• Thứ Tư, 07/02/2007 08:28 (GMT+7)

    Thông tin sản phẩm

    Đa dạng đĩa cứng gắn ngoài     

    Hiện nay, đĩa cứng gắn ngoài (external hard drive) rất đa dạng về kiểu dáng, dung lượng và tốc độ. PC World Mỹ (NTN) tiến hành thử nghiệm 14 đĩa cứng gắn ngoài với dung lượng, chuẩn giao tiếp và tính năng khác nhau. Để tiện so sánh, 14 đĩa cứng được chia thành 2 nhóm: loại để bàn với đĩa 3,5"và loại di động với đĩa 2,5"; mỗi sản phẩm được chạy một loạt thử nghiệm đánh giá hiệu quả hoạt động. Dù có vài đĩa cứng cung cấp nhiều tùy chọn cổng giao tiếp nhưng NTN chỉ sử dụng giao tiếp USB 2.0 trừ khi đĩa cứng đó hỗ trợ giao tiếp eSATA (external SATA). Đĩa cứng SATA gắn ngoài cạnh tranh với đĩa cứng gắn trong (cũng là SATA) ở phương diện hiệu quả làm việc và NTN xem eSATA như là một tính năng rất đáng có trong tương lai đối với đĩa cứng gắn ngoài. NTN không thử nghiệm giao tiếp FireWire 400 (có tốc độ chậm hơn USB 2.0) hay FireWire 800 (hiếm thấy trên máy tính) của bất kỳ đĩa cứng nào. NTN đánh giá tốc độ từng đĩa cứng trong 4 tác vụ: đọc/ghi một tập tin 3,06GB và một tập hợp các tập tin và thư mục với tổng dung lượng 3,06GB, thực hiện quét virus và tìm kiếm một tập tin. Ngoài ra, NTN cũng xem xét các tính năng phần cứng, phần mềm, tài liệu hướng dẫn và kiểu dáng thiết kế.

     

    Maxtor OneTouch III Mini Edition (trên) và WiebeTech SilverSATA I.

    Trong nhóm đĩa cứng để bàn, WiebeTech SilverSATA I với dung lượng 500GB (436 USD) giành được danh hiệu Best Buy nhờ giao tiếp eSATA tốc độ cao (đĩa cứng này cũng có cổng USB 2.0) và kiểu dáng độc đáo. Vỏ ngoài màu bạc có thể được mở ra bằng một chiếc khóa cài bằng nhựa, vì thế bạn có thể hoán đổi các đĩa cứng bên trong mà không cần tắt nguồn thiết bị nên dễ dàng mở rộng dung lượng lưu trữ chỉ đơn giản bằng cách mua đĩa cứng mới và gắn vào khoang đĩa trống. WiebeTech bán mỗi khay gắn đĩa mở rộng 30 USD và khay gắn kèm đĩa cứng với giá từ 163 USD cho loại 250GB. Xếp ở vị trí thứ nhì là Apricorn EZ Bus Desktop SATA 250GB (149 USD), đĩa cứng này chỉ hỗ trợ giao tiếp eSATA và thiếu cổng USB 2.0.

    Trong nhóm đĩa cứng di động, danh hiệu Best Buy thuộc về đĩa cứng Maxtor OneTouch III Mini Edition 160GB (200 USD) với sự kết hợp toàn diện giữa hiệu quả hoạt động, giá cả, tính năng và phần mềm. Đặc biệt, Maxtor III là đĩa cứng di động duy nhất cung cấp nút nhấn kích hoạt tính năng sao lưu. Xếp vị trí thứ 4 ở nhóm này là Lacie Rugged All-Terrain Hard Drive 100GB (360 USD) với vỏ ngoài thời trang bằng hợp kim nhôm, cung cấp 3 cổng giao tiếp (USB 2.0, FireWire 400 và FireWire 800) và tính năng chống sốc cho cả bên ngoài lẫn bên trong đĩa cứng (NTN không thử nghiệm tính năng này).

    Các quy luật SATA

    Đĩa cứng sử dụng giao tiếp eSATA có khuynh hướng hoạt động nhanh hơn đĩa cứng sử dụng giao tiếp USB 2.0. Xét ở mức trung bình, 2 đĩa cứng eSATA trong nhóm để bàn là WiebeTech và Apricorn đạt tốc độ nhanh hơn từ 1,5 đến 2 lần so với các đĩa cứng USB 2.0 khác trong tất cả thử nghiệm, trừ thử nghiệm tìm kiếm tập tin (tốc độ tương đương nhau).

    Tốc độ cao mà các đĩa cứng SATA thể hiện đã làm tăng tiêu chuẩn đánh giá của NTN đối với 3 đĩa cứng USB 2.0, mà trong số đó Maxtor OneTouch III Turbo Edition (800 USD) nổi trội hơn cả. NTN thử nghiệm OneTouch III Turbo ở thiết lập RAID 0 chuẩn dù đĩa cứng này cũng hỗ trợ thêm RAID 1 (nhưng khi sử dụng thiết lập này, dung lượng đĩa cứng sẽ giảm xuống một nửa).

    Western Digital Passport Portable Drive 120GB với kiểu dáng xinh xắn.

