• Thứ Tư, 15/06/2005 16:44 (GMT+7)

    Card đồ họa - Cao mà không cao

    Đa phần game thủ nghĩ ngay đến nâng cấp card đồ họa khi có trên 100 USD nhằm theo kịp yêu cầu ngày càng khắc nghiệt của game. Giá card đồ họa tầm trung không còn “chót vót” trên 300 USD như cách đây 6 tháng cùng với việc trang bị cho card tầm trung nhiều công nghệ cao cấp đã khiến thị trường vốn sôi động này càng sôi động hơn. Sau khi tìm được nhà phân phối mới là TTC, MSI đánh dấu sự trở lại thị trường bằng một loạt sản phẩm phong phú, chiếm 8/11 card đồ họa thử nghiệm tháng này. Tuy chiếm số lượng không áp đảo nhưng card đồ họa do Abit, ATI và Sapphire gửi đến vẫn không hề kém cạnh về mặt công nghệ: dùng RAM GDDR3 cho chip xử lý đồ họa X700Pro và Radeon X800XL “nội công” thâm hậu.

    Nhờ sự ganh đua âm thầm nhưng mãnh liệt của ATI và NVIDIA, thị trường đã có khá nhiều phiên bản chip xử lý đồ họa dòng trung, cao cấp; trong đó phải kể đến 5 phiên bản ATI Radeon X600/X700/X800/9800 và NVIDIA GeForce 6600. Dựa vào các chip đồ họa này, các nhà sản xuất hiện thực vô số “phù thủy” hình ảnh khác nhau, đáp ứng mọi nhu cầu nhưng mang sắc thái riêng chứ không bị hòa lẫn vào nhau. Chính vì thế, mặc dù Test Lab đã từng thực hiện khá nhiều bài viết giới thiệu về dòng card đồ họa trung, cao cấp nhưng thế vẫn là chưa đủ...

    “Cỡ nào” cũng vừa...

    Đa phần đầu tư máy tính tại thời điểm này đều chọn giao tiếp PCI Express (PCIe) song người dùng AGP vẫn có thể tìm cho mình sản phẩm cấp cơ bản MSI RX9550SE-TD128, cấp trung NX6600-TD128SP đến cấp cao RX9800Pro-TD128 trong phổ sản phẩm MSI. Màn hình cao cấp chuẩn HDTV tuy chưa phổ biến rộng rãi tại Việt Nam như nước ngoài song việc trang bị đón đầu card đồ họa hỗ trợ ngõ xuất HDTV cũng trở thành xu thế vì chỉ cần quan sát bảng thông số kỹ thuật, bạn sẽ thấy có đến hơn một nửa sản phẩm thử nghiệm đã hỗ trợ chuẩn HDTV. Cổng nhận tín hiệu video cần thiết cho những “thợ” quay phim gia đình không còn được tích hợp rộng rãi và chỉ có thể tìm thấy trong Abit RX800XL-256EDVIO và MSI NX6600-VTD256E.

    Nếu chỉ chơi game DirectX 8.x, bạn không cần phải đầu tư vào những sản phẩm đắt tiền. Đơn giản như card đồ họa MSI RX9550SE, RX600Pro-TD128E đã đủ. Tốc độ xử lý game DirectX 8.x của tất cả các card thử nghiệm đều đạt mức yêu cầu tại độ phân giải 1024x768. Với game Commanche 4, MSI RX9550 yếu nhất cũng đạt mức 32 khung hình/giây trong lúc mức chung của sản phẩm thử nghiệm còn lại là 55 khung hình/giây. Cùng không có ngõ nhận tín hiệu video, cùng dùng RAM 128MB song MSI RX600Pro vẫn thể hiện được sức mạnh trong trò chơi Unreal Tournament 2004 trong chế độ khử răng cưa FSAAx4: tốc độ xử lý đạt 30,8 khung hình/giây trong khi phiên bản MSI RX9550SE chậm chạp theo sau với tốc độ 15,9 khung hình/giây. Nếu đang gắn bó với 3ds max 5.1, bạn sẽ cảm thấy hoàn toàn yên tâm vì tốc độ xử lý của hai phiên bản này cao hơn cả các phiên bản đắt tiền dòng NX6600. Để có thể chơi được một số game DirectX 9 đơn giản (tất nhiên, không thể có Doom 3 trong danh mục), bạn nên chọn phiên bản MSI RX600Pro. Chuyển sang game Serious Sam 2 và Return to Castle Wolfenstein, tốc độ xử lý của MSI RX9550 nâng lên được trên 50 khung hình/giây thì mốc tối thiểu của các sản phẩm khác đã là 100 khung hình/giây!

