• Thứ Tư, 16/04/2008 08:10 (GMT+7)

    Máy tính để bàn - Skulltrail “ra oai”

    Nền tảng máy tính để bàn hai bộ xử lý của Intel đã đưa sự mạnh mẽ của những chiếc máy trạm đến bàn làm việc của người dùng gia đình, văn phòng.

    Nền tảng máy tính để bàn hai bộ xử lý (BXL) của Intel (tên mã Skulltrail) đã đưa sự mạnh mẽ của những chiếc máy trạm (workstation) đến bàn làm việc của người dùng gia đình, văn phòng.

    Cấu hình hệ thống

    Nền tảng Skulltrail được cấu thành từ hai sản phẩm còn khá mới của hãng Intel là bo mạch chủ (BMC) Intel D5400XS và BXL Intel Core 2 Extreme QX9775.

    BMC Intel D5400XS, với thiết kế dạng EATX (Extended ATX kích thước 330x304 mm), sử dụng chipset Intel 5400, chipset khá “quen thuộc” với các máy trạm của hãng Intel, để điều khiển hoạt động giao tiếp giữa hầu hết các thành phần trong hệ thống. Nhờ “sự xuất hiện” của chipset Intel 5400 cùng với việc trang bị hai socket 771, người dùng có thể gắn và chạy đồng thời hai BXL Quad-Core Intel Core 2 Extreme QX9775 hay các dòng BXL Intel Xeon LGA771. Tuy nhiên, khuyết điểm của việc lựa chọn chipset Intel 5400 cho BMC Intel D5400XS là người dùng phải tậu về loại bộ nhớ “đắt tiền” và “ngốn điện” DDR2 FB-DIMM (BMC Intel D5400XS hỗ trợ 4 khe cắm RAM, dung lượng tối đa là 8GB, xung nhịp 800MHz). Đặc biệt, nhờ được trang bị thêm cặp chipset nVIDIA nForce 100, Intel D5400XS đã “vinh dự” trở thành BMC đầu tiên của hãng Intel hỗ trợ đồng thời hai công nghệ đồ họa ATI CrossFire và NVIDIA 2-way SLI.

    Ngoài các đặc tính được “thừa kế” từ các BMC dành cho máy trạm kể trên, BMC Intel D5400XS cũng được trang bị đầy đủ các giao tiếp thông thường của một BMC dành cho máy tính để bàn: 4 khe PCI Express 16x 1.1, 8 cổng SATA trong đó có 2 eSATA, IEEE 1394a, cổng LAN... Về âm thanh thì Intel D5400XS cung cấp 8 kênh âm thanh đồng thời chuẩn bị cả cổng S/PDIF quang, bổ sung kỹ thuật Intel High Definition Audio giúp cải thiện chất lượng âm thanh.

    Thành phần quan trọng tiếp theo được đề cập đến trong nền tảng Skulltrail là BXL Quad-Core Intel Core 2 Extreme QX9775. BXL này được sản xuất dựa trên công nghệ 45nm của Intel có các thông số kỹ thuật nhìn chung là khá tương đồng với một BXL khác mà Test Lab đã từng thử nghiệm: Intel Core 2 Extreme QX9770 (ID: A0801_46): mức xung nhịp 3,2GHz, FSB 1600MHz, dung lượng cache L2 lên đến 12MB (6MB/ 2 nhân). Ngoài ra, Intel Core 2 Extreme QX9775 cũng được tích hợp các công nghệ chính hãng hấp dẫn như: công nghệ ảo hóa (Intel Virtualization), Enhanced Intel SpeedStep (điều chỉnh xung nhịp và điện thế phù hợp với hệ thống), kiến trúc Intel 64 (hỗ trợ hệ điều hành và ứng dụng 64-bit), bổ sung tập lệnh SSE4.1 mới... Điểm khác biệt chính trong thiết kế của hai BXL bốn nhân này là trong khi Intel Core 2 Extreme QX9770 đi kèm với socket "quen thuộc" 775 thì Intel Core 2 Extreme QX9775 lại lựa chọn socket 775, socket thường chỉ được sử dụng với các BXL Intel Xeon LGA 775, làm “nền”.

