• Thứ Năm, 03/07/2014 11:42 (GMT+7)

    Sony Walkman - 35 năm nhìn lại

    Huy Thắng
    Đầu tháng 7 vừa qua, Walkman tròn 35 tuổi. Chiếc máy nghe nhạc của Sony đã cùng đồng hành đối với nhiều người và thậm chí họ còn có cảm tưởng là đã cùng lớn lên với sản phẩm huyền thoại này.

    Từ khi Sony lần đầu tiên giới thiệu mẫu máy nghe nhạc TPS-L2 vào năm 1979, cho đến nay hãng đã bán ra được khoảng 220 triệu máy Walkman. Hiện giờ, Sony vẫn còn cung cấp những model máy nghe nhạc Walkman kỹ thuật số dù hãng điện tử Nhật Bản này đã khai tử dòng máy Walkman sử dụng băng cassette vào năm 2010.

    TPS-L2 - Mẫu máy nghe nhạc Walkman đầu tiên của Sony.
    Không cường điệu tí nào khi nói rằng chiếc máy Walkman là sản phẩm đã làm nên tên tuổi của Sony được cả thế giới biết đến. Có lẽ rất nhiều người trong chúng ta đã từng thèm khát để có được một chiếc máy nghe nhạc Sony Walkman. Có thể nói những mẫu máy nghe nhạc Sony Walkman là thiết bị độc tôn của những thập niên 1980 và 1990, và tất cả chúng ta đều muốn sở hữu nó giống như mọi người thời nay đều muốn có một chiếc smartphone.

    Ký ức Walkman

    Ngược dòng thời gian, vào những năm 1980, có lẽ hình ảnh một người đang cầm trong tay một chiếc Walkman nghe băng cassette cùng với chiếc tai nghe gọn nhẹ đi trên đường, trên xe buýt hay trong tàu điện đã trở nên quá quen thuộc vào thời đó.

    Trong một thời gian dài, chiếc Walkman vẫn còn là một thiết bị đắt tiền khó mua và ngoài tầm với của rất nhiều người, có thể ví như chiếc iPhone ngày nay. Mãi đến giữa thập niên 1990, Sony Walkman mới có giá thành hợp lý hơn và được nhiều người sở hữu hơn. Thiết bị này đã trở nên thân thuộc với mọi người. Nó có một nút Play hình thoi lớn để nghe nhạc, dùng 2 pin loại AA nhưng lại rất mau hết pin và đi kèm tai nghe gọn nhẹ.

    Đó là một thiết bị rất tuyệt vời để nghe nhạc ở nhà và để mang đi chơi. Bạn có thể ghi lại những bản nhạc ưa thích từ radio và mang chúng theo. Điều này đã làm thay đổi cuộc sống của nhiều bạn trẻ thời đó.

    Thay đổi âm nhạc mãi mãi

    Nhiều người thuộc thế hệ đầu tiên sở hữu Sony Walkman đã nhận xét là không phải nói quá khi cho rằng chiếc máy nghe nhạc này đã thay đổi cả nền âm nhạc và cách người ta nghe nhạc. Nó cũng đã khiến ngành công nghiệp âm nhạc lo sợ khi ngành này lần đầu tiên gặp phải nguy cơ đối với doanh thu. Hầu hết giới trẻ ngày đó đều sở hữu những chiếc máy có 2 đầu deck để sao chép lậu lại những album nổi tiếng, đồng thời ghi lại những bản nhạc thịnh hành từ radio để không phải mua các băng nhạc gốc.

    Ai trong lứa tuổi 30 đều sẽ nhớ lại những lúc ngồi thu băng các bộ sưu tập vào những tối cuối tuần, với ngón tay luôn mò mẫm trên nút Stop để ngưng máy khi ghi lại từng bản nhạc hay nhất. Và tất cả điều này đã khơi mào cho một chiến dịch chống vi phạm bản quyền “ghi âm tại nhà đang giết chết nền âm nhạc” kéo dài cho đến tận ngày nay.

