• Thứ Hai, 16/05/2005 09:06 (GMT+7)

    Thử nghiệm mở màn P4 64-bit

    Việc Intel đưa ra BXL Pentium 4 64-bit và Pentium 4 Extreme Edition đã mở ra một tương lai cạnh tranh khốc liệt giữa các BXL 64-bit vì giờ đây AMD Athlon 64 kkhông còn là BXL 64-bit dành cho máy để bàn duy nhất trên thị trường.

    Intel bước lên vũ đài bộ xử lý (BXL) 64-bit dành cho máy tính để bàn qua việc giới thiệu các BXL Pentium 4 mới.

    Tháng 2 vừa qua, việc Intel đưa ra BXL Pentium 4 64-bit và Pentium 4 Extreme Edition đã mở ra một tương lai cạnh tranh khốc liệt giữa các BXL 64-bit vì giờ đây Athlon 64 không còn là BXL 64-bit dành cho máy để bàn duy nhất trên thị trường.

    Công nghệ điện toán 64-bit có gì vượt trội so với công nghệ 32-bit thông dụng hiện nay? Để trả lời câu hỏi đó, Tạp chí PC World Mỹ đã tiến hành thử nghiệm và so sánh 2 BXL mới P4 EE 3,73GHz và P4 660 3,6GHz của Intel với các BXL 32-bit như P4 3,8GHz (hiện là BXL P4 32-bit nhanh nhất hiện nay), Athlon 64 FX-55 2,6GHz và Athlon 64 3800+ 2,4GHz. Kết quả thu được không thật rạch ròi, tốc độ các BXL mới có cải thiện một ít so với P4 32-bit nhưng thường với hệ thống Intel thì bạn phải chi nhiều hơn.

    Intel cũng áp dụng công nghệ 64-bit này cho các BXL P4 3GHz đến 3,4GHz và sẽ tiếp tục trang bị cho BXL P4 và Celeron thế hệ sau. Các BXL P4 mới tăng dung lượng bộ nhớ cache L2 từ 1MB lên 2MB; không đòi hỏi bo mạch chủ mới, nhưng để khai thác triệt để sức mạnh công nghệ 64-bit thì bạn phải nâng cấp BIOS và sử dụng HĐH 64-bit. Windows XP Professional X64 64-bit của Microsoft đã được giới thiệu ra thị trường từ cuối tháng 4 và hỗ trợ BXL 64-bit của Intel lẫn AMD (tham khảo bài “XP tiến đến 64-bit”, TGVT A 05/2005, tr.11 - ID: A0503_11). Hiện tại, trên thị trường đã xuất hiện các hệ thống dùng BXL P4 64-bit và P4 EE.

    Bên cạnh đó, một BXL mới cũng đang chen chân vào dòng máy tính để bàn là Pentium M vốn dĩ trước đây được Intel thiết kế riêng cho máy tính xách tay (xem mục “Bên trong Pentium M”).

    Cuộc đua ngang tài ngang sức

    Tiến hành thử nghiệm các BXL 64-bit với HĐH Windows XP Professional 32-bit và bản thử nghiệm Windows XP Pro X64, riêng với BXL P4 32-bit chỉ thử nghiệm trên bản Windows XP Pro chuẩn. Nhóm thử nghiệm sử dụng các bo mạch chủ khác nhau cho BXL Intel và AMD nhưng dùng cùng ổ cứng Seagate 160GB và card đồ họa NVIDIA GeForce 6800 với RAM 256MB. Các hệ thống thử nghiệm Intel sử dụng RAM DDR2 533MHz 1GB, trong khi AMD chỉ là DDR400 1GB.

    Athlon 64 3800+ và P4 3,6GHz không chênh nhau nhiều về điểm số khi thử nghiệm với WorldBench 5 trên nền Windows 32-bit và người dùng sẽ khó nhận ra sự khác biệt (xem biểu đồ). Đáng chú ý hơn một chút là khoảng cách về điểm số giữa Athlon 64 FX-55 và P4 EE, nhưng chêch lệch vẫn dưới 10%. Chỉ có khoảng 2/3 ứng dụng trong WorldBench 5 chạy được trên nền XP X64, và trong nhiều trường hợp (không biểu diễn trong bảng so sánh), BXL của Intel và AMD không chạy được trên HĐH XP X64 nên rất khó ước đoán được kết quả toàn diện. Các BXL P4 32-bit và 64-bit hầu như cho điểm số ngang nhau khi thử nghiệm với WorldBench 5.

    Tuy nhiên, BXL P4 64-bit thể hiện sự vượt trội chút ít so với P4 32-bit trong thử nghiệm Unreal Tournament trên nền HĐH 32-bit ở độ phân giải thấp nhất (1024x768) nhưng lại đạt thấp điểm hơn khi chuyển sang dùng HĐH 64-bit. Nhìn chung, các kết quả thử nghiệm xấp xỉ nhau.

