• Thứ Tư, 08/12/2010 11:22 (GMT+7)

    10 năm thanh nhớ Flash

    NND
    Phụ kiện máy tính phổ biến nhất thế giới đã được 10 năm tuổi: Ngày 15/12/2010, Công ty IBM lần đầu tiên bán ra thị trường thiết bị lưu trữ flash thương mại đầu tiên...

    Thanh nhớ flash giờ đây đã có dung lượng không tưởng: 256GB.
    Điện thoại cầm tay và thanh nhớ flash gần gũi nhau ở chỗ chúng không hề được một nhà khoa học viễn tưởng nào dự báo về sự xuất hiện, nhưng trong hiện tại, không thể hình dung điều gì xảy ra nếu thiếu chúng... Cứ tưởng như không thể nhưng thực sự là Công ty IBM đã bán ra thị trường thanh nhớ thương mại đầu tiên vào ngày 15/12/2000. Nó mang tên DiskOnKey, dung lượng 8MB và được đề xuất dùng để thay thế đĩa mềm (Floppy Disk) 1,44MB. Món đồ này trở nên thành công đến mức, sau 5 năm, việc sản xuất máy tính sử dụng đĩa mềm đã hoàn toàn chấm dứt. Tuy nhiên, trong trường hợp này, IBM chỉ đóng vai người bán hàng. Sản phẩm này là do công ty ít nổi tiếng M-Systems của Israel sản xuất.

    Có thể bắt đầu câu chuyện này như vậy nhưng như với các sáng chế nổi tiếng khác, câu chuyện cũng có thể bắt đầu bằng cách kể khác. Hai công ty Netac Technology (của Trung Quốc) và Trek Technology (của Singapore) hiện thời đang là các nhà sản xuất lớn loại thiết bị này. Họ từng tranh chấp quyền ưu tiên (priority) với M-Systems. Cần phải thừa nhận, Netac và Trek thực sự xuất xưởng sản phẩm của mình gần như đồng thời với IBM và không ngẫu nhiên, cho đến nay, họ vẫn tiếp tục theo đuổi kiện tụng: một số toà thừa nhận ưu tiên của sản phẩm thuộc về họ, một số toà từ chối thừa nhận quyền này. Những tranh chấp tương tự trong lịch sử công nghệ không ít. Chúng ta có thể nhớ tới Popov và Marconi, Bell và Edisson... Những tranh chấp đó không có người thắng cuộc, các cuộc tranh luận không đi đến hồi kết. Xin bổ sung rằng, cũng khoảng thời gian đó, Công ty Lexar đã đề xuất thẻ thông minh Compact Flash, cho phép đấu nối theo kiểu USB. Bản chất của vụ này nằm ở chỗ, cả M-Systems lẫn những đối thủ không hề làm ra một cái gì đó mới hoàn toàn về nguyên lý mà chỉ kết hợp các công nghệ đã biết.

    Dù thế nào, mọi người vẫn phải thừa nhận rằng, năm 1998, Dov Moran, người sáng lập M-Systems đã có đề xuất về Flash như một sản phẩm thống nhất sớm hơn những người khác rất nhiều. Sau đó vài năm, M-Systems cố tự bán cho thị trường châu Âu 4 model 8, 16, 32 và 64 MB loại "đĩa" không bình thường với tên thương hiệu disgo. Khi đó, disgo còn chưa được thiết kế theo hình dáng quen thuộc của ngày nay - một tấm panel nhỏ cắm thẳng vào cổng USB. Chính kết cấu trở thành chuẩn này đã được một sinh viên Malaysia, Pua Hyun Seng, đề nghị. Nhưng sinh viên này không có tiền mở công ty nên đã bán ý tưởng cho Công ty Toshiba. Kết quả là, thế giới đã có "sát thủ của đĩa mềm". Vậy là, vào lúc thiên niên kỷ mới bắt đầu, cuộc chạy đua cũng bắt đầu, trong đó các nhà sản xuất châu Á đã có thể cung cấp những giải pháp đỡ đắt đỏ hơn.

    Hình minh hoạ: Floppy Disk 1,44MB.
    Thanh nhớ Flash (Flash Disk) không phải là một phát minh, nó chỉ là tập hợp của những thứ đã biết. Đến cuối những năm 1990 của thế kỷ trước, đã có 2 thành phần quan trọng nhất và việc còn lại chỉ là thống nhất chúng, kết hợp cùng công nghệ lưu trữ dữ liệu EEPROM (Electrically Erasable Programmable Red-Only Memory - bộ nhớ chỉ đọc có thể xóa được bằng phương pháp lập trình) cùng với Universal Serial Bus - USB. Hiện tại, các thanh nhớ Flash được chế tạo theo công nghệ NAND, là một trong các phiên bản của EEPROM với các mô-đun nhớ dung lượng từ 8MB đến 64GB, đảm bảo thời hạn lưu trữ đến 10 năm và hơn 1 triệu lượt sử dụng. Những Flash hiện tại tương thích với USB 2.0, tuy nhiên vẫn chưa đạt tốc độ 480 Mbps hoàn toàn do những hạn chế kỹ thuật của NAND.

    Năm 2006, Công ty M-Systems đã được bán cho nhà sản xuất thẻ nhớ nổi tiếng SanDisk với giá hơn 1,5 tỷ đô la Mỹ (hơn 1,5 tỷ USD, ~29.500 tỷ đồng). Hầu như toàn bộ số tiền này vào tài khoản của Moran nhưng ông không ngưng các hoạt động sáng tạo của mình. Bản thân Moran giải thích chuyện này là do truyền thống gia đình: ông và cha của Moran mặc dù đã trải qua các thử thách đầy bi kịch nhưng cũng đã từng là những nhà sáng chế. Moran tự coi mình ngang hàng với Steve Jobs, Steve Balmer, Lary Elisson và các thủ lĩnh công nghệ sinh ra từ những năm 1950 của thế kỷ trước.

    Năm 2007, Moran thành lập công ty Modu dựa trên ý tưởng điện thoại mô-đun Modu 1 - một thiết bị nhỏ có thể đấu nối với các thiết bị khác. Do khủng hoảng kinh tế, Modu được tung ra muộn so với dự kiến và không được tính toán đáp ứng tình hình này. Cho nên, sự chú ý đã chuyển sang model mini hoá Modu T với màn hình cảm ứng 2,2 inch và độ phân giải 240x320 pixels, nặng 40g (sách Kỷ lục Guiness ghi nhận như một chiếc touch phone nhẹ nhất thế giới). Để mở rộng khả năng của nó, người ta dùng các mô-đun "fy" có thể tháo rời (camerafy - camera 5 megapixels để chụp ảnh; sportfy để tập thể thao, textify với bàn phím QWERTY v.v...). Đến lượt mình, model Modu W dùng để làm việc trong mạng Wi-Fi và được Skype hỗ trợ.

    Từ khóa: usb
    Nguồn: IDG News Service Nga, 7/12/2010