• Thứ Hai, 14/07/2014 16:01 (GMT+7)

    Kính sapphire cho smartphone vẫn chưa đến thời

    Huy Thắng
    Một số hãng sản xuất nhận định rằng giờ chưa phải là thời điểm thích hợp cho sự chuyển đổi từ kính Gorilla Glass sang kính sapphire trên smartphone do loại vật liệu mới này vẫn còn nhiều hạn chế.

    Có độ bền cao gấp bốn lần so với kính thông thường, kính sapphire được các nhà sản xuất điện thoại ngày nay lựa chọn như một sự thay thế cho kính Gorilla Glass cho màn hình hiển thị của smartphone. Tuy nhiên, một số hãng sản xuất nhận định rằng bây giờ chưa phải là thời điểm thích hợp cho một sự chuyển đổi như vậy. Bên cạnh độ bền thì giá cả của một loại vật liệu cũng rất quan trọng.

    Kính sapphire hiện nay có thể được tìm thấy trên một số thiết bị cầm tay sang trọng, nhưng chi phí cao đã khiến cho nó chưa được sử dụng rộng rãi hơn. Nếu giả sử  giá của một màn hình điện thoại loại lớn làm bằng kính Gorilla Glass được ước tính khoảnh 3 USD, thì một màn hình kính sapphire có cùng kích thước có lẽ sẽ có chi phí gấp 10 lần, khoảng 30 USD. Hãng LG của Hàn Quốc gần đây đã xem xét việc trang bị kính sapphire cho các thiết bị của họ nhưng cuối cùng phải bác bỏ ý tưởng này vì chi phí quá cao.

    Thử làm vỡ mặt kính sapphire của mẫu điện thoại được cho là iPhone 6.
    Là loại vật liệu có độ cứng chỉ đứng sau kim cương, chắc chắn là nếu muốn làm vỡ kính sapphire, bạn sẽ cần đến một viên kim cương hoặc một loại vật liệu khác có độ cứng đạt mức "10". Trong khi đó, kính Gorilla Glass hiện được xếp hạng "7" trong các thử nghiệm độ cứng. Theo một số chuyên gia công nghệ, dù rất cứng và chịu xước tốt nhưng sapphire cũng vẫn sẽ bị vỡ một khi người dùng đánh rơi điện thoại của họ. Đồng thời, kính sapphire quá cứng để có thể uốn cong được nên cũng là một trong những trở ngại khi muốn ứng dụng vào công nghệ smartphone màn hình cong.

    Dù kính sapphire có giá thành rất cao nhưng Apple vẫn dùng loại vật liệu này để làm lớp kính bảo vệ máy ảnh trên iPhone. Trên mẫu iPhone 5s, kính sapphire còn được sử dụng để bảo vệ đầu quét dấu vân tay tích hợp trong nút Home phục vụ cho tính năng Touch ID. Với đầu quét này, các vết xước nhỏ nhất cũng có thể ảnh hưởng đến kết quả quét. Đó là lý do tại sao Apple đã phải sử dụng đến vật liệu sapphire cho tính năng này. Nhưng cho đến nay, Apple chỉ giới hạn sử dụng vật liệu kính sapphire để bảo vệ cho những phần linh kiện nhỏ trên iPhone.

    Ken Hong, Giám đốc Truyền thông toàn cầu của LG cho biết, chi phí và nguồn cung là những yếu tố khiến cho kính sapphire chưa được thực tế hóa rộng rãi hiện nay. Độ bền và khả năng chống trầy xước của sapphire chắc chắn là điều hấp dẫn, nhưng Gorilla Glass được cho là sẽ không bị thay thế sớm.

    Và mặc dù một số đoạn video rò rỉ trên mạng gần đây cho thấy không thể phá vỡ kính bảo vệ phía trước bằng sapphire của chiếc điện thoại được cho là mẫu iPhone 6 sắp ra mắt, đại diện của một nhà sản xuất thiết bị điện thoại nổi tiếng cho rằng kích thước của một màn hình sapphire càng lớn thì càng dễ vỡ. Bên cạnh đó, không có nhà sản xuất nào ngoài Apple sẽ có thể mua một lượng kính sapphire đủ lớn để không còn lo lắng về sự gián đoạn nguồn cung cấp hàng tồn kho.

    Vì vậy, cho đến bây giờ kính Gorilla Glass của Corning vẫn là chất liệu được lựa chọn cho hầu hết màn hình điện thoại. Đối với iPhone, chúng ta sẽ phải đợi cho đến khi mẫu điện thoại thế hệ mới nhất được công bố, nhiều khả năng trong tháng 9 này, để xem liệu Apple có quyết định chuyển sang dùng kính sapphire hay không. Nếu có, rất có thể Apple sẽ phải tăng giá bán thiết bị nhằm bù đắp gánh nặng chi phí của loại vật liệu mới này.