• Thứ Tư, 05/10/2011 10:08 (GMT+7)

    Thiết bị Thunderbolt chậm xuất hiện trên thị trường

    Huy Thắng
    7 tháng sau khi Apple tuyên bố MTXT MacBook Pro mới nhất sẽ dùng công nghệ Thunderbolt của Intel, đến nay các thiết bị ngoại vi khai thác tính năng mới này vẫn chậm đến tay người tiêu dùng.

    Khi đề cập về cổng dữ liệu Thunderbolt mới trong thế hệ máy tính Apple mới nhất với các chuyên gia trong ngành công nghệ, khái niệm tốc độ thường được đề cập đến. Công nghệ này cho phép truyền dữ liệu ở tốc độ và dung lượng mà ít người tiêu dùng từng được thấy trước đây.

    Thunderbolt là công nghệ có tầm tốc độ hoàn toàn mới, theo Dave Salvator, người phát ngôn của Intel, là hãng phát triển công nghệ này.

    Randy Chan, Giám đốc tiếp thị sản phẩm của Promise Technology, cho biết mọi việc được thực hiện nhanh hơn.

    Marc Lee, Giám đốc quản lý sản phẩm của Seagate Retail, khi nói về tốc độ của Thunderbolt cho biết đó sẽ là điểm khác biệt lớn mà mọi người sẽ nhận thấy.

    Ổ cứng ngoài Little Big Disk Thunderbolt của LaCie được công bố hồi tháng 2/2011, nhưng đến tháng 9 vừa rồi mới bắt đầu được bán ra.
    Chỉ trong những tuần gần đây, thị trường mới có vẻ có tiến triển, một phần do Apple tung ra màn hình LED 27” có trang bị công nghệ Thunderbolt, cùng với LaCie bắt đầu bán ổ cứng ngoài Little Big Disk, và Seagate giới thiệu các thiết bị mẫu tại Diễn đàn các Nhà phát triển Intel IDF hồi giữa tháng 9/2011.

    Mike Williams, Phó chủ tịch kiêm Tổng giám đốc bộ phận kinh doanh nhãn hàng của Hitachi Global Storage Technologies, cho biết mọi người đều muốn công nghệ này xuất xưởng sớm hơn. Công ty của ông sẽ tung ra các bộ lưu trữ G-Raid và G-Drive vào tháng 10/2011.

    Theo Mike Mihalik, Kỹ sư trưởng kiêm Giám đốc chương trình của LaCie cho biết, họ phải nghiên cứu thêm về mặt kỹ thuật. Công ty của ông thực sự đã cho trình diễn một nguyên mẫu Thunderbolt khi Apple công bố hồi tháng 2, nhưng mãi đến tháng 9 mới bắt đầu xuất xưởng. LaCie muốn đảm bảo mọi thứ hoạt động ổn định và mang lại một trải nghiệm thoải mái cho người dùng.

    Lý do gây ra phức tạp chủ yếu là vì một sợi cáp Thunderbolt có thể kết hợp một lượng công việc mà trước đây được thực hiện bằng nhiều cáp, kết nối theo chuỗi một loạt các thiết bị. Công nghệ này kết hợp dữ liệu, hình ảnh, âm thanh, và điện năng trong một kết nối tốc độ cao duy nhất với các thiết bị ngoại vi như ổ cứng, mảng thiết bị RAID, các giải pháp ghi video, và các giao tiếp mạng - với thông lượng dữ liệu có thể lên đến 10Gbps.

    Việc này đòi hỏi phần bên trong của một thiết bị ngoại vi Thunderbolt phải phức tạp hơn nhiều so với một thiết bị USB đơn giản. Chính điều này làm cho quá trình phát triển và sản xuất thiết bị Thunderbolt mới bị chậm và khó khăn hơn.

    Ông Mihalik của LaCie cho biết, ông có thể hình dung ra khi người ta được “chạm tay” các thiết bị Thunderbolt, họ sẽ tháo chúng ra từng mảnh để xem có gì trong đó. Họ sẽ thấy có hàng trăm thành phần trong đó.