     

    Bốn đĩa cứng gồm Lacie Little Big Disk 320GB (find.pcworld.com/55588), Lacie Rugged All-Terrain Hard Drive, Maxtor OneTouch III Turbo Edition và Western Digital My Book Professional Edition 500GB (350 USD) đều hỗ trợ FireWire 800, giao tiếp mà người xử lý video chuyên nghiệp hay một số người dùng khác thường thích sử dụng để truyền nhận dữ liệu tốc độ cao giống như khi họ sử dụng máy Mac. Có rất ít máy tính cung cấp giao tiếp FireWire 800 vì thế bạn cần bổ sung card mở rộng Belkin FireWire 800 3-Port PCI Card (80 USD) nếu muốn sử dụng giao tiếp này.

    Nếu máy tính đang sử dụng hỗ trợ giao tiếp FireWire 800 thì bạn sẽ thấy được sự cải thiện đáng kể về tốc độ (tương tự như eSATA) so với USB 2.0. Tất cả thử nghiệm, trừ thử nghiệm tìm kiếm tập tin đều thể hiện sự cải tiến hiệu quả hoạt động của đĩa cứng với giao tiếp FireWire 800. Đĩa cứng Little Big Disk, OneTouch III Turbo và My Book Professional Edition khi sử dụng giao tiếp FireWire 800 hoàn thành tất cả thử nghiệm nhanh gấp 1,75 lần so với khi sử dụng giao tiếp USB 2.0. Trong khi đó, Rugged All-Terrain Hard Drive đạt tốc độ nhanh gấp 1,5 lần khi sử dụng FireWire 800.

    Sự thuận tiện

    Hai đĩa cứng của Maxtor - OneTouch III Turbo và OneTouch III Mini - và Seagate Pushbutton Backup 750GB (460 USD) được thiết kế những nút nhấn kích hoạt phần mềm sao lưu. Ngoại trừ Plextor Shock Proof Portable Drive (find.pcworld.com/55588) và WiebeTech SilverSATA I, tất cả đĩa cứng được thử nghiệm kỳ này đều đi kèm phần mềm sao lưu. Đặc biệt ấn tượng là phần mềm EMC Retrospect Express HD 1.1 đi kèm Maxtor OneTouch III Turbo, có khả năng sao lưu dữ liệu và thiết lập chế độ tự động tạo các điểm khôi phục hệ thống theo lịch định.

    Apricorn EZ Bus Desktop và Aegis Portable 120GB (219 USD) có kiểu dáng đơn giản nhưng đi kèm bộ phần mềm mạnh mẽ bao gồm phần mềm mã hóa hỗ trợ nhiều thuật toán bảo mật. Western Digital Passport Portable Drive 120GB (200 USD), Maxtor OneTouch III Mini và các đĩa cứng khác như Iomega Silver Portable (find.pcworld.com/55588) đều đi kèm phần mềm sao lưu Retrospect Express có tính năng mã hóa dữ liệu.

    Hai đĩa cứng di động Lacie Rugged All-Terrain và Plextor Shock Proof (find.pcworld.com/55588) có vỏ ngoài bằng cao su và khả năng chống sốc bên trong. Những tính năng này làm cho thiết bị đắt hơn và dẫn đến chi phí để lưu trữ 1GB dữ liệu cũng cao hơn (3,6 USD/GB).

    Theo NTN, đĩa cứng có kiểu dáng đẹp nhất là sản phẩm Western Digital Passport với vẻ ngoài màu đen bóng, một miếng đậy bằng cao su bảo vệ các cổng kết nối và một vỏ ngoài bằng cao su nhân tạo với một "cái túi" đựng cáp nối. Western Digital My Book Pro có một hình tròn sáng màu xanh hiển thị bao nhiêu dung lượng đã được sử dụng; trong khi Apricorn Aegis Portable có sẵn cáp nối USB.

    Đặc biệt, Lacie Little Big Disk 320GB được xếp vào cả hai nhóm đĩa cứng. Về mặt kỹ thuật thì đây là một đĩa cứng di động, với 2 đĩa cứng 2,5" kết nối với nhau theo thiết lập RAID 0, nhưng vẫn có dung lượng cao như các đĩa cứng để bàn và được cấp nguồn qua cổng FireWire giống như các thiết bị di động.

    McAfee và Symantec cải tiến       

     

    Công cụ chống website lừa đảo của McAfee cung cấp khả năng bảo vệ trên web.

    Hai bộ phần mềm bảo mật mới nhất của McAfee và Symantec cung cấp khả năng bảo vệ mạnh mẽ hệ thống chống lại các mối đe dọa bảo mật hiện nay. Các tính năng cơ bản như phòng chống virus, phần mềm gián điệp (spyware) và tường lửa (firewall) có trong McAfee Internet Security 2007 (70 USD) và Symantec Norton Internet Security 2007 (70 USD cho 3 máy tính) sẽ giữ cho máy tính của bạn luôn an toàn và cả 2 còn cung cấp những công cụ phụ trợ khác như tính năng giám sát tình trạng sử dụng Internet của trẻ em (parental control), kiểm soát bảo mật và chống thư rác. Đối với nhu cầu cài đặt cho nhiều máy tính, bạn nên sử dụng bộ phần mềm Symantec do giá rẻ hơn và cung cấp tính năng chống spyware và adware tốt hơn, dù còn vài khiếm khuyết trong hoạt động.

