải pháp hoàn hảo. Cũng cần lưu ý rằng, chất lượng của Audioengine D3 cũng như bất kỳ bộ DAC USB đắt tiền vẫn luôn bị chi phối bởi chính thiết bị phát âm thanh (loa, tai nghe) được phối ghép.

    Từ khóa: Audioengine