    Các sản phẩm còn lại đều được xếp vào nhóm card đồ họa cao cấp, bởi giá trên 200USD và có khả năng xử lý mượt mà hầu hết các game DirectX 9 nặng hiện nay (đại diện là Doom 3, FarCry). “Cựu vô địch” RX9800 vẫn tỏ ra mạnh mẽ: điểm số tranh chấp trong tốp đầu trên môi trường DirectX 8.x nhưng đành phải chuyển xuống tốp sau tại đoạn “leo đèo” DirectX 9 và chấp nhận nhìn “lớp trẻ” gồm MSI RX600Pro, ATI X700Pro, MSI RX700Pro-TD256E, Sapphire X700Pro “xông xáo” phía trước.

    Tốc độ thử nghiệm với các game DirectX 9 nặng rất ít khi vượt qua ngưỡng 50 khung hình/giây. Nhưng đặc biệt, Abit RX800XL-256EDVIO, MSI NX6600-TD128SP, NX6600GT-TD128E và NX6600-VTD128E Diamond vượt trên 50 khung hình/giây trong game Doom 3 tại chế độ họa tiết cao (High). Được đóng dấu “Dùng cho Doom 3” nên tốc độ xử lý game này của hai phiên bản MSI NX6600-TD128SP, NX6600-VTD128E Diamond nhỉnh hơn các phiên bản cùng loại. Vì thế khi đã là fan của game Doom 3, bạn nên chú ý tìm kiếm dấu chứng nhận đáng giá này trên bao bì sản phẩm.

    Với ứng dụng 3ds max 5.1, tốc độ xử lý của nhóm GeForce 6600 thấp hẳn so với các sản phẩm dùng chip xử lý đồ họa ATI Radeon 9550, 9800, Radeon X600, X700, X800 của 3 gương mặt Abit, ATI, MSI. Kỷ lục 106 khung hình/giây hiện đang trong tay Abit Radeon X800XL.

    Giá trị gia tăng

    Thiết kế của tất cả các card đồ họa khá tương đồng về kích thước, kiểu dáng; ngoại trừ MSI-RX9550 nhỏ chỉ bằng một nửa và không dùng quạt. Ngay cả những sản phẩm cao cấp nhất cũng sử dụng hệ thống quạt đơn giản, không cầu kỳ để giảm ồn và không hề có tình trạng “lấn đất” khe PCI kế cận.

    So với sản phẩm thử nghiệm của Abit, Sapphire thì phụ kiện của MSI quả thật là hấp dẫn với bộ đĩa kỷ lục 14 CD. Đáng giá trong số tiện ích bạn nhận được là môi trường MSI 3D Desktop thay thế chế độ 2D mặc định của Windows, giao diện điều khiển chức năng giải trí tập trung MSI Media Center Deluxe II, VirtualDrive Professional tạo đĩa ảo, RestoreIT! Proffessional giúp khôi phục sau sự cố và trình xem phim DVD InterVideo WinDVD 5.1 cho phép lặp câu thoại khi muốn học cách phát âm. Những công cụ như Adobe Photoshop Album, 3D-Album sẽ là “đũa thần” giúp bạn biến hóa, tạo ra những album ảnh gia đình đầy tính mê hoặc. Game đi kèm cũng là bản đầy đủ nghiêm túc và thuộc loại hay như URU-Ages Beyond Myst, XIII, Prince of Persia-The sands of time trong đa số sản phẩm dòng NX6600; hoặc Ghost Recon, Duke Nukem Mahattan Project, The Elder Scrolls III-Morrowind trong MSI RX9800Pro-TD128.

