• Thứ Hai, 07/08/2017 10:06 (GMT+7)

    Asus RT-N18U: Wi-Fi Router tốc độ cao, sóng cực khỏe

    Đức Tiến
    Dù thuộc phân khúc Wi-Fi Router chuẩn N có tốc độ tối đa 600Mbps, nhưng Asus RT-N18U đã gây ấn tượng mạnh với Test lab nhờ ứng dụng các công nghệ hiện đại, đặc biệt là khả năng cung cấp vùng phủ sóng đến hơn 50 mét.

    Về phần ngoại hình, ngay từ khi khui hộp Test Lab nhận thấy RT-N18U được thiết kế hết sức đơn giản với vỏ ngoài bằng nhựa cứng tông nền đen, kết hợp cùng các họa tiết đặc trưng của Asus, đèn led tín hiệu, mang đến nét sang trọng, bắt mắt khi được đặt cố định trên bàn làm việc hoặc có thể dùng như vật trang trí trong phòng khách,...

    Trong khi đó, các cạnh bên và mặt sau của RT-N18U được thiết kế góc cạnh, các khe tản nhiệt bố trí hợp lý, đem lại cho mẫu router này cảm giác mạnh mẽ, nam tính và hiện đại.

    Các khe tản nhiệt ở cạnh bên được thiết kế hài hòa, bắt mắt.
    Phần lớn diện tích ở mặt dưới của RT-N18U được tận dụng làm nơi thoát nhiệt.

    Về phần giao tiếp, ngoại trừ cổng USB 3.0 được đặt ở mặt trước, tất cả cổng kết nối cần thiết đều được nhà sản xuất bố trí ở mặt sau, gồm 3 anten có thể tháo rời và xoay 360 độ, 5 cổng Gigabit Lan (4 cổng Lan và 1 cổng Wan), cổng USB 2.0, nút RST và WPS.

    Cổng USB 3.0 được đặt tại mặt trước
    Các cổng giao tiếp còn lại được đặt tại mặt sau.
    5 cổng Gigabit Lan (4 cổng Lan và 1 cổng Wan) không được trang bị đèn báo nhiệu như các thiết bị mạng khác.

    Không chỉ có ngoại hình bắt mắt, điểm đặc biệt của RT-N18U so với các mẫu router của Asus hay thậm chí là các dòng router Wi-Fi khác từng được Test Lab đánh giá chính là sản phẩm này được nhà sản xuất trang bị một số công nghệ cực “khủng”, hứa hẹn mang đến hiệu quả cao trong việc cung cấp mạng Wi-Fi dành cho gia đình hoặc văn phòng cỡ nhỏ.

    Cụ thể, mẫu router này còn được trang bị bộ xử lý ARM Cortex A9 xung nhịp 800 MHz, bộ nhớ Flash 128MB và RAM DDR3 256MB nhằm tăng khả năng xử lý truy cập Internet đa tác vụ cho cùng lúc nhiều người dùng.

    Asus cho biết, RT-N18U có thể “kéo” tối đa 300.000 lượt truy cập dữ liệu đồng thời mà không bị tắc nghẽn, kể cả những phiên truyền tải dữ liệu nặng nhất, hứa hẹn giúp người dùng có thể thưởng thức video chuẩn HD, những game trực tuyến mượt mà, không lo bị giật hình, lag.

    Theo thông tin đặc tả trên website chính thức, với công nghệ TurboQAM và MIMO, RT-N18U được tăng cường tốc độ Wi-Fi lên đến 600Mbps trên băng tần 2,4GHz. Trong khi đó, công nghệ AiRadar với beamforming sẽ giúp mẫu router này phát huy tối đa cường độ tín hiệu và tăng phạm vi bao phủ sóng Wi-Fi đến từng ngóc ngách trong khuôn viên ngôi nhà hoặc văn phòng.

    Và để kiểm thử, Test Lab đã thử nghiệm bằng cách kết nối RT-N18U với modem cấp trên thuộc nhà cung cấp VNPT thuộc gói cước lý thuyết 30Mb/s. Song song đó, chúng tôi cũng cho kết nối nhiều thiết bị (laptop, smartphone,PC,..) và cùng lướt mạng trên cùng một thời điểm. Lưu ý, Test Lab đã bỏ qua mọi các thao tác cấu hình router này mà chỉ kết nối cáp mạng vào thẳng cổng WAN để cấp đường ra Internet.

    Kết quả, Test Lab nhận thấy hầu hết thiết bị kết nối vào router tại thời điểm thử nghiệm đều có thể thực hiện những tác vụ nặng trên Internet, chẳng hạn như xem netflix, YouTube chuẩn HD – 4K, chơi game online trên PC.. một cách mượt mà, ít gặp phải hiện tượng giật, lag.

    Bên cạnh đó, Test Lab cũng tiến hành đo cường độ tín hiệu và phạm vi bao phủ sóng Wi-Fi tại môi trường lắp đặt router là một phòng kín với khoảng cách tăng dần từng 5 mét (vật cản là bức tường) bằng công cụ đo chất lượng sóng Wi-Fi Analyzer (mặc định thấp nhất là -40dbm) kèm theo công cụ Speedtest để tốc độ sóng tại các vị trí trên.

