• Thứ Tư, 19/02/2014 08:54 (GMT+7)
    Đồng hồ thông minh

    Những thách thức đối với đồng hồ thông minh

    Thạch Anh
    Đồng hồ thông minh sử dụng hệ điều hành Android của Google chiếm 61% thị phần của dòng sản phẩm này. Tuy đạt một con số tương đối ấn tượng nhưng chặng đường phía trước của đồng hồ thông minh sẽ rất chông gai khi mà khả năng đáp ứng nhu cầu sử dụng còn thấp.


    Đồng hồ thông minh Android dẫn đầu thị trường 2013

    Thiết bị mang theo người (Wearables) còn đang trong quá trình hình thành nhưng nên tảng Android của Google đã đặt dấu ấn trên dòng sản phẩm đồng hồ thông minh smartwatches. Phần lớn các thiết bị xuât hiện trên thị trường trong năm 2013 đều dựa trên nền tảng hệ điều hành Android (theo Strategy Analytics). Google cũng không quá vui mừng với điều này khi mà nền tảng hệ điều hành không phải là điều kiện để giúp họ dẫn đầu thị trường.

    Đồng hồ thông minh đạt con số kỷ lục mới trong năm 2013 với 1,9 triệu sản phẩm được bán ra trên toàn thế giới (theo báo cáo mới nhất của Strategy Analytics). Tuy con số này còn quá thấp nhưng đối với dòng sản phẩm mới này thì đây là một dấu ấn quan trọng.

    Trong 1,9 triệu sản phẩm, thì loạt máy sử dụng hệ Android chiếm 61% đạt 1,2 triệu chiếc. Android sử dụng trên smartwatches nhiều hơn tất cả các nền tảng khác cộng lại, trong đó Samsung Galaxy Gear chiếm số lượng lớn với dòng sản phẩm này.

    Samsung Gear được đánh giá là một sản phẩm thất bại. Giá thành cao, thiết kế cồng kềnh và chỉ tương thích với số ít điện thoại thông minh của Samsung là những điểm yếu khó có thể chấp nhận. Hiện nay nhiều nhà bán lẻ trên thế giới bắt đầu cố gắng giảm giá thành để xả hàng tồn kho. Best Buy bán Galaxy Gear với giá khoảng 150 USD, chỉ bằng nửa giá gốc vào những ngày cuối tuần.

    Samsung Gear- dẫn đầu thị trường đồng hồ thông minh nhưng lại là sản phẩm đầy điểm yếu.
    Gear là 1 trong 3 sản phẩm smartwatch được trình làng vào năm 2013 và đây cũng là dấu ấn xác nhận các ông lớn đang dần tham gia vào thị trường đang còn rất mới này. Trong loạt sản phẩm thì đồng hồ thông minh của Pebble đạt con số 300.000. Sony và Qualcomm đã không công bố chi tiết về lượng đồng hồ thông minh được bán ra nhưng rõ ràng là con số rất thấp. Thị trường đồng hồ thông minh còn một chặng đường dài để phát triển và sẽ còn mở rộng khi mà Apple đang có ý định nhập cuộc với iWatch.

    Chuyên gia phân tích của Strategy Analytics – Woody Oh cho biết: "Android hiện đang có một số thách thức trong lĩnh vực đồng hồ thông minh, như hệ điều hành Firefox và Pebble. Nhưng không ai trong số đó là một mối đe dọa lớn ở giai đoạn này bởi vì hệ sinh thái này còn tương đối hạn chế và mối quan tâm của người dùng chưa thực sự cao.

