• Thứ Tư, 10/08/2005 15:35 (GMT+7)

    Lên tầm cao mới

    Thị trường bo mạch chủ dành cho máy tính để bàn phong phú hẳn lên khi xuất hiện chipset sản xuất bởi NVIDIA và ATI. Không chậm trễ, Intel nhanh chóng giới thiệu 2 dòng chipset mới 945 và 955 hỗ trợ nhiều công nghệ tốc độ cao và là cây cầu dẫn nền tảng PC sang thế giới bộ xử lý hai nhân và kiến trúc 64bit.

    Thị trường bo mạch chủ (BMC) dành cho máy tính để bàn phong phú hẳn lên khi xuất hiện chipset sản xuất bởi NVIDIA và ATI. Không chậm trễ, Intel nhanh chóng giới thiệu 2 dòng chipset mới 945 và 955 hỗ trợ nhiều công nghệ tốc độ cao. Nhưng quan trọng hơn cả, chipset 945, 955 chính là cây cầu dẫn nền tảng máy tính cá nhân sang thế giới bộ xử lý hai nhân và kiến trúc 64bit mạnh mẽ. Theo qui luật thị trường, sự xuất hiện của dòng sản phẩm dùng chipset 945, 955 tác động khiến giá các sản phẩm dùng chipset 915, 925 trước đây giảm đến mức khá hợp lý. Chắc chắn cơ hội để bạn trang bị hệ thống dùng chipset Intel 915, 925 đang rộng mở hơn.

    Từ chipset Intel 915, 925

     

    Foxconn 915 P7AD

     

    Foxconn 925XE

     

    MSI 915PL Neo-V

     

    MSI 915P Neo2-FR

     

    Gigabyte GA-8I915GV-M

     

    Gigabyte GA-8I915PL-G

     
    Gigabyte GA-8I915P Dual Graphic
     

    Asus P5WD2 Premium

    Cách đây chưa đầy một năm, các sản phẩm dùng chipset Intel 915, 925 là niềm ao ước của không ít người dù có nhiều tính năng, công nghệ mới bởi giá khá cao. Nhưng đến thời điểm hiện nay, dòng sản phẩm này đã có giá dễ “chấp nhận” hơn nhờ sự xuất hiện của sản phẩm dùng chipset 945, 955.

    Thiết kế

    Tất cả BMC dùng chipset Intel 915, 925 đều có thiết kế tốt. Các chân và khe cắm được mã màu thuận tiện cho lắp đặt. Khe nhớ của các sản phẩm MSI được mã màu không giống các sản phẩm khác: cặp thanh nhớ kênh đôi được gắn vào hai khe khác màu. MSI 915P Neo2-FR gắn thêm 3 đế tản nhiệt ngăn giữa bộ xử lý (BXL) và các cổng giao tiếp mặt sau. Foxconn 925XE dùng cáp IDE dạng tròn giúp luồng khí lưu thông dễ dàng hơn và tản nhiệt tốt hơn.

    Tính năng

    Do cùng sử dụng chipset 915, 925 nên nhiều tính năng sản phẩm giống nhau. Tất cả đều hỗ trợ BXL Intel socket 775 với bus hệ thống 800/533 MHz, bộ nhớ kênh đôi (dual channel) DDR 400/333/266, DDR2 533/400 hoặc cả hai, khe đồ họa PCI Express (PCIe) x16, giao tiếp đĩa cứng ATA và Serial ATA (SATA), âm thanh 8 kênh (trừ MSI 915PL Neo-V), mạng 10/100 hoặc gigabit.

    Ngoài các đặc điểm kể trên, các sản phẩm còn có một số tính năng khác tùy thuộc chipset cụ thể và ý đồ của nhà sản xuất. Đa số các sản phẩm thuộc họ Intel 915 đều dùng bộ nhớ kênh đôi DDR, nhưng vẫn có loại chỉ hỗ trợ DDR2, hoặc cả DDR và DDR2.

    Trong lĩnh vực giải trí, ngoài âm thanh 8 kênh, một số sản phẩm được tích hợp thêm âm thanh số SPDIF để đáp ứng nhu cầu khắt khe của người dùng. Tất cả đều có khe đồ họa PCIe x16 ngoại trừ Gigabyte GA-8I915GVM (do dùng chipset 915GV). MSI 915PL Neo-V và Foxconn 915 P7AD vừa có PCIe x16, vừa có khe AGR (cách gọi của MSI) hoặc F.G.E (cách gọi của Foxconn) tương thích với card đồ họa AGP 8X để xuất ra nhiều màn hình. Đặc biệt Gigabyte GA-8I915P Dual Graphic có 2 khe PCIe x16 cho phép xuất ra đến 4 màn hình (bạn cần chú ý tìm nguồn đủ công suất). Tính năng cao cấp cũng được nhà sản xuất đưa vào một số sản phẩm như giao tiếp IEEE 1394, RAID IDE/SATA và công nghệ dual BIOS.