    Cả McAfee và Symantec cải tiến giao diện rất tốt. Năm nay, Symantec bán kèm 3 bản quyền sử dụng ở giá 70 USD với một năm cập nhật miễn phí các bản nâng cấp quét virus mới. Tuy nhiên, hãy cẩn thận, nếu bạn mua 2 bộ phần mềm này trên mạng với hình thức thanh toán bằng thẻ tín dụng, hãng (Symantec và McAfee) sẽ tự động tính tiền cho việc gia hạn sử dụng dịch vụ cập nhật trong năm sau nếu bạn không lựa chọn trước.

    Giao diện mới của Symantec thuận tiện để thống nhất các cài đặt.

     

    Trong thử nghiệm phát hiện và loại bỏ các phần mềm nguy hại (malware) được thực hiện bởi công ty nghiên cứu bảo mật AV-Test.org, Symantec và McAfee đều thể hiện tốt dù mỗi bộ phần mềm có những điểm yếu riêng. Symantec chỉ phát hiện được 74% malware lây nhiễm trong các tập tin Microsoft Office Object Linking and Embedding (OLE) trong khi McAfee xuất sắc đạt 100%. Khi quét malware ẩn trong các tập tin nén, tỷ lệ phát hiện ở Symantec đạt 78% so với 96% của McAfee.

    Mặt khác, tính năng phòng chống adware và spyware của Symantec đặc biệt hiệu quả, có khả năng phát hiện 95% mẫu các phần mềm nguy hại này, so với 74% ở bộ phần mềm McAfee. Tương tự, tỷ lệ trục trặc nặng ở McAfee là 0,09%, còn Symantec phần nào dễ chấp nhận hơn với 0,02%.

    Chống website lừa đảo

    Cả 2 bộ phần mềm đều ngăn cản người dùng truy xuất các website lừa đảo nhưng McAfee thực hiện công việc này tốt hơn. Bộ phần mềm Symantec chỉ làm việc với trình duyệt IE, cung cấp một thanh công cụ "phiền phức" nằm phía dưới thanh địa chỉ và thanh này sẽ chuyển sang màu đỏ khi bạn truy xuất một website lừa đảo. Trong khi đó, tính năng này ở McAfee - cũng có thể làm việc trên trình duyệt Firefox - kết hợp với một hộp thoại ngăn chặn website sẽ xuất hiện như một thông báo pop-up trên thanh tác vụ (task bar). Bộ phần mềm Symantec cũng đi kèm tiện ích bổ sung cực kỳ hiệu quả SiteAdvisor để cảnh báo về những trang web nguy hiểm (xem lại TGVT A 9/2006, trang 44).

    Qua thử nghiệm thực tế, NTN nhận thấy tính năng chống website lừa đảo ở 2 bộ phần mềm đều hiệu quả. Vì mỗi bộ phần mềm chỉ tập trung vào các website thu thập thông tin tài chính và cá nhân nên không bộ phần mềm nào ngăn cản NTN truy cập website sử dụng gian lận chứng nhận bảo mật TrustE dù chỉ để thu thập thông tin danh bạ liên lạc.

    Với máy tính thử nghiệm sử dụng BXL Pentium 4 2,8GHz, RAM 512MB, đĩa cứng 80GB, khi không bật tính năng bảo vệ, tác vụ chép 760MB các tập tin chỉ trong 36 giây, nếu bật tính năng bảo vệ thời gian thực của Symantec sẽ mất đến 80 giây và 97 giây khi thử nghiệm với McAfee.

    Máy ảnh Casio mới - mỏng nhưng mạnh     

    Casio vừa bổ sung vào bộ sưu tập máy ảnh số "siêu mỏng" của hãng này một tên tuổi mới, Exilim EX-S770 với độ phân giải 7,2 megapixel. Dù có vẻ ngoài mảnh mai và thời trang nhưng xem ra EX-S770 còn khá đắt ở mức giá 320 USD khi thiếu đi những tính năng chỉnh tay thường thấy ở những máy ảnh số tương tự.

     

    Casio EX-S770 với kiểu dáng mảnh mai và thời trang.

    EX-S770 có thân máy cứng cáp dù chỉ dày khoảng 1,8cm và màn hình LCD 2,8" chiếm gần như toàn bộ diện tích mặt sau, chỉ chừa lại chút ít không gian cho các nút nhấn nên chúng đều nhỏ và khó thao tác.

    EX-S770 cho phép chỉnh độ sắc nét, bão hòa màu, tương phản, cũng như độ mạnh của đèn flash. Ngoài ra, bạn có thể tùy biến thông số cân bằng trắng.

    Casio EX-S770 chụp ảnh với chất lượng ấn tượng và được NTN đánh giá ở mức Rất Tốt. Đặc biệt, ảnh hầu như không bị biến dạng và các chi tiết sắc nét.

    Máy cũng được trang bị tính năng chống rung và phần nào thể hiện hiệu quả khi làm nét ảnh chụp trong bóng râm vào ban ngày, nhưng không thể loại bỏ hiện tượng mờ do rung tay khi chụp trong nhà không dùng flash. Hơn nữa, EX-S770 chỉ hỗ trợ tối đa ISO 400. EX-S770 sử dụng pin sạc Lithium Ion, chụp được khoảng 250 ảnh cho mỗi lần sạc pin.