    Với kết quả do 2 công cụ trên trả về đã Test Lab thực sự bất ngờ khi mà RT-N18U có thể tạo ra một vùng phủ sóng khá rộng lên đến hơn 50 mét với chất lượng sóng mạnh và tốc độ ổn định.

    Cụ thể hơn, trong phạm vi từ 5 đến 40 mét, chất lượng sóng và tốc độ gần như bằng nhau và không thay đổi nhiều. Thậm chí, lên đến khoảng cách 45 mét, router này vẫn cung cấp chất lượng sóng khá ổn định, mặc dù tốc độ không còn nhanh như trước nhưng Test Lab vẫn có thể lướt Facebook, trò chuyện trực tuyến và xem video trên YouTube.

    Điều này chứng tỏ, RT-N18U hoàn toàn có thể phủ sóng Wi-Fi đến những khu vực vốn các dòng router khác không thể tiếp cận được.

    Ngoài những công nghệ hiện đại vừa được giới thiệu trên, Asus RT-N18U cũng được tích hợp đầy đủ các chuẩn bảo mật tiên tiến hiện nay như 64/128-bit WEP, WPA/WPA2 và WPAPSK/WPA2PSK, giúp bảo mật thông tin ở mức cao nhất, tránh được sự truy cập trái phép từ bên ngoài nhằm đánh cắp thông tin của người dùng từ xa thông qua kết nối không dây.

    Đủ tính năng cơ bản, dễ sử dụng

    Qua trải nghiệm thực tế, Test Lab nhận thấy cách cấu hình cấu hình, sử dụng RT-N18U rất đơn giản và có nhiều nét tương đồng 2 mẫu router cùng hãng từng được đánh giá là RT-AC55UHPRT-N12HP.

    Đặc biệt, ngoài khả năng hoạt động như một chiếc router Wi-Fi thông thường (Wireless router mode), RT-N18U còn có thể vận hành theo 3 chế độ khác gồm: Repeater mode (tiếp/lặp sóng), Access Point (AP) mode (chế độ này tương tự chế độ mặc định của thiết bị, nhưng tính năng FireWall, IP Sharing và Nat sẽ bị vô hiệu hóa) và Media Bridge (kết nối theo theo phương thức bắc cầu giữa 2 chiếc RT-N18U), giúp người dùng dễ dàng tùy biến cách sử dụng thiết bị sao cho phù hợp với môi trường lắp đặt nhất.

    RT-N18U có thể vận hành theo 4 chế độ khác nhau.

    Theo đó, để thay đổi chế độ vận hành, bạn chỉ cần truy cập Administrator trong giao diện Home, sau đó đánh dấu chọn vào chế độ mình muốn và làm theo các hướng dẫn do router đưa ra. Lấy ví dụ, đối với chế độ Repeater mode, Test Lab cũng tuần tự thực hiện theo các bước do Asus RT-N18U đưa ra và nhận thấy quá trình cài đặt khá đơn giản, trực quan.

    Dễ dàng tiếp/lặp sóng của mạng Wi-Fi có sẵn với chế độ Repeater mode.

    Về cách cấu hình RT-N18U, Test Lab thực sự thấy hài lòng khi mà chỉ mất vài phút là đã nhanh chóng cấu hình router này thông qua ứng dụng Asus Router được cung cấp hoàn toàn miễn phí trên Google Play (tải về tại đây) và Apple Store (tải về tại đây). Sau khi tải về và cài đặt, người dùng chỉ cần làm theo các hướng dẫn do ứng dụng này đưa ra và chờ trong giây lát để RT-N18U áp dụng các thay đổi là đã hoàn tất.

    Trong khi đó, nếu muốn việc cấu hình bằng trình duyệt trên máy tính, bạn có thể truy cập trực tiếp vào đường dẫn router.asus.com thay vì phải ghi nhớ địa chỉ IP mặc định của router này. Lưu ý, trong lần đầu sử dụng, RT-N18U sẽ cho phép bạn cấu hình nhanh thiết bị này thông qua tính năng Setup Wizard.

    Ngoài ra, router này cũng chỉ yêu cầu người dùng cung cấp tên đăng nhập và mật khẩu quản trị thiết bị, các việc còn lại sẽ được tự động hóa hoàn toàn.

    Một khi đã hoàn tất việc cấu hình, Test Lab về cơ bản hài lòng với giao diện quản lý khá trực quan của RT-N18U với đầy đủ các thông tin liên quan như trạng thái kết nối, chuẩn bảo mật của mạng Wi-Fi hiện tại, danh sách các thiết bị kết nối với router…. Qua đó, người dùng chỉ cần nhấn vào biểu tượng là đã có thể biết chính xác những thông tin mình cần.

    Giao diện Home của RT-N18U.