    Tiện ích kèm theo cũng là một trong những yếu tố cạnh tranh của sản phẩm, giúp người dùng có thể phát huy hết sức mạnh, độ ổn định cũng như khả năng phục hồi trạng thái của BMC. Bạn nên vào website của nhà sản xuất để xem thông tin chi tiết về các tiện ích đi kèm vì chúng có thể được cập nhật mới.

    Thử nghiệm

    MSI 915P Neo2-FR bất ngờ vượt qua hàng loạt các “hảo thủ” khác (chỉ kém Asus P5WD2 Premium) trong ứng dụng SYSMark 2004. Gigabyte GA-8I915P Dual Graphic, Foxconn 915 P7AD và MSI 915PL Neo-V cũng đạt được điểm số khá cao trên phép đo này.

    Trong kết quả thử nghiệm PCMark04 và 3DMark03, MSI 915P Neo2-FR và Gigabyte GA-8I915P Dual Graphic tiếp tục khẳng định sức mạnh. GA-8I915P Dual Graphic trội hơn về đồ họa còn 915P Neo2-FR mạnh về CPU và Memory. Các sản phẩm khác tuy có thấp hơn nhưng sự khác biệt chưa đến 1% nên bạn rất khó “cảm nhận”. Gigabyte GA-8I915GVM dùng chip đồ họa tích hợp nên điểm số đồ họa không cao nhưng lại giúp bạn tiết kiệm được một khoản tương đối.

    Đến Intel 945, 955 và NVIDIA

    Các BMC dùng chipset mới có thêm nhiều tính năng tăng độ ổn định, tốc độ hệ thống như hỗ trợ tốt hơn cho BXL, bộ nhớ, đồ họa và đĩa cứng, mang đến sự tiện lợi cho người dùng. Là một sự nâng cấp bước ngoặt, các sản phẩm này đưa máy tính để bàn bước sang thế giới bộ xử lý hai nhân (dual core) và kiến trúc 64 bit.

    Thiết kế

    Phát huy ưu điểm trước đây, dòng sản phẩm mới cũng được mã màu và chú trọng nhiều đến cấp nguồn, tản nhiệt vì các hệ thống mới tiêu thụ điện năng ngày càng nhiều, tỏa nhiệt nhiều hơn; đặc biệt là những hệ thống dùng BXL hai nhân, đồ họa kép.

    Gigabyte GA-8N-SLI Royal và GA-8I955X Royal có card U-Plus DPS cấp nguồn 4 pha giúp hệ thống tản nhiệt tốt hơn và hoạt động ổn định hơn. ECS PF5 Extreme thiết kế quạt nằm ngay giao tiếp LPT nhằm hút không khí nóng ra ngoài. Intel D945GTP chú trọng tản nhiệt cho chip cầu bắc bằng khối kim loại khá to trong khi MSI P4N Diamond và ECS PF5 Extreme cần đến sự hỗ trợ của quạt. MSI P4N Diamond dùng cáp IDE dạng tròn nhằm tăng hiệu năng tản nhiệt. Đặc biệt, Asus P5WD2 Premium thiết kế hẳn tấm tản nhiệt ghép vào mặt dưới bo mạch (công nghệ Stack Cool 2) nhằm đưa nhiệt xuống mặt dưới; hoạt động tỏ ra rất hiệu quả.

    Tính năng

    ECS PF5 Extreme


     

    Intel D945GTP


     

    MSI P4N Diamond


     

    Gigabyte GA-8I945GMF


     

    Gigabyte GA-8I945P Pro


     

    Gigabyte GA-8I955X Royal


     

    Gigabyte GA-8N-SLI Royal


     

    Các sản phẩm sử dụng chipset Intel 945, 955, nForce4 có một số tính năng cơ bản giống nhau. Tất cả đều hỗ trợ BXL Intel socket 775 một nhân và hai nhân 64 bit, FSB đạt 1066MHz, bộ nhớ kênh đôi DDR2, khe đồ họa PCIe x16, âm thanh 8 kênh, giao tiếp đĩa cứng qua ATA hoặc SATA2 tốc độ 300MB/giây (gấp đôi SATA), mạng gigabit, giao tiếp IEEE 1394 chuyên dùng cho tín hiệu hình ảnh và âm thanh.

    Các BMC mới cũng có loại “tiết kiệm” như Gigabyte GA-8I945GMF và Intel D945GTP tính năng cơ bản, dùng chip đồ họa tích hợp. Các sản phẩm khác hỗ trợ thêm âm thanh số và giao tiếp SATA2 nhằm tăng tốc độ truy cập dữ liệu cũng như bảo đảm an toàn dữ liệu với tính năng RAID. MSI P4N Diamond tích hợp luôn chip âm thanh Creative Sound Blaster Live 24bit, còn ECS PF5 Extreme có khe PCI Extreme chuyên dành cho card âm thanh rời; phòng khi bạn không hài lòng với chất lượng âm thanh tích hợp.