    Canon HV10 - máy quay HD chất lượng cao 

    HV10, chiếc máy quay số độ nét cao (HD) đầu tiên dành cho người dùng phổ thông của Canon đã ra mắt công chúng đầy ấn tượng. Máy ghi lại video và dễ sử dụng nhưng kiểu dáng còn khá cồng kềnh.

    Canon HV10 có kích thước lớn hơn hầu hết các máy quay số dạng đứng thông thường.

     

    Canon HV10 (1.100 USD) ghi HD video vào băng miniDV ở định dạng HDV nhưng dung lượng chỉ bằng video định dạng chuẩn. Qua thử nghiệm, NTN nhận thấy chất lượng video xuất sắc và đầy đủ chi tiết trong điều kiện ánh sáng ban ngày.

    Tuy nhiên, khi quay trong điều kiện ánh sáng yếu hay trong nhà, ngoài trời vào buổi chiều thì còn thiếu sáng và không đầy màu. Bạn có thể cải thiện phần nào bằng các tính năng tinh chỉnh thủ công (thường hiếm thấy trên máy quay số dành cho người dùng phổ thông) nhưng kết quả vẫn ít hấp dẫn so với video được ghi từ những máy quay khác dưới điều kiện ánh sáng tương tự.

    Vói kích thước 5,588x10,668x10,688cm, HV10 hơi khó để cầm gọn trong lòng bàn tay và nó lớn hơn các máy quay số dạng đứng thông thường. Các nút điều khiển của máy được bố trí thuận tiện: nút zoom được hạ thấp xuống ngón tay trỏ của người dùng và nút record nằm ở dưới ngón tay cái. Các nút điều khiển khác được bố trí ở cả mặt sau máy và bên dưới màn hình LCD 2,7". Pin của HV10 có thể quay liên tục trong 70 phút, thấp hơn đôi chút so với thời gian dùng pin trung bình của các máy quay số khác.

    Phần mềm mã hóa mới giúp dữ liệu an toàn hơn    

     

    DriveCrypt cho phép giấu khóa mã hóa vào tập tin đa phương tiện để tăng tính bảo mật.

    Thực tế cho thấy, bạn không thể luôn bảo vệ chiếc máy tính xách tay của mình khỏi tay kẻ trộm nhưng bạn hoàn toàn có thể giữ an toàn cho toàn bộ dữ liệu quan trọng bên trong. Hai phần mềm mới là PGP Whole Disk Encryption 9.5 (119 USD) và SecurStar DriveCrypt Plus Pack 3.5 (161 USD) hứa hẹn bảo vệ tuyệt đối dữ liệu của người dùng ngay cả khi máy tính bị đánh cắp. Dù 2 phần mềm đều kèm những công cụ ấn tượng nhưng hầu hết người dùng di động sẽ thích những tính năng thiết thực và mức giá rẻ ở phần mềm PGP hơn.

    Cả 2 phần mềm cung cấp tính năng mã hóa tức thời toàn bộ đĩa cứng, xáo trộn tất cả dữ liệu trên đĩa máy tính vào thời điểm mà bạn lưu dữ liệu. Việc cài đặt 2 phần mềm này - tạo khóa mã hóa và nhận dạng các phân vùng đĩa cứng cần bảo vệ - chỉ tốn vài phút. Một khi đã cài đặt xong, bạn có thể mở, chỉnh sửa, lưu và đóng các tập tin như bình thường, mọi chuyện khác do phần mềm thực hiện.

    Tính năng Virtual Disk của PGP cho phép mã hóa các tập tin được chọn.

     

    Sự khác biệt đáng kể giữa 2 phần mềm này là giá và những tính năng bổ sung. Hầu hết người dùng sẽ đánh giá cao phần mềm của PGP hơn ở cả 2 phương diện này. Ví dụ, PGP cho phép bạn tạo ra nhiều "ổ đĩa ảo", hệ điều hành sẽ xem mỗi khối dữ liệu được mã hóa này là một phân vùng riêng biệt. Điều này đem đến sự thuận tiện nếu bạn muốn mã hóa vài tập tin trên một ổ đĩa gắn ngoài, chứ không phải là toàn bộ ổ đĩa. Phần mềm cũng cho phép bạn tạo một tập tin mã hóa "PGP Zip" để gửi cho người dùng khác, người nhận không cần phải cài phần mềm PGP để mở tập tin này.

    Tuy nhiên, nhiều người khác có thể nhận thấy bộ tính năng của phần mềm DriveCrypt hấp dẫn hơn. Phần mềm này cho phép người dùng tạo nhiều mật khẩu cho một hệ thống. Bạn có thể gán cho một mật khẩu toàn quyền truy cập tất cả dữ liệu trên một ổ đĩa và mật khẩu thứ hai chỉ được truy cập một phần của ổ đĩa. DriveCrypt cũng cho phép bạn giấu các khóa mã hóa bên trong các tập tin đa phương tiện, như tập tin JPEG hay MP3.

    Mở rộng bộ sưu tập nhạc với Rhapsody 4.0    

    Các dịch vụ âm nhạc trực tuyến, chẳng hạn Rhapsody giúp bạn dễ dàng tải về những bản nhạc mới mà không trả thêm chi phí nào ngoài lệ phí hàng tháng (thường vào khoảng 10-15USD), tuy nhiên bạn nhận ra mình vẫn còn yêu thích cùng lúc 5 ban nhạc và thật khó để sưu tập tất cả bài hát mới của họ. Đừng lo, mọi thứ sẽ dễ dàng hơn với Rhapsody 4.0, dịch vụ tự động cung cấp những bài hát mới theo thể loại mà bạn yêu thích.