    So với những sản phẩm trước đây, Abit RX800XL-256EDVIO được đóng gói rất chắc chắn, chuyên nghiệp và tách thành hai hộp nhỏ độc lập bên trong. Đầu xuất tín hiệu gắn ngoài đúc chắc chắn, cứng cáp và có công tắc bật/tắt riêng. Bên cạnh đó phải kể đến kiểu thiết kế hộp độc đáo của Sapphire cho phép nhìn thấy card bên trong mà không cần mở hộp.

    Trong số sản phẩm nhóm NX6600 của MSI có hai phiên bản MSI NX6600-TD128SP và MSI NX6600-VTD128E Diamond phát hành giới hạn số lượng và đặc trưng sắc thái game The Chronicles of Riddick. Không hổ danh “kim cương”, tần số làm việc của MSI NX6600-VTD128E Diamond cao hơn hẳn “bạn đồng môn”: xung nhân lên đến 400MHz trong khi sản phẩm tương đương khác chỉ khoảng 350MHz. Mọi thứ đều được thiết kế nổi bật, đậm “cá tính”: bao bì in nổi bật người hùng Riddick, thay thế các game đi kèm trước đây bằng bộ game Riddick (5 đĩa) đóng trong hộp chắc chắn, sang trọng; đồng thời dùng màu xanh mạ non tươi trẻ lên bộ cáp phụ kiện, đầu đổi, và mạ vàng sang trọng thanh gắn mặt sau. Thay thế cho các ứng dụng thông thường, MSI trang bị trong sản phẩm này bộ Star DVD family của CyberLink tổng hợp đầy đủ chức năng xem, dựng và xuất phim.

    Các nhà sản xuất dường như đang mở ngỏ khả năng ép xung card đồ họa cho người dùng: đa phần card thử nghiệm đều kèm tiện ích ép xung. Đơn giản thì tích hợp ngay trong màn hình thông tin graphic adapter, phức tạp hơn thì thiết kế tiện ích chạy độc lập. Cao cấp hơn, MSI và Asus đưa ra gần như cùng lúc các chế độ ép xung tự động. Ít linh động hơn, giải pháp của MSI là định sẵn 6 chế độ ứng với mức ép xung từ 2% đến 10%.

    Kết luận

    Chọn card đồ họa là việc không đơn giản trước một thị trường phong phú như hiện nay. Mặc dù vậy, hầu như tất cả 11 sản phẩm thử nghiệm đều đã có sẵn đối tượng phục vụ riêng nên bạn hoàn toàn có thể phân tách chúng dễ dàng dựa vào tiêu chí DirectX, tốc độ xử lý, game/tiện ích đi kèm và giá.

    Dù chỉ là phiên bản tầm trung song Radeon X700 tích hợp sẵn từ đầu những công nghệ cao cấp như chip nhớ GDDR3, chuẩn HDTV (phân giải cao), giải mã phim DivX, Real từ phần cứng. Việc giá RAM GDDR3 ngày càng hạ hứa hẹn một tương lai không xa, người dùng tầm trung sẽ có nhiều lựa chọn X700Pro tương đương Sapphire và ATI hơn.

    Trong trường hợp yêu thích công nghệ SLI cho phép sử dụng đồng thời 2 card đồ họa, bạn hãy chọn MSI NX6600GT-TD128E. Không chỉ giúp dựng hình thiết kế 3D phức tạp nhanh hơn, chạy game trơn tru hơn, lựa chọn này còn mang lại cho bạn một sự chủ động, linh hoạt đáng giá trong xây dựng kế hoạch nâng cấp đồ họa.

    Khánh Trung

    ID: A0506_48