• Thứ Hai, 08/11/2004 16:09 (GMT+7)

    PC của bạn sẽ là workstation?

    Mặc dù giá dưới 1000 USD nhưng câu trả lời vẫn phụ thuộc vào phần mềm nào bạn chạy.


    Mặc dù giá dưới 1000 USD nhưng câu trả lời vẫn phụ thuộc vào phần mềm nào bạn chạy.

    Cho đến giờ, cụm từ workstation vẫn đồng nghĩa với một hệ thống đắt giá, mạnh và thường nằm trên bàn làm việc của các kỹ sư, chuyên gia đồ họa hay người biên tập video chuyên nghiệp. Nhưng có người "tậu" cho mình một chiếc workstation với giá dưới 1000 USD. Vậy bạn có tự hỏi nếu mình thay PC bằng một workstation thì có lợi hơn không?

    Câu trả lời là hãy mua chỉ khi bạn cần chạy những ứng dụng nặng về đồ họa cao cấp hay tốc độ xử lý, và khi bạn muốn có một hệ thống thật ổn định. Workstation vẫn là một hệ thống dành cho một công việc cụ thể, nó được trang bị phần cứng tối ưu và được thử nghiệm kỹ lưỡng nên có giá cao. 

     

    HP Workstation Xw4200 và DellPrecision Work-station 370 đem đến cho nguời dùng tốc độ và tính ổn dịnh

    Qua quảng cáo bạn có thể dễ dàng tìm được một workstation chạy Windows vừa ý. HP và Dell đều có workstation trên nền Windows XP có giá từ dưới 1000 USD cho đến 3500 USD. IBM có dòng workstation tầm trung (giá từ 3000 USD đến 10.000 USD) và dòng cao cấp mà đặc điểm là có kích thước lớn hơn PC thông thường, có nhiều bộ nhớ và khe PCI, nhiều khoang ổ cứng hơn để dễ dàng nâng cấp.
    Cấu hình mạnh, tính ổn định cao

    Hầu hết workstation đều có bộ nhớ kiểm tra và sửa lỗi không làm thất lạc một bit dữ liệu nào. Do vậy bạn sẽ khó nhận thấy có thay đổi gì trong game có chuyển động nhanh, nhưng bạn sẽ không thể chấp nhận được trong các thử nghiệm tính toán chuyển động máy bay trực thăng chẳng hạn. Những hệ thống này có nguồn điện lớn hơn và tốt hơn, quạt chạy êm hơn để tránh quá nóng.

    Ngay cả những workstation cấp thấp cũng hỗ trợ 2 CPU, nhưng chúng cần phần mềm có hỗ trợ phân luồng để tận dụng được hiệu năng. Adobe Photoshop là phần mềm đa luồng nhưng chỉ có một ít game có hỗ trợ đa luồng. Microsoft Office cũng hỗ trợ CPU kép chạy nền nên nhanh hơn và ổn định hơn.

    Workstation thường chứa 2 ổ cứng SCSI hay Serial ATA với tốc độ vòng quay lên đến 15.000rpm và hỗ trợ RAID để chia dữ liệu giữa các ổ nhằm tăng tốc độ xử lý.

    Các thành phần mới trong PC tiếp tục hướng đến workstation. Các hệ thống đầu tiên dùng bộ nhớ DDR2 chạy ở tốc độ 533MHz nhưng có thể đạt đến 1GHz, hơn hẳn bộ nhớ DDR 400MHz trước đây. Workstation cũng tận dụng tốt bus PCI Express. Card đồ họa của workstation thường chạy nhanh hơn, có bộ nhớ nhiều hơn so với card đồ họa của PC và hỗ trợ OpenGL, đây là thư viện đồ họa hỗ trợ ánh xạ 3D thực và được nhiều game sử dụng. Card đồ họa phổ biến nhất cho workstation là NVIDIA Quadro FX4400. 3Dlabs; ATI và Matrox cũng có dòng card đồ họa chuyên nghiệp.

    Không phải những công nghệ này là độc nhất cho riêng workstation. Ranh giới thực sự giữa một hệ thống workstation và một PC thông thường là thử nghiệm thêm vào để đảm bảo các ứng dụng "nặng ký" đều chạy êm mượt. Vì tính ổn định, các nhà sản xuất workstation cần chứng nhận của các hãng sản xuất phần mềm. Workstation cũng chạy các tiện ích tăng tốc đặc biệt riêng.

    HP cũng có đưa ra hệ thống workstation riêng cho các tay chơi game. Các nhà biên tập video không chuyên cũng hướng đến dòng máy workstation có khả năng đồ họa và tính ổn định.

    Để thấy workstation khác PC như thế nào, hệ thống Dell Precision Workstation 370 ghi được điểm số cao nhất trong PC WorldBench 5 cho tới nay là 112 điểm và Workstation Xw4200 của HP ghi được 107 điểm (có thể do bộ xử lý của Dell là Pentium 4 3,6GHz so với của HP là 3,4GHz). Cả hai hệ thống đều cho thấy tốc độ trong thử nghiệm nén tập tin với WinZip. Card đồ họa NVIDIA Quadro NVS PCI-E của HP thể hiện chưa thật tốt trong thử nghiệm đồ họa, còn card đồ họa của Dell có bộ nhớ nhiều hơn (256MB so với của HP là 64MB) chạy tốt hơn nhiều. Cả hai đều ghi điểm trung bình trong thử nghiệm về Office và audio.

    Vậy có ứng dụng nào của PC mà workstation không chạy tốt không? Không, theo các chuyên gia, workstation chỉ có một yếu điểm là giá cả.

    PC World Mỹ 10/2004

    ID: A0410_16