     

    Các kênh nhạc của Rhapsody cho phép bạn chọn các bản nhạc theo từng thể loại.

    Bạn có thể tải một kênh Rhapsody - bộ sưu tập các bản nhạc theo từng thể loại - trực tiếp về một máy nghe nhạc cầm tay tương thích (lúc đầu, dịch vụ này chỉ tương thích với dòng máy nghe nhạc SanDisk Sansa e200R). Khi bạn kết nối máy nghe nhạc này với máy tính, Rhapsody sẽ cập nhật kênh nhạc đó với những bản nhạc mới.

    Việc tải nhạc về máy nghe trong phiên bản 4.0 này đã được đơn giản hơn. Trong khi đó, phiên bản cũ trước tiên tải nhạc về máy tính, sau đó chép chúng vào máy nghe nhạc, vì thế đĩa cứng sẽ đầy ngập các tập tin nhạc bất kể bạn có muốn hay không. Nhưng giờ đây, bạn có thể thực hiện kéo-thả một bộ sưu tập nhạc trực tiếp sang máy nghe nhạc của mình.

    Phần mềm sử dụng hệ thống quản lý bản quyền số DNA mới được xây dựng bởi RealNetworks, cho phép Rhapsody từ bỏ hệ thống PlaysForSure của Microsoft. Thật khó để khẳng định DNA có hiệu quả hơn PlaysForSure hay không nhưng NTN gặp phải vài trục trặc khi chép nhạc vào máy Sandisk Sansa.

    Thiết bị giải trí số đa năng mới của Wolverine    

    ESP 5000 với dung lượng lưu trữ lên đến 120GB.

     

    ESP 5000 Series là thiết bị giải trí số thế hệ thứ 2 của hãng Wolverine, có vỏ ngoài màu xám và được thiết kế đơn giản nên thiếu đi sự lịch lãm ở máy iPod. Sản phẩm có giá 500USD này được "đo ni đóng giày" cho người dùng yêu thích chụp ảnh. Ở phía trên vỏ máy cung cấp 2 khe cắm thẻ nhớ 7-trong-1, hỗ trợ các loại thẻ như CompactFlash, SD, xD và các loại thẻ Memory Stick.

    Thật thuận tiện, bạn không cần đến bất kỳ phần mềm riêng nào để chép dữ liệu vào ESP 5000, chỉ cần nối máy vào cổng USB 2.0 là Windows sẽ tự động xem nó như thiết bị lưu trữ. Sau khi chuyển hình ảnh, nhạc, phim hay dữ liệu các thư mục được cấu hình trước thì toàn bộ dữ liệu này sẽ được nhìn thấy từ các trình đơn của ESP 5000. Sản phẩm được NTN sử dụng có đĩa cứng dung lượng 120GB; có thể cầm gọn trên tay và các nút điều khiển dễ sử dụng.

    ESP 5000 trang bị màn hình TFT LCD 3,6", cho phép chỉnh đèn nền và hỗ trợ độ phân giải 320x240 (vài đối thủ khác như Creative Zen Vision hỗ trợ độ phân giải 640x480). Qua thử nghiệm, màn hình hiển thị tốt nhưng vẫn không tạo được ấn tượng với NTN. Chất lượng âm thanh khi nghe nhạc với tai nghe Wolverine dạng nhét tai được NTN đánh giá tốt.

    Đầu ghi mới tạo video chất lượng cao   

    Cuộc chiến định dạng cũng đã gần đến hồi kết thúc. So với những đầu ghi DVD có trang bị đĩa cứng đã được thử nghiệm cách đây 1 năm, số đầu ghi hỗ trợ định dạng cả +R và –R giờ đã tăng gấp đôi; ngoại trừ Toshiba RD-XS55 với giá cao nhất (700 USD) trong loạt sản phẩm thử nghiệm của bài này.

     

    Pioneer DVR-640H-S giá mềm, nhiều tính năng và ghi được nhiều định dạng bao gồm đĩa 2 lớp và DVD-RAM.

    Tất cả các đầu ghi đều cho chất lượng video cao, bất kể giá nào (loạt sản phẩm thử nghiệm có giá từ 340-700USD) đều cho điểm rất tốt về chất lượng ghi trong các thử nghiệm.

    NTN đã ghi nhiều nội dung trong cả 4 chế độ về chất lượng và thấy rằng các kết quả hầu như không khác biệt được giữa các thiết bị. Mặc dầu NTN đã chú ý đến những khác biệt rất nhỏ về những điểm ảnh “giả” ở chế độ chất lượng thấp nhưng chúng vẫn không ảnh hưởng đến điểm của các thiết bị.

    Tuy nhiên, tính năng của các đầu ghi này không khác nhau nhiều lắm, dù một vài mẫu còn hỗ trợ thêm một loạt các tính năng bổ sung.

    Nếu bạn không thích những quảng cáo trên TV hãy chọn đầu ghi có thể bỏ qua chúng: Panasonic DMR-EH55S, Pioneer DVR-640H-S và Toshiba RD-XS55 đều có một nút “loại bỏ quảng cáo” trên các điều khiển từ xa.