    "Nguy cơ chính của Android đối với thị phần đồng hồ thông minh trong tương lai sẽ là từ iOS của Apple, Microsoft, và có thể Tizen hoặc COS. Bốn cái tên này đều có tiềm lực và sức mạnh tiếp thị để cung cấp một hệ điều hành đang tin cậy thay thế nền tảng phổ biến của Google”

    Thật khó để tin rằng Samsung giành được vị trí dẫn đầu về đồng hồ thông minh trong năm 2013 với Gear nhưng việc sử dụng nền tảng Android là bước đi đúng đắn của nhà sản xuất Hàn Quốc. Gear 2- có thể ra mắt tại sự kiện MWC 2014 lần này và tiếp tục chạy bằng Android. Một câu hỏi lớn được đặt ra là các nhà sản xuất khác trên thế giới có hay không vẫn sử dụng nền tảng Androi. Đến từ Trung Quốc với Huawei, Lenovo, ZTE đã có những tuyên bố và động thái rằng họ sẽ gia nhập thị trường mới mẻ này. Tuy nhiên vẫn chưa có thông tin gì về việc các thiết bị này sử dụng nền tảng gì.

    iWatch- kì vọng đột phá của dòng sản phẩm đồng hồ thông minh.

    Apple dự kiến sẽ trình làng một đồng hồ thông minh ra thị trường trước năm 2014 này và nền tảng là một phiên bản của iOS. Với sự phổ biến của iPhone, iWatch được kì vọng là cú hích mới đối với Apple và được xem là sản phảm mong chờ của fan quả táo. Strategy Analytics cũng tin rằng wearables sẽ tiếp tục là một thị trường tiềm năng và smartwatch được xem như một dòng phụ kiện của điện thoại thông minh.

    Những thách thức dành cho đồng hồ thông minh

    Nhiệt độ

    Smartphone đã thể hiện hạn chế về khả năng xử lý nhiệt độ tỏa ra khi xem video, chơi game hay sử dụng ứng dụng đòi hỏi khả năng xử lý cao. Smartwatch xử lý tác vụ tính toán tương tự smartphone vì thế cũng sẽ cần bộ xử lý tương đương, nhưng  phải chạy mát hơn nhiều so với người anh em điện thoại thông minh. Không thể dễ dàng đeo trên tay khi smartwatch quá nóng, nó có thể dễ dàng làm cháy quai đeo hoặc làm bỏng cổ tay của người dùng. Đây cũng là một lý do mà khiến smartwatches hiện này không đủ sức mạnh xử lý, ít nhất là theo tiêu chuẩn của Smartphone.

    Một ví dụ điển hình chính là đồng hồ thông minh Toq của Qualcomm khi mà chính nhà sản xuất chip di động hàng đầu này không sử dụng một phiên bản khác của vi xử lý Snapdragon trên chính sản phẩm của mình. Thay vào đó là ARM Cortex-M3, thường được sử dụng để thao tác, điều khiển các chức năng không quá đòi hỏi nhiều về khả năng xử lý.

    Toq của Qualcomm không sử dụng chip xử lý do mình sản xuất.

    Cortex-M3 thiếu một số các chức năng mạnh mẽ mà người dùng muốn có như trong Snapdragon- một trong số đó là kết nối không dây và khả năng GPS. Điều đó hạn chế khả năng xử lý, do đó làm giảm lượng nhiệt tỏa trên Cortex-M3, nó cũng giúp kích thước chip đủ nhỏ, hợp lý vào một chiếc đồng hồ. Nhưng điều này cũng làm phức tạp lên quá trình kết nối một thiết bị đeo tay với máy tính.

    Lõi Cortex-M3 nổi bật với sự tách biệt giữa vùng bộ nhớ chứa dữ liệu và chương trình do đó có các đường riêng để truy cập vì bộ xử lý này có thể đọc cùng lúc lệnh và dữ liệu từ bộ nhớ, thực hiện nhiều hoạt động song song, tăng tốc thực thi ứng dụng.

    Nhưng những chức năng không được tích hợp vào chip Cortex-M3 đã gây ra vấn đề lớn khi nhà sản xuất đang cố gắng để đóng gói sức mạnh tính toán xử lý càng nhiều càng tốt. Tệ hơn nữa, vài nhà sản xuất chip lại cố ép đầy đủ chức năng vào một con chip mà có thể khiến nó bị quá tại, hoạt đông không ổn định để chạy theo thị trường. Thay vì đầu tư nghiên cứu để cho ra một sản phẩm tối ưu cho thị trường smartwatch đầy tiềm năng này.