    Sony NW-HD5 từng được xem là đối thủ của iPod.
    Thập niên 90 tiếp tục trôi qua và đĩa nhạc CD trở thành một định dạng phổ biến. Walkman đã chuyển hóa thành Discman, nhưng chẳng bao lâu lại trở về tên cũ khi Sony nhận thấy rằng cái tên Walkman đã quá quen thuộc và có thể được công nhận như một thương hiệu gắn liền với cái tên 4 chữ cái của hãng. Walkman của Sony đồng nghĩa với âm nhạc di dộng cũng như 15 năm sau chiếc iPod của Apple cũng đồng nghĩa với âm nhạc di động.

    Discman cùng với bản sao album Dangerous nổi tiếng của Michael Jackson đã thay đổi mọi thứ. Ông hoàng nhạc pop đã biết cách thực hiện một đĩa ghi âm tuyệt vời và CD thực sự là phương tiện duy nhất để nghe album này trên đĩa vào thời điểm đó. Trong thập niên 2000, có vài điều đã làm Sony hơi chao đảo. Đó là khuynh hướng chuyển sang dùng Minidisc, một định dạng tuyệt vời về nhiều mặt, nhưng không phải là định dạng mà nhiều người quan tâm.

    Chất lượng âm thanh đã tiến triển vượt bậc, nhưng buồn thay quy trình để thực hiện sưu tập nhạc vẫn còn phức tạp và những người đam mê âm nhạc lại phải loay hoay quay lại với nút Play và Stop để thu băng. Về sau, Minidisc có khả năng hoạt động trực tiếp với máy tính, âm nhạc có thể được sao chuyển bằng phương pháp kỹ thuật số, nhưng đã thật sự quá trễ cho định dạng này. Và dù được nhiều người dùng định dạng này yêu thích, Minidisc đã bị loại máy nghe nhạc MP3 kỹ thuật số giết chết.

    Những mẫu máy Walkman tốt nhất

    Trong tất cả các loại máy nghe nhạc mà đa số những người đam mê âm nhạc từng có, chiếc máy nghe nhạc MP3 Sony NW-HD5 hẳn là được ưa thích nhất. Đây là mẫu máy hơi phi lý một chút ở chỗ nó cần phải có một loại phần mềm để hoạt động và các tập tin phải được sao chép bằng định dạng ATRAC của Sony. Nhưng chiếc HD5 thật tuyệt hảo về mặt âm thanh, tốt nhất có thể nghe được trên một máy MP3 hiện giờ và thậm chí dễ dàng qua mặt chiếc iPod.

    Mẫu điện thoại Sony W800i hỗ trợ tính năng nghe nhạc Walkman.
    Sony cũng từng tung ra mẫu điện thoại W800i với màu trắng và cam sáng chói hỗ trợ tính năng nghe nhạc giống như máy Walkman. Đó thật sự là một thiết bị di động xinh xắn và có thể chứa đủ nhạc để bạn nghe trên đường đi làm hay khi về nhà.

    Sony cũng còn có vài sản phẩm tuyệt vời được sản xuất có mang cái tên Walkman, chẳng hạn như các loại máy nghe nhạc chất lượng cao mới hiện nay. Nhưng thật ra, chiếc máy nghe nhạc dùng riêng này không còn được dùng nữa. Ngay cả Apple cũng phải thú nhận rằng các mẫu smartphone và tablet của họ đang “ăn tươi nuốt sống” doanh thu của chiếc máy nghe nhạc iPod từng có một thời “đình đám”.

    Sony đã đi từ một hãng dẫn đầu trên toàn cầu về điện tử cho đến việc lỗ hàng tỷ USD vào năm 2008 trước khi sản xuất loại máy Walkman chạy băng cassette cuối cùng. Hãng này chỉ vừa mới hồi phục gần đây nhờ vào một số sản phẩm tuyệt vời hơn và phù hợp với xu thế công nghệ ngày nay hơn. Nhưng sản phẩm làm nên tiếng tăm của họ thì thật sự không còn nữa.