    Hai đầu ghi Lite-On và Pioneer đều có chức năng máy hát tự động để chơi những file nhạc và JPEG. Pioneer được chú ý nhất cũng nhờ bộ điều khiển từ xa tuyệt vời và chức năng hát tự động rất tốt; bạn có thể chọn nhiều Album hay một thể loại đặc biệt để chơi. Lite-On thì trái lại, bạn không được phép chọn hoặc chơi theo thể loại hoặc nghệ sỹ. Thậm chí sản phẩm này còn không hiển thị tựa bài hát đang chơi.

    Pioneer là model duy nhất trong loạt đầu ghi thử nghiệm có thể ghi với loại đĩa 8,5GB (cả DVD+R và DVD-R 2 lớp) và nó là một trong 3 mẫu có thể ghi những đĩa DVD-RAM. Toshiba RD-XS55 không ghi được DVD+RW và dù nó là mẫu duy nhất có cổng ethernet nhưng lại không thể tải video về ổ cứng hoặc chơi video trên TV qua mạng.

    Trong những sản phẩm thử nghiệm, Panasonic và Toshiba (2 mẫu có giá đắt nhất) hỗ trợ “Chương trình hướng dẫn tương tác trên giao diện màn hình TV”, trong khi những mẫu khác dùng những mã VCR Plus.

    Slingbox giúp bạn điều khiển tivi   

    Bạn thích xem TV? Một thiết bị tiện lợi cho phép bạn xem và điều khiển TV từ bất cứ PC hoặc thiết bị Windows Mobile nào với một kết nối băng thông rộng. Phiên bản gốc Slingbox Persional Broadcaster (250USD) xuất hiện đầu tiên vào năm 2005. Với việc cập nhật mới nhất, hãng sản xuất đã mở rộng Slingbox đến 3 thiết bị: Slingbox Tuner 180USD được thiết kế cho người dùng không hộp thu truyền hình cáp hoặc DVR; Slingbox AV 180 USD để kết nối với hộp truyền hình cáp, bộ thu tín hiệu vệ tinh hoặc DVR và Slingbox Pro 250 USD hỗ trợ HDTV. NTN dùng thử phiên bản Slingbox AV rất giống phiên bản gốc; nhìn chung, rất thú vị nhưng vẫn còn chuyện để nói.

    SlingPlayer mô phỏng một bản sao của chiếc remote TV.

     

    Slingbox AV mỏng hơn và thanh hơn phiên bản trước, phối màu đỏ và đen để ăn tông với hầu hết TV. Bạn kết nối nó với nguồn video (hộp cáp, DVR hoặc bộ thu TV từ vệ tinh) qua cáp S-Video A/V. NTN đã nối Slingbox AV với TiVo Series2 dùng S-Video, sau đó gắn cáp hồng ngoại điều khiển từ xa (cho phép Slingbox giống như bộ điều khiển từ xa) để nó chỉ vào bộ cảm biến hồng ngoại trên hộp truyền hình cáp.

    Từ đó, bạn nối Slingbox vào mạng (cần có một router). Đây là nơi bạn có thể gặp rắc rối: Router và TV có thể quá xa nhau nên phức tạp nếu phải kéo dây mạng; tiếc là tính năng mạng không dây không được tích hợp trong thiết bị này.

    Bạn phải cài đặt ứng dụng SlingPlayer trên PC nào dùng để xem TV. Việc cài đặt khá đơn giản, nhanh. Nếu truy cập Slingbox từ máy tính không nằm trong mạng của mình thì sẽ lâu hơn một chút nhưng vẫn đơn giản. Bạn nhập mã của Slingbox và phần mềm định vị nó cho bạn.

     

    Trình cài đặt cũng hướng dẫn cách nâng cao chất lượng video mà theo hãng là phiên bản mới nhất 1.4 của phần mềm cải thiện chất lượng 300%. Tuy vậy trong thử nghiệm, chất lượng video không ấn tượng đến thế!

    Phiên bản mới nhất này cũng được Slingbox hỗ trợ cho thiết bị di động qua phần mềm mới SlingPlayer Mobile, cho phép kết nối với nhiều thiết bị trên nền Windows Mobile (cần có kết nối Internet tốc độ cao) nhưng phải trả thêm 30 USD cho phiên bản mobile của ứng dụng.

    PDA/ĐTDĐ ấn tượng từ Nokia, T-Mobile  

    ĐTDĐ Nokia E62 và T-Mobile Dash có bàn phím đầy đủ và những tính năng mạnh giúp quản lý email, duyệt web, tin nhắn và nhiều hơn thế với giá tương đối vừa phải.

    Cả hai gợi nhớ thiết kế của BlackBerry với bàn phím đầy đủ nhưng chúng rộng hơn, mỏng hơn và đều là loại GSM 4 băng tần có tích hợp chức năng GPS; hỗ trợ mạng GPRS và EDGE. Chúng đều có bộ phím nổi, dễ dùng, thời gian dùng pin khoảng 10 giờ.

    T-Mobile DASH (trái) có ngoại hình bắt mắt nhưng ít ứng dụng hơn; Nokia E62 hơi cồng kềnh nhưng nhiều lựa chọn phần mềm.