    Ưu và khuyết khi chạy 64-BIT

    Từ bây giờ cho đến thời điểm HĐH Windows XP Pro X64 được chính thức phát hành, người dùng (trừ những người đang sử dụng Linux) sẽ chẳng thể tận dụng được gì từ công nghệ điện toán 64-bit. Ngay cả khi HĐH X64 xuất hiện thì chỉ có những ứng dụng được tối ưu và biên dịch lại để tận dụng công nghệ 64-bit này mới có khả năng phát huy được sự vượt trội. Xin lưu ý rằng lợi ích chính của điện toán 64-bit là khả năng quản lý dữ liệu lớn hơn, độ phân giải tốt hơn chứ không phải là tăng tốc độ. Điều này có nghĩa là một máy tính 64-bit có khả năng xử lý CSDL/bảng tính qui mô lớn hơn, dung lượng bộ nhớ cao hơn (lên đến 64GB với BXL 64-bit của Intel và 1Terabyte của AMD), và xử lý hiệu quả hơn các trò chơi, ứng dụng đa phương tiện nhưng sẽ không cải thiện nhiều về tốc độ xử lý.

    Hai vấn đề khác bạn cũng cần lưu ý khi muốn từ bỏ hệ thống 32-bit hiện tại là các trình điều khiển thiết bị (driver) 32-bit sẽ không hoạt động với HĐH Windows XP Pro X64, và có thể nhà cung cấp phần cứng sẽ không kịp đưa ra driver cho HĐH 64-bit. Nếu là doanh nghiệp, bạn sẽ buộc phải chi tiền để nâng cấp phần cứng cho những sản phẩm không thể bán lại được. Hoặc vẫn muốn tận dụng lại những thiết bị cũ thì tốt hơn hết là bạn nên chuyển qua sử dụng Linux 64-bit bởi vì hy vọng một ai đó sẽ bỏ thời gian để viết driver cho thiết bị đó.

    Và trong lúc này, các nhà sản xuất phần mềm sẽ không “nóng vội” để chuyển ứng dụng sẵn có sang nền Windows 64-bit. Hiện đã có một số game và ứng dụng đa phương tiện đang trong giai đoạn chuyển sang nền 64-bit ví dụ như bản thử nghiệm Sonar X64 của Cakewalk, một ứng dụng ghi âm 64-bit cao cấp. Tuy nhiên, chỉ có rất ít ứng dụng 64-bit mới xuất hiện.

    Bộ xử lý hai nhân

    Cú hích mới cho máy tính để bàn là các CPU hai nhân sẽ xuất hiện vào nửa cuối năm nay. Nhiều nhà sản xuất đã đưa ra các hệ thống Pentium và Athlon có thể dùng hai hoặc nhiều BXL, nhưng CPU hai nhân có thể chia sẻ cùng một bo mạch chủ. Điều này cải thiện đáng kể khả năng xử lý đa nhiệm mà không cần tăng tốc độ xung nhịp, và đây là điều mà Intel từng trăn trở với BXL Pentium 4. Trong một vài trường hợp, xử lý đa nhiệm sẽ tốt hơn, ví dụ một nhân có thể tập trung vào việc ghi DVD, trong khi nhân kia xử lý bảng tính hoặc tìm kiếm CSDL. Bạn đừng mong đợi tốc độ sẽ được cải thiện khi sử dụng các ứng dụng hiện nay trên nền 64-bit nếu chúng không có khả năng hoạt động đa tiến trình có thể thấy ở ứng dụng Adobe Photoshop.

    Intel cũng đã giới thiệu BXL nhân đôi Pentium Extreme Edition 840 và Pentium D vào tháng 3 vừa qua. Không giống như các BXL 64-bit khác, bạn không thể gắn CPU hai nhân này lên hệ thống hiện có vì tuy chúng dùng chung socket LGA775 của Intel nhưng các BXL hai nhân này đòi hỏi bo mạch chủ với chipset 955X hoặc 945. AMD cũng đã giới thiệu máy chủ sử dụng BXL Opteron hai nhân tại triển lãm LinuxWorld được tổ chức vào tháng 2 vừa qua và có kế hoạch đưa ra CPU Toledo Athlon 64 vào cuối năm nay. BXL Toledo sẽ yêu cầu chỉnh sửa vài thông số trong BIOS tuy nhiên không đòi hỏi một bo mạch chủ mới vì nó sử dụng chung socket với Athlon 64.

    CPU hai nhân đưa ra nhiều hứa hẹn cho người dùng cần đến yêu cầu xử lý đa nhiệm nhưng BXL một nhân tốc độ cao vẫn giữ vị trí dẫn đầu về tốc độ, ít nhất là đến hết năm nay, AMD là một minh chứng. Với dự định trang bị một hệ thống nhanh và có khả năng đón đầu công nghệ 64-bit thì các BXL 64-bit của AMD và Intel đều có thể đáp ứng nhu cầu của bạn.

    PC World Mỹ 05/2005

    ID: A0505_12