• Thứ Tư, 03/11/2010 10:32 (GMT+7)

    MIPS đối đầu với Arm, Intel về smartphone và máy tính bảng

    Huy Thắng
    MIPS Technologies trong tuần rồi tuyên bố sẽ đưa cấu trúc vi xử lý của họ vào máy tính bảng và smartphone để cạnh tranh với Arm và Intel.

    Theo ông Art Swift, Phó Chủ tịch tiếp thị của MIPS Technologies, nhu cầu ngày càng tăng về smartphone và máy tính bảng mở ra một thị trường mới cho các cấu trúc vi xử lý của hãng này - trước đây đã được sử dụng trong máy chủ, netbook, hộp tiếp sóng (set-top box) và các thiết bị Internet di động.

    Ông Swift, trước đây là CEO của Transmeta, cho biết trong thập niên qua, Arm là một hãng độc quyền trong lĩnh vực ĐTDĐ. Nhiều người cho rằng cần phải có nhiều cạnh tranh hơn nữa vì tình trạng này không cân bằng.

    Hãng này đã không xâm nhập thị trường smartphone vì các HĐH như Symbian của Nokia không hỗ trợ kiến trúc MIPS. Nhưng HĐH Android của Google lại hoàn toàn tương thích với MIPS, mở ra nhiều cơ hội.

    Ông Swift cho biết, HĐH Android dễ tương thích hơn vì được dựa trên môi trường trung tính với BXL.

    Hồi tháng 9/2010, MIPS đã tung ra dòng BXL ứng dụng MIPS32 1074K mà hãng hy vọng sẽ được sử dụng trong các thiết bị di động. Theo ông Swift, một vài hãng sản xuất chip tích hợp hệ thống (system-on-chip) đã cấp phép sử dụng cho các thiết kế trên nền MIPS, và các thiết bị cầm tay với thiết kế này có thể sẽ được bán ra vào nửa đầu năm tới.

    BXL 1074K có thể tăng tốc độ lên đến 1,5GHz và khả năng xử lý đa luồng mà theo MIPS đây là một điểm vượt trội so với BXL Arm không có tính năng này.

    MIPS Technologies chủ yếu nổi tiếng về BXL nhúng của họ, và hãng đã hiện diện nhiều trong các phân khúc thị trường như hệ thống mạng và viễn thông không dây. BXL của hãng này cũng được dùng trong TV, đầu đọc Blu-ray, bộ tiếp sóng và các thiết bị chơi game cầm tay. Cũng như Arm, MIPS cho phép các hãng sản xuất chip sử dụng thiết kế BXL của mình.

    Hãng cũng tham gia một phần trong lĩnh vực netbook. Mẫu netbook Lemote được bán ở Trung Quốc có sử dụng chip sản xuất theo thiết kế của MIPS. Viện Công nghệ Điện toán ở Trung Quốc cũng đang xây dựng một siêu máy tính với tên gọi Dawning 6000 có sử dụng chip máy chủ dựa trên cấu trúc MIPS.

    Theo ông Nathan Brookwood, Trưởng phân tích của hãng Insight 64, việc lấy được thị phần từ Arm sẽ là một thách đố lớn cho MIPS. MIPS cũng sẽ phải đối đầu với Intel, là hãng đang cố gắng đưa BXL Atom vào trong máy tính bảng và smartphone.

    Ông Brookwood cho biết, Intel mạnh về máy tính cá nhân, trong khi Arm mạnh về thiết bị di động, còn MIPS cho rằng mình cũng có “đất dụng võ”. Giờ đây, hãng nào cũng muốn nhảy vào lĩnh vực của đối thủ. Vì Android phát triển không ngừng nên MIPS không so được với Arm. Các ứng dụng cho Android thường được phát triển trên nền tảng Arm, nên các hãng sản xuất theo cấu trúc chip khác thường phải chuyển đổi các ứng dụng mới phát hành.

    MIPS có lợi thế hơn Intel nhờ kiểu cấp phép sử dụng của họ, cho phép các hãng sản xuất chip linh động xây dựng chip theo ý của họ. Trái lại, Intel có nhà máy riêng của họ và kiểm soát chặt chẽ việc tích hợp lõi và các thành phần khác trong chip.

    Theo ông Dean McCarron, Trưởng phân tích của Mercury Research, MIPS đã có vị trí vững chắc trong lĩnh vực BXL nhúng nên việc xâm nhập thị trường smartphone và máy tính bảng là một động thái mở rộng tự nhiên.

    Ông McCarron cho biết, thành công hay không còn tùy thuộc vào mức tiêu thụ điện năng, hiệu năng, giá cả, và chế độ hỗ trợ phần mềm.

    Nguồn: IDG News, 30/10/2010