     

    Nokia E62 rất mạnh về PDA. Chạy hệ điều hành Symbian, nó kèm theo nhiều ứng dụng ấn tượng cho email (hỗ trợ Microsoft Exchange và Lotus Notes), làm việc (bảng tính, văn bản và trình diễn), tin nhắn tức thời (AIM, MSN và Yahoo), chơi nhạc MP3 và xem hình. Tuy nhiên, những tùy chọn bổ sung cho ứng dụng là có giới hạn (so với thiết bị chạy Windows Mobile hay Palm OS), vì khả năng tương thích với Symbian OS và thiết bị chạy Symbian OS.

    Tốc độ làm việc của trình duyệt của E62 tùy thuộc mạng của nhà cung cấp dịch vụ nhưng việc sử dụng rất trực quan mặc dù nó thiếu phím truy cập trình đơn chính.

    E62 có bộ nhớ trong 60MB, cộng thêm khe cắm thẻ nhớ lên đến 2GB; dày khoảng 18mm, nặng khoảng 141,75g; màn hình 2,8” (320x240 pixel). Trong khi đó, Dash chỉ nặng 119,07g và dày khoảng 13mm.

    Các tính năng của Dash cũng rất hấp dẫn: máy ảnh 1,3 megapixel và Wi-fi (2 tính năng này E62 không có). Tuy nhiên, phần mềm kèm theo không được phong phú: không có bất cứ ứng dụng làm việc kiểu Microsoft Office nào.

    Tuy nhiên, bạn có ứng dụng tương thích Outlook và lịch, phần mềm tin nhắn, Windows Media Player, và trình quay số nhanh Myfaves của T-Mobile. Ảnh thử nghiệm của Dash không có gì nổi bật và xem lại trong Windows Mobile không tự nhiên.

    Kết nối Wi-Fi tốt, duyệt web tạm được nhưng trang web khó đọc với Internet Explorer Mobile. Dash có dung lượng nhớ 23MB, hỗ trợ khe cắm thẻ nhớ Micro SD.

    Bộ phần mềm đáng giá cho ổ ghi Blu-ray  

    Xu hướng ổ Blu-ray ghi lại được tiếp tục hiện thực với PX-B900A của Plextor. NTN đã dùng thử 1 phiên bản của ổ ghi này và nhận được kết quả thật ấn tượng. Với giá 999 USD, nó mắc hơn các mẫu cạnh tranh khác nhưng bạn lại nhận được gói phần mềm tích hợp rất tốt.

     

    Ổ đĩa của Plextor rất dễ cài đặt.

    Plextor hỗ trợ ghi hầu hết các loại CD, DVD và các đĩa Blu-ray. Ổ ghi được đánh giá ở tốc độ 2X cho cả ghi một lớp 25GB và 2 lớp 50GB, ghi một lần BD-R và ghi lại BD-RE. Nó cũng có khả năng ghi với DVD±R 8X, DVD+RW 8X, DVD-RW 6X, DVD-RAM 5X, CD-R 24X và CD-RW 16X.

    Nhóm phần mềm InterVideo/Ulead là một trong những gói tốt nhất đi cùng với ổ ghi đĩa Blu-ray. Bạn dùng WinDVD BD để xem đĩa phim Blu-ray, WinDVD để xem DVD chuẩn, Ulead Video Studio 10SE cho chỉnh sửa video và xuất bản, DVD MovieFactory 5SE cho xuất bản, ghi video và hình ảnh, Burn.Now 1.5 cho ghi dữ liệu, BD Disc Recorder cho ghi nội dung độ nét cao trực tiếp lên đĩa và Data-Add 2.0 cho việc ghi gói dữ liệu. Tốc độ ghi đĩa cũng tương đương với 2 ổ Blu-ray đã từng thử nghiệm (BRD-UM2/U và BDR-101A của Pioneer).

    Ứng dụng ảo giúp phần mềm “di động”   

    Bạn muốn đem theo mình ứng dụng yêu thích bất kể đang ở đâu? MojoPac là một lựa chọn. Với một chương trình giá 50 USD, có thể sử dụng trên Windows XP, bạn đã có một máy tính giả lập từ thiết bị USB di động như hầu hết các mẫu iPod hoặc những ổ cứng tốc độ cao.

    Màn hình nền của MojoPac trông giống như màn hình đặc trưng của Windows.

     

    NTN đã dùng thử một phiên bản của MojoPac, việc cài đặt chỉ trong vài phút. Đầu tiên, bạn đăng ký online, sau đó tải file cài đặt trực tiếp đến ổ cứng di động được cắm sẵn vào máy tính. Bạn chạy file cài đặt tại đó, đăng nhập vào MojoPac và chạy. MojoPac mượn tạm bàn phím, màn hình và ổ quang của PC mà nó kết nối đến. Màn hình nền MojoPac giống như màn hình Windows. Bạn có thể tùy biến và cài đặt ứng dụng của mình.

    Tất cả ứng dụng và dữ liệu bạn dùng được lưu trong thiết bị MojoPac, không để lại dấu vết trên PC sử dụng. Ổ C: của MojoPac cho bạn dữ liệu của thiết bị di động, các thư mục cơ bản: Windows, Program Files, Document và Setting. Mặc dù bạn có thể không nhìn thấy cũng như truy cập những file trên ổ cứng máy chủ, wizard sẽ giúp bạn copy file.