    Tất nhiên, một số các smartwatches đầu năm 2013 trên thực tế sử dụng nền tảng dựa trên bộ xử lý Snapdragon cao cấp và thực chất thì cũng chỉ là đưa những bộ vi xử lý thực sự trong điện thoại thông minh gắn vào những chiếc đồng hồ. Cho đến khi một người nào đó giải quyết câu hỏi hóc búa về nhiệt độ tỏa ra và năng lượng tiêu thụ thì smartwatches sẽ vẫn là sản phẩm nghèo nàn về tính năng khi so với người anh em điện thoại thông minh. Đó cũng là lý do chính khiến chúng ta chỉ thấy thị trường wearables tập trung vào tính chuyên môn như thiết bị tập thể dục, đồng hồ thông báo và không có thiết bị nào kết hợp đầy đủ tính năng người dùng mong đợi.

    Tuổi thọ pin

    Tuổi thọ pin là khá quan trọng cho bất kỳ dòng đồng hồ nào bất kể thông minh hay không. Nếu pin phải được sạc liên tục hoặc thay thế thường xuyên sẽ gây bất tiện đối với người dùng. Thật không may cho smartwatch là thời lượng pin và màn hình là 2 điểm yếu nhất hiện nay. Samsung Galaxy Gear được trang bị màn hình Super AMOLED tương tự như các dòng smartphone khác. Điều này khá ấn tượng nhưng cũng là tác nhân làm giảm tuổi thọ Pin. Nếu may mắn thì người dùng có thể sử dụng Gear trong khoảng hai ngày, tính cả thời gian rỗi của đồng hồ.

    Tác nhân làm giảm tuổi thọ pin thường được đổ lỗi cho màn hình. Chỉ là một vài trong số smartwatches ngày nay thực sự có thể đảm bảo thời lượng sử dụng khá dài ngày và phần lớn là do các nhà sản xuất chọn công nghệ màn hình thay thế.

    Đồng hồ Pebble chỉ sử dụng màn hình đơn sắc.
    Đồng hồ Pebble là một ví dụ khi thiết bị này sử dụng màn hình LCD transflective của Sharp. Màn hình này đơn thuần là đơn sắc và tốc độ quét thấp nhưng cho hiệu suất tiêu thụ năng lượng thấp. Trong khi đó Toq sử dụng tiêu chuẩn riêng của mình là màn hình Mirasol. E-Ink, công ty cung cấp màn hình cho Kindle e-reader của Amazon, cũng bắt tay vào việc sản xuất màn hình khá đơn giản (không muốn gọi là thô sơ) để cung cấp cho dòng thiết bị smartwatches. Các màn hình alterna cho tuổi thọ pin khá tốt trên một chiếc đồng hồ, thường từ 4-10 ngày có thể tạm đáp ứng được yêu cầu về thời lượn pin của smartwatch.

    Điều khiển và kiểm soát

    Smartwatches với kích thước khá nhỏ dẫn đến một vấn đề khác đó là việc khiến người dùng khó điều khiển và kiểm soát được thiết bị. Cho dù sử dụng bàn phím ảo hay không thì việc màn hình nhỏ đã hạn chê tính hữu ích của khả năng điều khiển cảm ứng. Điều này khiến nhiều smartwatches hiện đại sử dụng các nút điều khiển phụ

    Công nghệ nào sẽ giúp smartwatch vượt qua hạn chế này, đó chính là điện toán giác quan-cụ thể là công nghệ điều khiển bằng giọng nói và cử chỉ. Hiện nay các ứng dụng nổi bật như Siri của Apple hay Google Now là điều khả khi đối với một chiếc smartwatch. Điều khiển bằng cử cử chỉ giống như những gì Google đã làm với Hệ thống Điện toán X8 trong Moto X.

    Nhưng bất kỳ công nghệ đeo tay nào được ứng dụng thì vẫn dẫn đến câu hỏi về việc bổ xử lý có mạnh hơn hay không, thời lượn pin thế nào và có gây tỏa nhiệt lớn? Đây là vòng luẩn quẩn cần phải giải quyết không chỉ ở Smartwatch mà còn ở hầy hết các thiết bị di động