    Kết quả thử nghiệm

    Một hệ thống Skulltrail được Intel thiết lập dựa trên hai BXL Intel Core 2 Extreme QX9775 (kèm theo hai quạt tản nhiệt Zalman “đồ sộ”), hai thanh RAM Micron FB-DIMM DDR2 800MHz ECC (2GB/1 thanh). Bên cạnh đó, Test Lab phải trang bị thêm bộ nguồn công suất 1250W của Cooler Master để đáp ứng những yêu cầu về điện năng khá “to lớn” của hệ thống (theo khuyến cáo của Intel, để một hệ thống với hai BXL, 4GB RAM FB-DIMM và 2 GPU chạy ổn định hệ thống cần một bộ nguồn với công suất trên 1000W). Về đồ họa, card đồ họa Sapphire Radeon HD 3870 X2 được lựa chọn.

    Đầu tiên, Test Lab thử nghiệm hệ thống Skulltrail với các công cụ WorldBench 6 Beta 2, PCMark Vantage và 3DMark06. Nhìn chung, kết quả mà hệ thống thu được đều hết sức ấn tượng. Hệ thống Skulltrail đã vượt qua “thử thách” WorldBench 6 Beta 2 với điểm số “cực kỳ” 124 điểm. Trong các ứng dụng thành phần của WorldBench hệ thống Skulltrail cũng thể hiện “phong độ” cao khi đều hoàn tất các “thử thách” trong thời gian ngắn (xem biểu đồ).

    Intel Core 2 Extreme QX9775
    Cũng với một “phong độ” tương tự, kết quả đạt được sau khi hệ thống Skulltrail hoàn tất thử nghiệm 3DMark06 cũng “đáng kinh ngạc” với 15.547 điểm (không khử răng cưa 0xAA) và 12.023 điểm (khử răng cưa 4 mẫu 4xAA) tại độ phân giải 1600x1200. Đây là mức điểm số "kỷ lục" mà một hệ thống được thử nghiệm tại Test Lab từng đạt được (kết quả này có lẽ cũng được "đóng góp" không nhỏ bởi sức mạnh của card đồ họa Sapphire Radeon HD 3870 X2). Bên cạnh đó, hệ thống cũng “vượt qua” các phép thử thành phần của công cụ PCMark Vantage một cách “mạnh mẽ” với điểm số đạt được lần lượt là 4.209 điểm (Memories), 4.141 điểm (TV & Movies), 5.296 điểm (Gaming), 5.060 điểm (Productivity)... Xét tổng thể điểm kết quả thì hệ thống Skulltrail đã vượt trội so với hệ thống mạnh nhất mà Test Lab từng thử nghiệm bao gồm BMC MSI X48 Platinum (tham khảo bài “Chipset X48 xuất quân”, trang 46, BXL Intel Core 2 Extreme QX9650 (ID: A0712_50), 2x1GB Samsung DDR3 1066, card đồ họa GeForce 7800GT.

    Bước tiếp theo, hệ thống Skulltrail được đem ra “thử sức” với một game “hàng khủng” của năm 2007 Crysis và game Fear. Kết quả mà Skulltrail đạt được với game Fear đã hoàn toàn làm hài lòng các game thủ khi “vươn đến” mức 200fps (0xAA) và 113fps (4xAA) tại độ phân giải 1600x1200. Đồng thời, sự thể hiện của hệ thống đối với game Crysis cũng ấn tượng không kém khi tốc độ xử lý tối đa có thể vượt qua 60fps (tốc độ trung bình 47fps) cũng với độ phân giải 1600x1200.

    Kết luận

    Nền tảng Skulltrail đặt ra cho người dùng “bài toán” khá lớn về chi phí khi giá của hầu hết các thành phần dùng cho trong việc xây dựng hệ thống Skulltrail như hai BXL Intel Core 2 Extreme QX9775, bộ nhớ DDR2 FB-DIMM, bộ nguồn công suất trên 1000W còn ở mức cao. Tuy nhiên bạn cũng không phải “hối tiếc” khi khoản đầu tư này sẽ đem đến cho bạn cơ hội “sở hữu” sức mạnh đột phá và những tính năng đầy hấp dẫn (chạy đồng thời hai BXL, hỗ trợ CrossFire và SLI) đến từ nền tảng Skulltrail.

    Thông tin liên quan:
                Biểu đồ:  - PCMark Vantage
                                - WorldBench 6 Beta 2

    Đoàn Nam

     

    LIÊN HỆ

     

     

    Đại lý Intel

     

     

    ID: A0803_50