    Tuy nhiên, qua quá trình trải nghiệm thực tế, Test Lab nhận thấy RT-N18U có 2 khuyết điểm rất đáng lưu ý.

    Đầu tiên, đối với mạng Wi-Fi dành cho khách vãng lai (Guest access), theo thông tin chính thức trên website của nhà sản xuất thì RT-N18U có hỗ trợ tính năng Facebook Wi-Fi trên cả 3 SSID của Guest access, nhưng khi Test Lab tìm cách kích hoạt thì router này hoàn toàn không hề cung cấp bất kỳ tùy chọn nào liên quan đến tính năng trên, ngay cả khi đã cập nhật lên phiên bản mới nhất.

    Thứ hai, đối với tính năng AiCloud 2.0, Test Lab nhận thấy tính năng này thực sự rất khó sử dụng và đòi hỏi người dùng phải có kiến thức về hệ thống mạng.

    Nói một chút về AiCloud 2.0, tính năng này cơ bản sẽ cho phép người dùng biến một thiết bị lưu trữ gắn ngoài được kết nối vào router (thông qua cổng USB) thành một dịch vụ lưu trữ trực tuyến. Qua đó, người dùng có thể truy cập, lưu trữ dữ liệu từ mọi thiết bị tại bất cứ thời điểm nào mình muốn, với điều kiện là kết nối Internet.

    Giao diện tính năng AiCloud 2.0

    Về mặt kỹ thuật, để có thể sử dụng được AiCloud 2.0, ngoài việc kích hoạt tùy chọn Cloud Disk, người dùng cũng cần phải thiết lập DDNS trong tùy chọn WAN > DDNS.

    Ngặt nỗi, RT-N18U lại không cho phép người dùng thiết lập DDNS nếu cổng WAN của router này nhận Private IP, nghĩa là địa chỉ IP do một thiết bị mạng cấp trên bất kỳ cung cấp. Thay vào đó, người dùng buộc phải thiết lập chế độ Bridge cho moderm của nhà mạng, và cổng WAN của RT-N18U sẽ hoạt động ở chế độ PPoE. 

    Do vậy, nghe có vẻ khá hữu ích, nhưng tính năng này lại không dành cho người dùng không có nhiều kiến thức về hệ thống mạng.

    Thiết nghĩ, nếu AiCloud 2.0 có khả năng đồng bộ dữ liệu lên một dịch vụ trực tuyến, như My Cloud của WD chẳng hạn, Test Lab tin chắc rằng tính năng này sẽ nhận được rất nhiều cảm tình từ phía người dùng.

    Ngoài 2 tính năng vừa kể trên, Test Lab nhận thấy phần lớn tính năng được tích hợp trên RT-N18U đều hoạt động hiệu quả, giúp người dùng dễ dàng quản lý router và các thiết bị kết nối vào mạng Wi-Fi một cách hữu hiệu nhất.

    Một trong số đó phải kể đến chính là  tính năng router Traffic Manager - QoS (Quality of Service). Tính năng này cho phép người dùng có thể dễ dàng quản lý lưu lượng băng thông tối đa cho mọi kết nối Internet thông qua router.

    Khác với mẫu RT-AC55UHP, Test Lab nhận thấy Traffic Manager - QoS trên RT-N18U cũng cho phép người dùng có thể giới hạn băng thông cho một thiết bị cụ thể đang kết nối vào router này. Qua đó, người dùng có thể dễ dàng hơn trong việc quản lý đầu ra Internet trên từng thiết bị mình muốn thay vì giới hạn toàn bộ hệ thống mạng.

    Chưa hết, Traffic Manager - QoS trên RT-N18U cũng hỗ trợ một số thiết lập nâng cao dành cho quản trị viên, giúp họ có thêm nhiều phương án giới hạn băng thông khi xây dựng hệ thống mạng.

    Ngoài ra, RT-N18U cũng hỗ trợ tính năng Parent Control, giúp người dùng dễ dàng quản lý thời gian truy cập Internet cố định cho từng thiết bị kết nối router.

    Cụ thể hơn, sau khi kích hoạt thanh Parent Control, bạn chỉ cần tùy chọn thiết bị cần quản lý thời gian sử dụng, sau đó kéo thả hoặc nhấn chọn từng ô thời gian tương ứng với những thời điểm cho phép hoặc không cho phép thiết bị này kết nối Internet. Cuối cùng nhấn Save để lưu lại.

    Tính năng Parent Control.

    Và một loạt các tính năng nâng cao khác dành riêng cho người quản trị như IPTV, Port Forwarding, Dual Wan, Firewall, VPN, ..

    Thay lời kết

    Mặc dù có giá bán khá “chát” 2,25 triệu đồng (tham khảo tại phongvu.vn), nhưng sau quá trình trải nghiệm thực tế thì Test Lab tin chắc rằng RT-N18U đủ khả năng đáp ứng được toàn bộ hoạt động của người dùng, từ lướt web, giải trí đa phương tiện đơn thuần cho đến live stream 4K, chiến game online khủng mà không phải lo lắng về tình trạng nghẽn mạng, giật, lag.