• Thứ Sáu, 15/08/2014 16:13 (GMT+7)

    'Broadwell' giúp Intel có vị thế tốt hơn

    Huy Hoàng
    Các chip xử lý 'Broadwell' kích thước nhỏ hơn với các bóng bán dẫn (transistor) 3D sẽ giúp Intel thêm tự tin hơn trong cuộc chiến với ARM.

    Nhiều ý kiến cho rằng việc ra mắt CPU mới của Intel là một sự kiện không đáng quan tâm, có thể bỏ qua dễ dàng. Xét ở một mức độ nào đó, việc ra mắt "Broadwell" – dòng chip kế thừa “Haswell” được sử dụng trên các máy tính Mac có CPU Core i3, i5 và i7 – trong tuần này là khá muộn màng và không có gì thú vị. Thông thường, Intel cho ra mắt thế hệ chip mới cho các nhà sản xuất PC mỗi 1 hoặc 2 năm 1 lần.

    "Broadwell" là thế hệ vi xử lý mới. Công nghệ bên trong "Broadwell" giúp dòng chip này trở thành vi xử lý thế hệ mới hàng đầu. Thế hệ chip này cũng làm tăng thêm năng lực cạnh tranh của Intel trong cuộc chiến quan trọng giành vị trí thống trị trên mảng thiết bị di động. Lĩnh vực di động đã khiến cho Intel khá khó khăn trong thời gian qua dù hãng đã có nhiều dòng chip Atom được tối ưu hóa cho di động (mobile-optimized), nhưng không mang lại hiệu năng cao cũng như mức tiêu thụ năng lượng chưa được như mong đợi. Điều này đồng nghĩa với việc thị trường điện thoại di động và máy tính bảng gần như hoàn toàn dựa trên chip ARM.

    Chip Broadwell sẽ mang lại hiệu suất cao hơn trong một kích thước thiết bị mỏng nhẹ hơn.
    Một nhà phân tích tại Mercury Rerearch cho rằng, thế hệ chip "Broadwell" không nên đi theo “vết xe đổ” đó. Không chỉ riêng "Broadwell" mà còn có "Cherry Trail," "Braxton" và "Moorefield”, bên cạnh máy tính xách tay, 4 dòng chip nhắm vào máy tính bảng và điện thoại thông minh nhỏ gọn. Các thế hệ chip mới này có quy trình sản xuất 14 nanometer mới, hiệu quả hơn và đặc biệt có kiến trúc bán dẫn (transistor architecture) 3D được biết với tên gọi FinFET.

    Hơn nữa, các chip di động mới sẽ rẻ hơn so với Atom "Bay Trail", có nghĩa là Intel sẽ không phải trợ cấp cho chúng nhằm để cạnh tranh với chip ARM nữa. Giá rẻ hơn sẽ giúp cho Intel có được lợi nhuận tốt hơn. Về lâu dài, giá chip rẻ sẽ giúp các nhà sản xuất cho ra những thiết bị có giá mềm với lợi thế cạnh tranh cao hơn.

    Chắc chắn một điều là Intel không dễ dàng gì lật đổ ARM trong thời gian ngắn, nhưng "Broadwell" và những “anh em” của nó giúp cho Intel có thêm sức mạnh để cạnh tranh. Dòng chip này cũng làm bớt đi những suy đoán rằng Apple sẽ chuyển sang dùng chip A10 dựa trên kiến trúc của ARM cho các dòng Mac tiếp theo thay vì sử dụng các CPU giá đắt đỏ của Intel. Suy đoán này có vẻ hợp lý vì việc dùng chip ARM cho Mac sẽ giúp Apple chuẩn hóa về vi xử lý cho tất cả các dòng sản phẩm của mình. Nếu như Intel thực hiện đúng như những gì đã hứa thì Apple sẽ ít có lý do để chuyển hướng đi, vì việc chuyển hướng ban đầu sẽ khá tốn kém.

    Lộ trình sản xuất chip tiết kiệm năng lượng của Intel.
    Việc trì hoãn cải tiến các dòng sản phẩm Mac từ mùa Xuân năm ngoái đến mùa Thu năm nay, thậm chí còn lâu hơn khiến rất nhiều người bực tức. Tiến độ của "Broadwell" có thể sẽ chậm hơn 6 hoặc thậm chí đến 12 tháng, nguyên nhân có thể là do Intel không có khả năng để sản xuất đúng số lượng từ quy trình 14nm.

    Nếu “Broadwell” có mặt trên thị trường ngay hôm nay sẽ có những lợi thế đáng kể. Chip đầu tiên dựa trên quy trình 14 nm Intel Core M với mục tiêu hướng đến là các máy tính bảng và các thiết bị di động không cần quạt làm mát với dày kỳ vọng là 8 mm tương đương độ dày của iPad.

    Intel tuyên bố rằng các CPU mới sẽ có hiệu suất cao gấp 7 lần so với các dòng chip trước đó ở các tác vụ đồ họa và có tốc độ nhanh gấp 2 lần cho các tác vụ sử dụng máy tính thông thường. Cũng theo Intel, vì các chip này sử dụng ít năng lượng nên các sản phẩm sẽ có thiết kế phần cứng chỉ bằng một nửa so với hiện nay nhưng có thời lượng dùng pin gấp đôi. Với những kết quả này, cuối cùng thì mức độ tiêu thụ năng lượng của chip Intel có thể tương đương với các chip ARM trên iPad, iPhone và hầu hết các thiết bị Android.

    Hai bước tiến lớn trong bảng mạch của các chip mới là chúng có 14 nm thay vì 22nm như thế hệ trước và FinFETS, thiết kế 3D trong các bóng bán dẫn cung cấp hiệu suất cao hơn trên mỗi watt. Mạch nhỏ hơn đồng nghĩa với nhiều bóng bán dẫn trong một không gian hẹp hơn, nhưng có hiệu suất cao hơn. Đặc biệt, các nhà sản xuất chip cạnh tranh khác sẽ không cung cấp FinFETS cho đến năm 2016, đây cũng là một bất lợi lớn với các hãng này về lợi thế cạnh tranh.

    Mặc dù mục tiêu hướng đến ban đầu là nhằm vào các thiết bị di động, cầm tay, nhưng Intel cho biết công nghệ này sẽ dần được sử dụng trong tất cả các sản phẩm mới, trong đó có cả các hệ thống máy chủ lớn và máy tính để bàn.

    Tóm lại, “Broadwell” giúp Intel có được một vị thế tốt: Vẫn là đối thủ khó đối đầu ở mảng PC, dần trở nên mạnh mẽ hơn ở mảng di động và chip Intel sẽ vẫn hiện hữu trong các sản phẩm của Apple.