    Một điểm rắc rối với MojoPac là đòi hỏi quyền quản trị với PC; vấn đề nan giải nếu bạn muốn dùng nó trên PC công cộng. Nhà sản xuất hứa hẹn vấn đề này sẽ được giải quyết trong phiên bản tiếp theo.

    Thiết bị GPS nghe nhạc    

    Người đồng hành số lý tưởng sẽ đảm bảo bạn đi đúng đường trong khi vẫn có thể giải trí: DigiWalker H610 của Mio Technology và NAV200 của Delphi. DigiWalker, 449USD rất nhỏ gọn và di động; NAV200, 380USD là thiết bị GPS “đỉnh” trong tầm giá của nó.

    Thử nghiệm được tiến hành với phiên bản mẫu của DigiWalker và bản thương phẩm của NAV200. Cả hai được nạp sẵn bản đồ 50 tiểu bang (Mỹ) và Canada cũng như cơ sở dữ liệu các điểm thú vị với hàng triệu mục; đều có khe cắm thẻ nhớ SD để chứa nhạc, video và hình ảnh.

     

    Hai sản phẩm đều có thể “yên vị” trong túi nhưng DigiWalker H610 (trái) “mi nhon” hơn NAV200.

    Khi bật chương trình MioMap của DigiWalker lần đầu tiên thiết bị cần khoảng 1 phút để thiết lập kết nối GPS rồi vẽ vị trí của bạn chỉ trong vài giây. NAV200 cần thời gian lâu hơn một chút để thiết lập tín hiệu GPS nhưng bắt kịp tốc độ xe rất tốt sau đó. Mỗi thiết bị đều kèm theo giá cắm chắc chắn.

    Cả hai đều nhỏ gọn, có thể nằm vừa trong túi của bạn nhưng NAV200 hơi lớn hơn với anten kéo rút; DigiWalker có anten tích hợp trong. Màn hình 2,8” của DigiWalker nhỏ hơn một chút so với 3,5” của NAV200 nhưng cả hai đều hiển thị rõ lộ trình.

    Mặc dù hỗ trợ nghe nhạc (mp3, wav), xem hình và video AVI nhưng cả 2 không có tiện ích điều khiển như máy nghe nhạc. Loa ngoài hiệu quả cho việc chỉ đường nhưng khi phát nhạc thì nghe như radio đời cũ.

    Openride của AOL có vài nét hay    

    AOL cố gắng giữ cho mọi thứ đơn giản với OpenRide, ứng dụng “tất cả trong một” miễn phí bao gồm trình duyệt, email, tin nhắn và trung tâm giải trí. Những tính năng của sản phẩm làm việc đúng như những gì được công bố, có nhiều kết nối đến những sản phẩm và dịch vụ của AOL.

    Những thành phần của OpenRide chiếm 4 cửa sổ; mỗi cửa sổ tự động thay đổi kích thước khi bạn truy cập.

    Trình duyệt nằm ở góc trái bên dưới không cho thay đổi trang ban đầu từ AOL.com nhưng có tiện ích chống lừa đảo ấn tượng, những điều khiển kiểm soát tùy chọn cho phụ huynh.

    Cửa sổ IM được gọi là People Pane dùng dịch vụ tin nhắn của AOL Triton; chỉ kết nối được với mạng AOLIM, vì vậy người dùng của mạng IM khác sẽ phụ thuộc vào phần mềm chat trung gian. Cửa sổ Media Center gồm trình chơi nhạc/phim và trình đơn cho phím tắt đến dịch vụ video và nhạc trực tuyến của AOL.

    MailPane là thất vọng lớn nhất: mặc dù những tài khoản AOL có ưu thế với những công cụ chống spam tuyệt vời của AOL nhưng OpenRide không hỗ trợ chống spam cho những tài khoản email POP3 .

    Sao lưu đĩa cứng nhanh    

    Rất nhiều người đã và đang sao lưu dự phòng trên đĩa cứng, vậy mà EMC đã không bán chương trình dự phòng cực dễ sử dụng Retrospect Express HD 2.0 sớm hơn. Trước đây, chỉ bán kèm với đĩa cứng OneTouch của Maxtor, Retrospect Express HD đã được thiết kế lại và phát hành riêng rẽ.

    Thử nghiệm cho thấy ứng dụng giá 50USD rất dễ dùng và trực quan. Không như phiên bản Professional, Express HD là phần mềm đơn nhiệm: sao lưu toàn diện và sau đó sao lưu dần các tập dữ liệu đơn lẻ.

    Express HD thực hiện sao lưu nhanh chóng. Bạn cấu hình cho việc sao lưu bằng trình hướng dẫn từng bước và quản lý chúng bằng trình đơn trên khay hệ thống. Tuy thiếu hộp thoại tùy chọn cấu hình nhưng triết lý giữ cho mọi thứ đơn giản của Retrospect Express HD rất thuyết phục.

    Chương trình cho phép lên lịch sao lưu đến mức một lần/ngày cũng như quản lý bản sao theo thời gian giống như các điểm mốc phục hồi (trong Windows).
    Tuy nhiên, giá 50 USD là quá cao cho một chương trình không có tính năng phục hồi. Dù sao, Retrospect Express HD hữu dụng cho những ai muốn sao lưu hệ thống một cách đơn giản.

    ID: A0701_52