    Ngòai việc hỗ trợ đĩa cứng SATA như các sản phẩm khác, ECS PF5 Extreme và Asus P5WD2 Premium cho phép gắn nóng đĩa cứng SATA qua ngõ giao tiếp được đưa ra ngoài, rất tiện khi phải chép dữ liệu lớn với tốc độ nhanh hơn ngõ USB 2.0.

    Điểm đặc biệt của ECS PF5 Extreme là có 2 khe PCIe x16 dùng công nghệ D.G.E (Dual Graphic Engines) hoạt động tương tự như SLI của NVIDIA nhưng hiện tại chưa công bố trình điều khiển hỗ trợ (nên Test Lab chưa thể thử nghiệm tính năng này). Gigabyte GA-8N-SLI Royal và MSI P4N Diamond đều có công nghệ SLI (dùng chipset NVIDIA nForce4 SLI) nhằm đáp ứng tốt nhu cầu chơi game và xử lý đồ họa. MSI P4N Diamond có một cải tiến khá thông minh: bộ phận Digital SLI Switch tự động chuyển sang chế độ SLI khi cặp card đồ họa gắn vào hệ thống.

    Thiết bị USB Bluetooth V1.2 đi kèm Gigabyte GA-8N-SLI Royal và GA-8I955X Royal hỗ trợ băng thông 723Kbps, đạt bán kính làm việc 100m, giao tiếp qua USB 1.1, có thể kết nối với thiết bị Bluetooth bất kỳ, giúp máy tính “nói chuyện” với PDA, điện thoại di động, máy tính xách tay. Asus P5WD2 Premium thì hướng đến tiêu chí ngôi nhà số, card WiFi TV đi kèm cho phép máy tính có thể điều khiển TV từ xa nếu TV hỗ trợ chuẩn WiFi. Trong tương lai không xa, máy tính có thể điều khiển các thiết bị khác như máy giặt, máy lạnh...

    Tính tin cậy hệ thống còn được thể hiện qua tính năng dự phòng, hỗ trợ khôi phục hệ thống ngay khi gặp sự cố BIOS. Gigabyte tích hợp sẵn trên bo mạch chủ 2 BIOS (công nghệ dual BIOS) trong sản phẩm thử nghiệm (trừ GA-8I945GMF) và tiện ích Xpress Recovery cho phép khôi phục lại trạng thái mặc định ban đầu nhanh chóng. ECS PF5 Extreme không tích hợp 2 BIOS trên BMC mà kèm sẵn một BIOS dự phòng; khi BIOS chính gặp sự cố, bạn chỉ việc úp BIOS dự phòng lên trên BIOS chính để reset lại trạng thái mặc định.

    Thử nghiệm

    Các BMC dùng chipset mới có nhiều tính năng nhưng chưa có bước đột phá về tốc độ, điểm SYSMark 2004 không khác biệt so với dòng 915, 925, trừ Asus P5WD2 Premium có cải thiện chút ít. Đối với PCMark04 và 3DMark03 thì ngoài Asus P5WD2 Premium khẳng định sự vượt trội, các sản phẩm còn lại chưa tạo được dấu ấn về hiệu năng. Chip đồ họa tích hợp của chipset 945G xử lý nhanh hơn 915G khá nhiều vì vậy có thể đáp ứng các ứng dụng đồ họa phổ thông, nếu bạn cần xử lý đồ họa nặng thì Gigabyte GA-8N-SLI Royal và MSI P4N Diamond sẽ đáp ứng tốt với công nghệ SLI.

    Nhìn chung, các sản phẩm dòng 945/955 tập trung hỗ trợ BXL công nghệ hai nhân, 64 bit; DDR2 tốc độ cao, đồ họa PCIe x16 và SLI cao cấp. Để có được một môi trường xứng tầm với các hệ thống này, chúng ta còn phải trông đợi vào các nhà sản xuất phần mềm bởi môi trường hiện tại dường như chưa đủ để chúng thể hiện sức mạnh. Nếu công nghệ mới không quan trọng bằng yếu tố kinh tế, bạn nên chọn sản phẩm dòng 915/925 vì chúng hoàn toàn đủ sức giúp bạn giải quyết mọi công việc hiện tại.


    Thông tin liên quan :
                Bảng : Thông số kỹ thuật
                Biểu đồ


    Kim Tân

     

    Liên hệ

     

      Asus: Minh Thông; ECS: Đỉnh Thu; Foxconn: CMS; Intel: Đại lý Intel; MSI: TTC; Gigabyte: Viễn Sơn.

     

    ID: A0507_43