    Cáp Thunderbolt giá 49 USD (~1 triệu đồng) phức tạp hơn so với cáp USB bình thường.
    Sau khi LaCie trình diễn nguyên mẫu công nghệ này hồi tháng 2/2011, ông Mihalik cho biết công ty đã quay lại với bản vẽ để thiết kế và sản xuất một sản phẩm khả dụng. Yêu cầu kỹ thuật phức tạp của công nghệ hoàn toàn mới này đòi hỏi các kỹ sư phải dùng nhiều thời gian để thử nghiệm, nhằm đảm bảo họ hiểu thấu đặc tả Thunderbolt giống như các kỹ sư của các công ty khác, và để đảm bảo người dùng mới sẽ thấy công nghệ Thunderbolt có tính trực quan và dễ dùng. Việc này cần nhiều thời gian hơn là khi sản xuất một cáp USB mới.

    Ông Mihalik cho biết, phải xem xét nhiều mặt kỹ thuật và nhiều công ty phải tham gia tiếp thị sản phẩm tin cậy và có hiệu quả về mặt giá cả này.

    Dù có nhiều trở ngại, hiện vẫn có tin đồn và phỏng đoán là Thunderbolt chậm xuất hiện vì các hãng sản xuất thiết bị ngoại vi thiếu quan tâm đến công nghệ này. Ngoài các sản phẩm bom tấn iOS như iPhone và iPad, Apple chưa bao giờ chiếm được một thị phần lớn của thị trường máy tính cá nhân, trong khi máy tính chạy Windows đến năm 2012 mới sử dụng công nghệ này.

    Các hãng sản xuất thiết bị ngoại vi cho rằng các tin đồn trên không đúng. Họ cho biết, sự kết hợp giữa Apple với Intel là tuyệt vời. Và Apple đã cho thấy họ có quan tâm đến công nghệ này qua việc không tăng giá máy tính có trang bị Thunderbolt. Ngoài ra, phân khúc thị trường máy tính của Apple đang tăng trưởng khiến công nghệ này trở nên quan trọng không thể bỏ qua được.

    Ông Lee của Seagate cho biết, công ty rất thích thú theo đuổi công nghệ này, không phải vì sự chênh lệch giữa thị phần của máy tính PC và máy Mac, nhưng vì tốc độ mà thị trường Mac đang tăng trưởng. Mac đã tăng trưởng rất đáng kể.

    Tuy nhiên, thế hệ đầu tiên các sản phẩm Thunderbolt có thể có ít khách hàng. Các thiết bị đời đầu đắt tiền chủ yếu là cho thị trường khách hàng chuyên nghiệp, gồm các nhà biên tập nghe nhìn muốn có khả năng biên tập dễ dàng trên MTXT của họ, rồi sau đó tháo các thiết bị lưu trữ video gắn ngoài và mang máy tính về nhà. Tom Coughlin, nhà phân tích công nghiệp công nghệ cho biết, hiện giờ chỉ có khoảng 350.000 máy trạm có thể hoạt động theo kiểu đó.

    Ông Coughlin cho biết, hiện giờ công nghệ này khá đắt tiền nên chỉ có các thị trường cao cấp cần đến nó mới chịu chi trả và sử dụng nó. Cũng có một số người dùng sẵn sàng chi cho hiệu năng này để thực hiện các dự án, đó là những người mà đối với họ thời gian là tiền bạc.

    Tuy nhiên, khi công nghệ này có giá rẻ hơn, Thunderbolt sẽ được sử dụng rộng rãi: từ khả năng sao lưu dự phòng dữ liệu tốc độ cực nhanh, cho đến biên tập hình ảnh độ phân giải cao và nhiều khả năng khác. Các hãng sản xuất thiết bị ngoại vi hiện đang ủng hộ Thunderbolt sẽ bắt đầu thuận lợi trên thị trường đó. Cho đến khi đó, người tiêu dùng sẽ quên việc Thunderbolt xuất hiện chậm hay lý do tại sao như vậy.

    Ông Chan của Promise Technology cho biết, Thunderbolt thực sự đã tạo ra một hệ sinh thái, nhưng không chắc cả hệ sinh thái có thể xuất hiện ngay lập tức không.

    Ông Salvator của Intel cho biết, thị trường Thunderbolt sắp bắt đầu phát triển nhanh hơn. Công ty đã triển lãm hàng chục sản phẩm tại diễn đàn IDF, mà nhiều sản phẩm trong số đó đã có mặt trên thị trường rồi, và sẽ có thêm các sản phẩm nữa vào cuối năm nay.

    Nguồn: Macworld